Woensdag 02/12/2020

Tour

‘Ik zie nog slechts een halve Sagan’: Frank Hoste over de strijd om groen

Peter Sagan kan enkel verslagen toekijken hoe Sam Bennett de ritzege wegkaapt.Beeld AP

Gezocht: de winnaar in Peter ­Sagan (30). Waar is die toch naartoe? Op Île de Ré verloor hij gisteren niet alleen de rit, maar ook opnieuw de groene trui – zíjn groene trui – aan Sam Bennett. Frank Hoste, winnaar van de Tour op punten in 1984 en cocommentator voor Sporza Radio, ziet Sagans ster tanen. 

Tonnen respect voor de erelijst van Peter Sagan. 113 UCI-zeges in elf jaar. Drie wereldtitels, zeven groene Tour-truien, Ronde van Vlaanderen, Parijs-Roubaix, E3 Harelbeke, drie keer Gent-Wevelgem. Maar net bij dit overweldigend succes steekt de huidige leegte schril af. Een eeuwigheid geleden is het, dat Sagan nog eens Forrest Gump, The Hulk, Charlie Chaplin of The Wolf of Wall Street speelde. Van 10 juli 2019 om precies te zijn. Vijfde etappe van de Ronde van Frankrijk in Colmar. Vóór Wout van Aert, nota bene. Sindsdien: niets meer. Veertien maanden lang nu al. Ook in deze Tour raakt het tij voorlopig niet gekeerd. Vijfde in Nice, vijfde in Sisteron, vierde in Privas en gisteren derde in de spurt op Île de Ré, na Sam Bennett en Caleb Ewen. Rien ne va plus.

Lef is er nog

Tot daar de naakte en confronterende cijfers. Maar er is meer. “De huidige Peter Sagan is nog slechts 50 procent van wat hij is geweest”, stelt Frank Hoste het scherp. Dan heeft hij het over uitstraling en attitude. “Hij kwakt en wringt er zich nog altijd wel tussen. Van wiel naar wiel. Op zijn eigen, typische manier blijft hij zijn plek afdwingen en handhaaft hij die makkelijker dan de rest. Met zijn stuurvaardigheid. En de nodige dosis lef. Hij durft altijd iets meer. Het ontzag bij de tegenstand is ook groot. ‘Oei, ’t is Sagan.’ Ze gaan altijd een beetje uit de weg voor hem.”

Maar er valt Hoste iets op, al van in de eerste sprints. “Hij wacht op de tweede rij, waar het niet waait, zijn beurt af. Tot het allerlaatste moment. Maar als hij zich dan recht op de pedalen zet en naast de concurrentie komt, vol in de wind, valt hij stil. Ploft hij direct weer neer in het zadel. Zo van: ‘Oké, ik ben geklopt’ en... stop. Die punch, die onmetelijke kracht van een paar jaar geleden: ze zijn er niet meer.”

Volgend jaar stoppen?

In het peloton circuleert al wel langer het gerucht dat Sagan er uiterlijk eind volgend jaar een punt zou achter zetten. Het hoeft niet te verbazen. Regenboogshirts? Been there, done that. “Tijd om ze aan iemand anders te geven en mijn rust en vrede terug te vinden”, klonk het na zijn opgave in Innsbruck 2018. Groene truien? “Ik heb er al zeven. Die achtste zal het verschil niet meer maken. I will be happy anyway”, sprak hij op de eerste rustdag in de videoconferentie. De Tour in het algemeen? Is hij kotsbeu, gaf hij ons vorig jaar mee in een interview in de Ronde van Zwitserland. “Het is routine geworden. Iets wat ik móét doen (van de sponsors, red.). Well, okay, let’s do it then.” De meest veelzeggende quote kwam er misschien wel in december 2018: “Blij dat het voor mij nog maar een paar jaar duurt.”

Groen?

Hoste bespeurde vooral afgelopen vrijdag “een opvallend gebrek aan overtuiging en bezieling” in Lavaur. Waar Sagan zijn team Bora-Hansgrohe al vroeg in de etappe de opdracht gaf om het peloton in waaiers te trekken. Maar het werk van de troepen uiteindelijk niet afmaakte. Niet in de tussenspurt – “je zal maar met die ambetante Trentin zitten. Die ook goed bergop rijdt. En hem blijkbaar het licht in de ogen niet gunt” –, en deels door pech ook niet in de eindspurt. “Ik hoorde hem iets grommen over ‘shit race’. Hij baalde duidelijk. Omdat zowat alles was mislukt. Het deed me spontaan terugdenken aan zijn eerste Tour, met Liquigas. Toen trokken ze in een bepaalde rit ook een waaier van in het begin. En won hij. Ik dacht dat het nu van ’t zelfde zou zijn. Maar... niks, niks, niks. De goeie ouwe ­Sagan had er altijd een zak punten gepakt en zichzelf in een comfortabele zetel gezet voor het groen.”

Nu wordt het lastig, vreest Hoste. “Áls hij als winnaar van het puntenklassement Parijs haalt, zal het niet zijn omdat hij de snelste sprinter in de Tour is. Wel omdat hij zijn momenten perfect weet uit te kiezen en hij, puur op ervaring, toeslaat waar de concurrentie steken laat vallen.” Lees: Sagan overleeft al eens een col(letje). Handig als de tussenspurt dan vlak na de afdaling ligt. “Tot twee keer toe heeft hij al aangetoond dat hij het groen kan winnen zonder ook maar één ritzege (2014, 2015). Het kan dus. Maar met Bennett is hij niet klaar. Die kan wél een massaspurt naar zijn hand zetten. Het zal hem vertrouwen hebben geschonken. Hij moet er nu in geloven en er 100 procent voor gaan. Geen enkel puntje meer laten liggen onderweg en aan de finish. Volle bak sprinten, ook al is het maar voor de tiende plaats.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234