Zondag 28/02/2021

Wielrennen

‘Ik moet weer gelukkig worden op de fiets’: Bernal werkt aan de rug en heeft privéleven opnieuw op orde

Egan Bernal. Beeld EPA
Egan Bernal.Beeld EPA

Egan Bernal (24) had sinds 15 september 2020 geen koers meer gereden. Gisteren was hij blij dat hij weer een wielrenner is. De Colombiaan stond in Bellegarde aan de start van de Ster van Bessèges. ‘Ik probeer van de koers te genieten’, zegt hij. Winnen, dat is voor later.

Egan Bernal zei: de rug. Zijn ploegmaat Michal Kwiatkowski zei: de knie. Zijn baas Dave Brailsford zei dat Bernal nergens pijn had. Er was nogal wat verwarring rond de opgave van Bernal, vier en een halve maand geleden in de Tour de France. Bernal, de winnaar van de Tour van 2019, kwam in de zeventiende etappe niet meer aan de start. Dat hij nog zichzelf zou opvolgen als winnaar van de Tour was toen al een kansloze missie. Daarvoor was zijn achterstand op geletruidrager Primoz Roglic te groot.

Bernal keerde meteen naar Colombia terug en dan werd het enkele maanden stil rond hem. Maar in november meldde hij zich weer op de sociale media. Hij postte foto’s op Instagram, worstelend met zware gewichten. Ook op Strava konden we weer het doen en laten van de Colombiaan volgen. 888 kilometer gereden in november. In december ging het hard: meer dan 96 uur op zijn fiets, 26 dagen gereden in een maand van 31 dagen. Hij trainde meer dan 3.000 kilometer en reed 35.000 hoogtemeters. Op 31 december had hij een dagje van 274 kilometer en 2.845 hoogtemeters.

Scoliose

En Bernal verschafte meer duidelijkheid over zijn opgave in de Tour. Dat hij scoliose heeft, zijn linkerbeen is twee centimeter korter dan zijn rechterbeen. “Het is een oud zeer”, zei Bernal. “Soms gaat een wervel drukken op de rugzenuw. Dat is erg pijnlijk.”

Om die reden was verder rijden in de Tour onmogelijk. Eén maand eerder, in het Critérium du Dauphiné, was hij om dezelfde reden uit de koers gestapt.

“Ik heb de voorbije maanden hard aan het probleem gewerkt”, zei Bernal gisteren bij de start van de eerste rit in de Ster van Bessèges. Het is zijn eerste wedstrijd in het nieuwe wielerseizoen. Bernal zou zijn rentree maken in de Ronde van Valencia. Maar die is uitgesteld. En dus is het de Ster van Bessèges geworden. In de eerste rit eindigde hij gisteren op plaats 115, in het grote peloton dat achter ritwinnaar Christophe Laporte over de streep reed.

Giro en Tour

Bernal kwam op 18 januari met een lijnvlucht uit Bogota naar Madrid in Spanje en reisde vandaar door naar Monaco, waar hij officieel woont. Hij heeft zijn positie op de fiets herzien, hij revalideert in Monaco bij zijn fysiotherapeut Alexandre Baccili en doet oefeningen om de rug te versterken. En hij keek ook in januari niet op een trainingskilometer meer of minder. In januari zat hij opnieuw boven de 3.000 kilometers.

“Ik ben blij om weer in the game te zijn”, zei hij gisteren. “Het gaat erom dat ik weer gelukkig word op mijn fiets.”

Hij is nog ver verwijderd van zijn beste vorm. “Het is een lang proces voor ik weer helemaal hersteld ben van mijn rugprobleem”, weet hij. “Ik kan alleen maar hopen dat ik weer oké ben voor de grote koersen eraan komen.”

Wat dat wordt, Giro of Tour, dat is voorlopig nog niet duidelijk. Bernal gaf enkele weken geleden aan dat hij in mei mogelijk de Ronde van Italië rijdt. Of dat betekent dat hij de Tour laat schieten, ook dat is nog lang niet beslist.

Waar hij, op een schaal van één tot tien, nu al zit met zijn herstel, vragen we. Bernal geeft liever geen antwoord. “Het is moeilijk te zeggen. De ene dag gaat het beter dan de andere. Ik ben wel klaar om te koersen. We moeten het natuurlijk zien, hoe ik deze wedstrijd van vijf dagen ga verteren.”

Nieuwe vriendin

Eén vraag kan Bernal alvast wel uit de wereld helpen. Na vijf jaar heeft hij gebroken met zijn vriendin Xiomy Guerrero, een meisje uit zijn geboortestad Zipaquira. Bernal is nu samen met Maria Fernanda Motas, een veearts uit Bogota. Dat liet hij in december, ook op de sociale media, weten, tussen het vele trainingsnieuws door. Hij heeft zijn leven blijkbaar weer op orde. De Franse krant l’Équipe schreef vorige week dat het als een last op zijn schouders drukte, die mogelijk nog zwaarder woog dan de zenuwpijn. De geruchten over een relatiebreuk sleepten vele maanden aan in Colombia, waar Bernal nu een ster is. Volgens Johan Bruyneel, en mogelijk ook volgens Dave Brailsford, was dat misschien wel de reden van zijn opgave in de Tour. Als dat zo is, dan zou het met de renner Egan Bernal weer heel snel goed moeten komen. (MG)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234