Zondag 20/09/2020

InterviewRemco Evenepoel

In gesprek met Remco Evenepoel: ‘Mijn beste vorm zit er nog aan te komen’

Evenepoel maakte indruk in de Ronde van Burgos. 'Maar in de Ronde van Polen verwacht ik kleinere verschillen.'Beeld Photo News

Vier op een rij. Hoe mooi zou het niet zijn? Máár, beseft Remco Evenepoel (20): deze Ronde van Polen wordt bij gebrek aan tijdrit en hoge cols geen borrelhapje. Dus draagt hij zijn troepen op wat ze zo dolgraag doen: ‘De koers hard maken.’

Was je ooit eerder in Polen?

Remco Evenepoel: "Neen. Dit is de allereerste keer. Mijn eerste indrukken zijn uitstekend. Vandaag was het wel slecht weer. Ik heb binnen getraind, op de rollen. Maar er wordt beterschap voorspeld."

Hoe zijn de coronamaatregelen daar?

"In Burgos moesten we, overal waar we kwamen, een mondmasker dragen. Hier word je de vrije keuze gelaten. Het zal dus vooral afhangen van de organisatie. In de start- en finishzone vind ik de maatregelen strikt en goed. Beter zo dan helemaal niet koersen. Masker op op weg naar het tekenblad, tijdens interviews voor en na de race, op het huldigingspodium: fair enough. We moeten onszelf zo goed en zo lang mogelijk beschermen.

"Alleen in de minuten voor de start vind ik het wat overbodig. Dan komen ze op het laatste moment met emmers rond om je masker in te gooien. Dagelijks 160 stuks: hop, weg. Wat een verspilling. Veel afval voor niks, vind ik. Beter houden we de maskers bij op de teambus om ze 's anderendaags opnieuw te gebruiken."

Wordt winnen in Polen gecompliceerder dan in Burgos?

"Absoluut. Het wordt een uitdaging. Er zitten wel een paar lastige ritten in, maar de beklimmingen zijn niet van hetzelfde kaliber als in Spanje. Korter vooral. Dat speelt niet in mijn voordeel. Het kan, in die zin, een vreemde week worden.

"Vrijdag en zaterdag worden cruciale dagen. In de etappes met Ardennenprofiel, met tussen de 3.000 en 4.000 hoogtemeters, kan de koers worden gewonnen. Van de vierde rit (de koninginnenrit, red.) zag ik al enkele beelden op YouTube. Tricky, constant op en af, over smalle wegen. Het nodigt uit om de wedstrijd meteen hard te maken en vroeger aan te vallen dan normaal, zodat iedereen al wat op de limiet zit bij het aansnijden van de finale. Met een sterke ploeg in steun en een duidelijk tactisch plan moet ik tijd kunnen pakken op de concurrentie. Al verwacht ik, bij gebrek aan een tijdrit, eerder kleine verschillen. Twintig, dertig renners maken kans op eindwinst."

Wie zie je als voornaamste concurrenten?

"De jongens die er al bij waren in Burgos. Die zullen hier ook wel goed zijn. En voorts: Schachmann en Fuglsang, allebei sterk in de Strade Bianche."

Van de laatste vier edities werden er twee gewonnen door een Belg: Wellens in 2016, Teuns in 2017. Je hebt een Belgische traditie hoog te houden.

"Belgen die hun stempel drukken op een koers: altijd leuk. (lacht) Winnen is nooit een must. Maar áls ik er de mogelijkheid toe krijg, zal ik ze niet laten liggen. Toch wordt deze Ronde van Polen in de eerste plaats de ultieme voorbereiding op mijn eerste grote doel, over tien dagen: de Ronde van Lombardije. Dat is waar ik nu op focus. Mijn vorm is goed, maar het beste zit er in principe nog aan te komen. Deze opbouwweek kan ik goed gebruiken om er de laatste scherpe kantjes af te vijlen en op 15 augustus in Bergamo in topvorm aan de start te staan."

'Evenepoel doorbreekt op zijn 20ste al de natuurlijke rangorde', liet Tour-winnaar Bernal zich de voorbije dagen ontvallen. 'We moeten nú oogsten want over een jaar of twee, drie, zal hij onklopbaar zijn', vreest Landa. Lovende commentaren.

"Mooie woorden, ja. Ik reken zowel Bernal als Landa bij de allerbeste ronderenners in het peloton. Als zij zoiets zeggen, doet dat deugd. Ze hebben er geen baat bij om daarover te liegen.

"Maar ik herhaal: er blijft werk aan mijn klimcapaciteiten. Reden waarom ik na het EK tijdrijden in Plouay mijn programma licht aanpas en niet de Druivenkoers en de Brussels Cycling Classics zal rijden. Ik trek terug de bergen in. Ik móet, als ik straks een rol van betekenis wil spelen in de Giro en in de toekomst wil uitgroeien tot een sterke ronderenner. Elke kans om mijn klimniveau verder op te krikken moet ik grijpen. Bernal en Landa kunnen dat probleemloos in hun eigen land. Maar in België ligt dat toch een stuk moeilijker."

Voel je dat je in oktober de Giro kan winnen?

"Goh, dat ligt nog veraf. Eerst concentreer ik me op Polen, Lombardije, de tijdritkampioenschappen en het WK. Mijn voordeel is dat er in de Ronde van Italië bijna 70 kilometer tegen de klok moet worden gereden. Wat er dan in de bergen gebeurt, zien we wel. Maar ik ben me ervan bewust dat één slechte dag volstaat om de Giro te verliezen. Remember wat Simon Yates twee jaar geleden overkwam."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234