Vrijdag 24/09/2021

NieuwsOlympische Spelen

►’Ik was goed maar net niet goed genoeg’: triatleet Marten Van Riel ontgoocheld na vierde plaats

Marten Van Riel in actie tijdens de triatlon in Tokio. Beeld Photo News
Marten Van Riel in actie tijdens de triatlon in Tokio.Beeld Photo News

Vierde. De meest ondankbare plek die er is. Nét geen medaille. Uiteraard deed dat pijn bij triatleet Marten Van Riel maar tegelijk besefte hij dat trots mocht zijn op zijn prestatie: ‘In Rio was een zesde plek het perfecte scenario voor mij. En vandaag word ik vierde in een race met het slechtst denkbare scenario.’ Het goud was voor de Noor Kristian Blummenfelt.

“De teleurstelling is toch wel heel groot”, zei Van Riel in een eerste reactie. “Ik heb alles gedaan wat ik kon en kan mezelf weinig verwijten. Het verschil met de eerste drie is best groot, echt ‘close’ was het niet, maar het doet wel pijn om de vierde plaats te halen.”

Van Riel verloor de strijd om het podium in de afsluitende loopproef over 10 km. In de derde van vier rondes sloegen Blummenfelt, de Brit Alex Yee en de Nieuw-Zeelander Hayden Wilde een kloof die Van Riel niet meer dicht kreeg. "Ik denk wel dat de drie anderen te sterk waren. Het zijn drie toplopers. Zij zijn op de andere disciplines misschien iets minder sterk maar daar kreeg ik te weinig steun om het verschil te maken. Dan komt het neer op een loopkoers en dat is voor mij het slechtste scenario."

Van Riel had vooraf gezegd beter te willen doen dan in Rio. Maar hij voegde er ook aan toe voluit op een medaille te mikken en zou ontgoocheld zijn met plaats vier of vijf. “Spijtig genoeg is het nu zo”, zegt Van Riel. “Maar ik mag trots zijn op de progressie die ik de voorbije vijf jaar heb gemaakt. In Rio werd ik zesde en was het voor mij het perfecte scenario. Nu word ik vierde in het slechtste scenario voor mezelf. Dat mag mij tevreden stemmen.”

Marten Van Riel (nummer 27) in actie tijdens de triatlon in Tokio. Beeld Photo News
Marten Van Riel (nummer 27) in actie tijdens de triatlon in Tokio.Beeld Photo News

Voor Jelle Geens, er niet bij na een positieve coronatest, was deze olympische race een gemiste kans. Hij is immers een mindere zwemmer maar vooral een sterke loper. “Voor hem zou dit een droomscenario geweest zijn. Dit helpt mij ook om mijn vierde plaats enigszins te relativeren omdat ik mij niet kan inbeelden hoe groot zijn ontgoocheling moet zijn na wat er allemaal is gebeurd.”

Morgen is het de beurt aan de vrouwen met Claire Michel en Valerie Barthelemy, zaterdag komen de Belgian Hammers in actie in de gemengde aflossing. “We zijn de schaduwfavorieten maar we moeten geen schrik hebben”, benadrukt Van Riel. “Jelle zal er waarschijnlijk extra op gebrand zijn om zich te bewijzen. Ook ikzelf en de vrouwen willen voor Jelle iets tonen. We hebben een medaillekans.”

Voor Team Belgium blijft het voorlopig bij een medaille, het zilver van Wout van Aert zaterdag in de wegrit. Van Riel deelt met zijn vierde plaats het lot van Lotte Kopecky zondag in de wegrit voor vrouwen.

Marten Van Riel in actie tijdens de triatlon in Tokio. Beeld Photo News
Marten Van Riel in actie tijdens de triatlon in Tokio.Beeld Photo News
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234