Zaterdag 06/03/2021

Veldrijden

In Namen valt Pidcock de gevestigde orde weer aan

Mathieu van der Poel en Toon Aerts vochten vorig jaar een verbeten duel uit in Namen. Beeld BELGA
Mathieu van der Poel en Toon Aerts vochten vorig jaar een verbeten duel uit in Namen.Beeld BELGA

Van der Poel, Van Aert, Pidcock, Iserbyt, Aerts… Zondag in Namen staan voor het eerst dit seizoen alle veldrittoppers aan de start. Bondscoach Sven Vanthourenhout warmt u op voor dit spektakel.

De topfavoriet van de bondscoach is Tom Pidcock. “Zijn loop- en klimvermogen, zijn techniek, het lef waarmee hij de wedstrijd in Gavere in handen nam: indrukwekkend allemaal. Pidcock wil vooral scoren op zijn terrein en op momenten dat je hem niet verwacht, zoals begin dit jaar in Dübendorf. Schrijf hem maar op voor het WK in Oostende. Zand is een werkpunt, maar hij compenseert dat met andere skills.”

Vanthourenhout noemt Pidcock een verrijking voor de sport. “Hij geeft de cross kleur en uitstraling.” Op de weg won de Brit de Giro U23. Is hij dan een potentiële rondewinnaar bij de profs? “Sta me toe het antwoord op die vraag nog even in beraad te houden. Zijn sterke tijdrit, uitzonderlijke klimkwaliteiten, punch en aanvalsdrift doen me in elk geval spontaan denken aan Julian Alaphilippe. Ook een wereldtopper met crossroots. Ook een man die een klassement kan verdedigen.”

Plots zijn niet langer Iserbyt, Vanthourenhout, Aerts en Sweeck de norm in het veldrijden, maar Van der Poel, Van Aert en Pidcock. Zo snel gaat het. “Terwijl hun niveau de voorbije weken écht wel hoog lag”, stelt de bondscoach. “Het is niet simpel om daarmee om te gaan. Maandag, bijvoorbeeld, had ik Michael Vanthourenhout aan de lijn. Twee weken geleden was hij nog dé man met zeges in Merksplas en Tabor, maar afgelopen weekend werd hij van tafel geveegd. ‘Ik voelde de benen van Tabor en toch geraakte ik er niet’, jammerde hij. Je kunt gewoon geen tien, vijftien seconden per ronde sneller rijden dan zij. Dat lukt niet.”

Niet tevreden met top vijf

Hoe zal de allerbeste Van Aert zich verhouden tegenover Van der Poel en Pidcock in topvorm? Zal hij in staat zijn die twee te verslaan? Vanthourenhout: “Alles moet een beetje in de plooi vallen. Feit is dat Pidcock en Van der Poel net iets meer offroadgehalte hebben. Zet die twee op een crossfiets of een mountainbike en ze doen dingen die anderen niet kunnen.

“Je zou vermoeden dat Van Aert met een vast abonnement in de top vijf deze winter allang content is. Maar daar neemt het competitiebeest in hem geen vrede mee. Ook omdat hij van oordeel is dat zijn status hem dat niet toelaat. Zaterdagavond, na Antwerpen, stuurde hij me vanaf stage in Spanje een bericht: ‘Godverdoeme. Ik ben toch even met de voeten op de grond geplaatst.’ Hij was onder de indruk gekomen van de manier waarop Van der Poel rondreed. Dat raakt hem, hoor. 

“Toch behoud ik ergens het geloof dat Van Aert Van der Poel in de cross weer op regelmatige basis zal kloppen. Dankzij zijn gedrevenheid, zijn werklust en zijn onstuitbare passie voor deze discipline.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234