Maandag 20/09/2021

AchtergrondTennis

In Parijs draait Leo Borg de tijd veertig jaar terug

Leo Borg, zoon van tennislegende Björn Borg, kan net bij deze bal tijdens Roland Garros in Parijs. Beeld AP
Leo Borg, zoon van tennislegende Björn Borg, kan net bij deze bal tijdens Roland Garros in Parijs.Beeld AP

Tenger postuur, blonde haren en harde slagen vanaf de baseline. Het lijkt wel alsof tennislegende Björn Borg weer op de baan staat in Parijs. Het is echter zijn zoon Leo, die naar de derde ronde mag van het juniorentoernooi op Roland Garros.

Het liefst had Björn Borg gezien dat zijn zoon Leo niet was gaan tennissen. Bij elke bal die hij zou slaan, zou hij zijn vaders erfenis van elf grandslamtitels als een last met zich meedragen. Een gedachte waarbij de Zweedse tennislegende zich niet prettig voelde.

Gisteren bereikte het achttienjarige talent de derde ronde van het juniorentoernooi op Roland Garros. Op de plek waar zijn vader op die leeftijd in 1974 voor het oog van de wereld zijn eerste grandslamtoernooi won, knokte de zoon zich in de relatieve anonimiteit op baan negen langs de Duitser Max Hans Rehberg.

De fysieke gelijkenissen zijn treffend. Alsof in het Stade Roland Garros de tijd veertig jaar is teruggezet, toen Borg zijn zesde en laatste titel op het gravel van Parijs veroverde. De blauwe ogen. Het lange en tengere postuur. En de lange blonde haren – al komen die van zoon Leo niet onder de kenmerkende zweetband uit, maar onder een blauwe pet.

Aandacht van fotografen

“Mijn vader vertelde altijd hoe geweldig Roland Garros is. Nu mag ik het zelf ervaren”, zei Leo eerder deze week onder grote belangstelling van de internationale pers. “Ik weet inmiddels dat ik meer aandacht krijg dan andere jongens. Ik voel geen extra druk vanwege mijn achternaam.”

Björn Borg in actie tijdens Wimbledon. Beeld Getty Images
Björn Borg in actie tijdens Wimbledon.Beeld Getty Images

Hoe anders was dat tot een paar jaar geleden. De kleine Leo was het niet gewend dat fotografen elke beweging van hem wilden vastleggen toen ze eenmaal door hadden dat hij de zoon van een van de grootste tennislegendes was. “Nu heb ik het onder controle”, zei de huidige nummer 2.062 van de wereldranglijst. “En dat is maar goed ook, want ik weet dat het me mijn hele carrière zal achtervolgen.”

Vader Björn stond bekend om zijn harde slagen vanaf de baseline. Met de dubbelhandige backhand en nodige topspin als specialiteit. In de tweede ronde op het juniorentoernooi in Parijs dicteerde zijn zoon de tweede en derde set van de partij op eenzelfde manier. Zo is het verleden nooit ver weg.

Rolletje in film

Onbedoeld kroop hij een paar jaar geleden dieper in de huid van zijn vader dan hem eigenlijk lief was. Toen er in Zweden via een onlineadvertentie een oproep was voor jong acteertalent dat ook nog eens kon tennissen, twijfelde moeder Patricia geen moment. Dat het uitgerekend ging om de rol van de jonge Björn Borg in de film Borg vs. McEnroe had ze over het hoofd gezien.

Borg senior reageerde vertwijfeld toen hij hoorde dat zijn zoon uit zijn derde huwelijk moest doen alsof hij zijn vader was. Evenals Janus Metz, de regisseur van de film. Hij dacht in eerste instantie dat de tennislegende controle over de film probeerde te krijgen door zijn zoon erbij te betrekken. Al werd die twijfel snel weggenomen.

Leo leek in alles op de jonge versie van zijn vader. Van de slag met het houten racket tot de uitdrukking in zijn gezicht en woede-uitbarstingen op de baan. Borg mocht in zijn hoogtijdagen dan bekendstaan als de Iceman die nauwelijks zijn emotie toonde, in zijn jeugd zat zijn opvliegerige temperament hem met enige regelmaat in de weg. Hij gooide met rackets en kon verbaal flink tekeergaan.

Nadal als voorbeeld

Borg junior, die Rafael Nadal als grote voorbeeld heeft, overwon de twijfels van zijn ouders en debuteerde deze week op relatief late leeftijd op een grandslamtoernooi voor junioren. Ter vergelijking: zijn Italiaanse leeftijdsgenoten Jannik Sinner en Lorenzo Musetti schopten het in het hoofdtoernooi tot de vierde ronde. Daarin werden zij uitgeschakeld door Nadal en Novak Djokovic.

07 June 2021, France, Paris: Tennis: Grand Slam - French Open, singles, juniors, 1st round, Westphal (France) - Borg (Sweden). Leo Borg clenches his fist. Photo: Frank Molter/dpa Beeld BELGAIMAGE
07 June 2021, France, Paris: Tennis: Grand Slam - French Open, singles, juniors, 1st round, Westphal (France) - Borg (Sweden). Leo Borg clenches his fist. Photo: Frank Molter/dpaBeeld BELGAIMAGE

Met de steun van vader Björn en moeder Patricia bewandelt Leo zijn eigen pad, al laat Borg senior het coachende gedeelte aan de trainers van zijn zoon over. Een keer gaf hij een jonge Leo advies dat hij meer naar voren moest spelen. Tot ongenoegen van zijn zoon. Het was de laatste keer dat hij iets over zijn spel zei.

De tiener heeft zichzelf als doel gesteld om “op zijn minst” ooit in de top tien van de wereldranglijst te staan. In zijn jacht op een plek tussen de beste tennissers ter wereld laat hij het verleden achter zich. Nooit keek hij een wedstrijd van zijn inmiddels 65-jarige vader terug.

Na het winnende punt tegen Rehberg brak een lach door op het gezicht van Borg. Niet alleen omdat hij zich als debutant bij de laatste zestien schaarde. Morgen komt zijn vader naar Parijs. Hij zit dan op de tribune als Borg junior het opneemt tegen de Chinees Shang Juncheng.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234