Zaterdag 21/05/2022

PortretRoberto Mancini

In Manchester was hij grofgebekt en verwend, nu is hij gekalmeerd. Wie is de Italiaanse bondscoach?

Roberto Mancini spreekt zijn troepen toe op de laatste training in München. Beeld EPA
Roberto Mancini spreekt zijn troepen toe op de laatste training in München.Beeld EPA

Bij Manchester City had Roberto Mancini destijds een butler. Een heertje gedroeg er zich naar zijn status. Bij Italië gaat het er milder aan toe, zegt de coach zelf. ‘Ik ben oud geworden.’

KTH en MVS

“Als speler heb ik twintig jaar gelopen”, zei hij. “Op de fiets kan ik tenminste mijn gedachten verzetten, oplossingen vinden voor mijn problemen.” Het verklaart waarom hij vandaag zo scherp staat.

Roberto Mancini (56) is niet anders dan andere mannen rond de veertig. Zo’n vijftien jaar geleden, na zijn actieve spelerscarrière, ontdekte de trainer de liefde voor de fiets. Een oud-voetballer op middelbare leeftijd verruilde de fijnere designerkledij van de ene dag op de andere voor aansluitend lycra.

Op zijn fiets liet hij niet alleen de problemen achter zich, zo weten ze bij Manchester City. Mancini was tussen 2009 en 2013 drieënhalf jaar aan de slag bij de Engelse topclub. Hij zette de club definitief mee op de kaart. Eerst met de triomf in de FA Cup, vervolgens, een jaar later, met de landstitel.

In de euforie na de Premier League-triomf kuste Liam Gallagher, de kleurrijke frontman van Oasis en een grote City-fan, hem naar verluidt vol op de mond: “I love him. Hij is zo cool. Bijna even cool als ik.”

Hij was in ieder geval even grofgebekt. Hij dreef op razernij. Was nooit tevreden. En ging op een gegeven moment zelfs bijna op de vuist met Mario Balotelli, het zorgenkind van City.

Shay Given, oud-doelman van Man City, beschrijft in zijn biografie de gekte onder Mancini. “Elke ochtend kroop hij in de gym op de fiets. Het begin van Wereldoorlog III, elke dag opnieuw, wanneer de dokter langskwam met de standaardlijst van spelers die niet fit genoeg waren om te trainen. Dan schoot hij in een woede. Hij schreeuwde dat ze die lamme profs te veel in de watten legden, of dat ze niet hard genoeg hun best deden om hen klaar te stomen.”

Bijgeloof

Op het eind van zijn regime, in mei 2013, had Mancini met iedereen ruzie. Van aanvoerder Vincent Kompany, die hij off the record smalend ‘Il Professore’ noemde vanwege diens betweterigheid, over de materiaalman tot de parkingverantwoordelijke. Toen Mancini de FA Cup-finale in 2013 verloor tegen het Wigan van ene Roberto Martínez was hij eigenlijk al virtueel ontslagen.

Op City had iedereen genoeg van zijn obsessieve bijgeloof. Paars zou ongeluk brengen. Op vliegreizen eiste hij telkens hetzelfde vliegtuig en hetzelfde eten. Nog meer hekelden ze er zijn veeleisende karakter, zijn persoonlijke oorlogjes, zijn driftbuien en zijn boertigheid. Sterspeler Carlos Tévez vloog ooit recht naar Argentinië na een aanvaring met Mancini. Hij ging in staking.

Het klikte niet altijd tussen Vincent Kompany en Roberto Mancini in Manchester. Beeld Getty Images
Het klikte niet altijd tussen Vincent Kompany en Roberto Mancini in Manchester.Beeld Getty Images

In kersttijden durfde Mancini de plaatselijke journalisten uit te nodigen in San Carlo Cicchetti, een chic Italiaans restaurant in Manchester. Op zijn kosten nam hij hen mee op een culinaire trip door zijn vaderland. Het was de charismatische tafelgenoot die ze binnen de club zelden zo ervaarden.

In Manchester had hij een persoonlijke assistent, Jose. Op koude dagen gaf Mancini aan dat de training bijna gedaan was. Daarop spurtte Jose naar de kleedkamer om een van zijn truien met een haardroger warm te blazen. Wanneer hij met de koersfiets pendelde tussen het oefencomplex en zijn woonplaats, zo’n 25 kilometer verderop, tufte zijn butler in de volgwagen tegen 26 kilometer per uur achter hem aan. Als de baas te moe was, ging de fiets de koffer in.

Een heertje werd er graag koninklijk behandeld. Op verplaatsing stond hij erop dat de materiaalman eigen bedlinnen en kussens meenam, zodat hij comfortabel kon slapen in zijn zijden pyjama.

Vandaag zegt Mancini dat hij niet meer die boze man is van in Manchester. Minder meedogenloos. “Ik ben gewoon oud geworden.” Op zijn laatste persbabbel strooide hij zelfs met lof naar België. “België is samen met Frankrijk momenteel het sterkste land in Europa. De Belgen staan al jaren op nummer één van de FIFA-ranking en normaal moet het voor de neutrale kijker een fantastische wedstrijd worden.”

België - Italië, vrijdag, 21 uur

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234