Donderdag 22/10/2020

Wielrennen

‘Ik leef in een droom’: sprookje van Zwitsers supertalent Marc Hirschi blijft duren

Marc Hirschi heerst op de Muur van Hoei. Kus op de rechtervuist. En vervolgens een rake uppercut in het luchtledige. Bam!Beeld Photo News

Twee sterren gaven we Marc Hirschi in ons favorietenlijstje voor de Waalse Pijl. Onterecht. Op de Muur van Hoei reed niemand sneller naar boven dan het 22-jarige Zwitserse supertalent. Zondag, voor Luik-Bastenaken-Luik, zijn het er gegarandeerd drie.

“Kus op de rechtervuist. En vervolgens een rake uppercut in het luchtledige. Zo viert een echte vent dat. 58 jaar na Ferdi Kübler is Marc Hirschi de tweede Zwitser op de erelijst van de Waalse Pijl. En met zijn 22 jaar en 37 dagen ook de op twee na jongste laureaat van de Waalse semiklassieker, na de bescheiden Philémon De Meersman en de prominente Eddy Merckx, allebei 21 in 1936 respectievelijk 1967. 

Tot daar de stats. Want Hirschi valt niet louter terug te brengen tot een paar naakte cijfers. Het zou de atleet alleen maar onrecht aandoen. Een nieuwe rijzende ster, dat is hij. Die sinds zijn etappezege in de Tour steeds meer is gaan schitteren. “De droom duurt verder. Ik blijf mezelf verbazen.” Boven op de Muur van Hoei toonde hij zich dankbaar en nederig bij wat hem allemaal overkomt.

We zetten het nog even op een rij. Twaalfde rit dus in de Ronde van Frankrijk, nadat hij eerder ook al tweede en derde werd. ‘Supercombatif’, koning van de strijdlust, in Parijs. Brons na Alaphilippe en Van Aert afgelopen zondag op het WK in Imola. En nu dit. 

Verschrikkelijk veel pijn

’s Morgens, bij de start in Herve, had hij nochtans getwijfeld. Of die rot-Muur wel zijn ding zou zijn. Vorig jaar had hij in zijn ontdekkingstocht als neoprof namelijk nog gepast voor de Ardennenklassiekers. “Die nervositeit had eerder te maken met mijn conditie”, verduidelijkte Hirschi. “Hoe goed zou die nog zijn na die zware Tour en regenboogstrijd. Als je ergens naartoe piekt, kan het daarna even snel weer bergaf gaan. Je kan top zijn en een week later plots geen benen meer hebben.”

Ook al deden ze naar eigen zeggen “verschrikkelijk veel pijn”, hij hád ze nog, op die Chemin des Chapelles naar de Notre-Dame de la Sarte. Love at first sight, werd het. “Ik zat goed gepositioneerd aan de voet, in het wiel van een paar Ineos-renners. En nam me voor om niet te vroeg te gaan.” 

Vakkundig wisselde Hirschi van slipstream. Tot drie keer toe. Eerst de tandem Devenyns-Bagioli. Porte dan, op het steilste gedeelte. En finaal Woods. Om daar pas op 100 meter van de finish uit te komen. “Het zag er makkelijk uit. Maar zo is het altijd als je benen goed zijn. De ploeg leverde prima werk in de aanloop. Toch gaat het in wezen om de slotklim in deze koers. Daar moet je als kopman zelf door het melkzuur heen kunnen bijten en goed indelen. En dat lukte.”

Luik-Bastenaken-Luik

Stralen deed Hirschi, achter het obligate mondmasker. Het hield volgens hem een bepaalde logica in. “Ik win nog niet zo vaak, weet je. Dit is pas mijn tweede zege. Dan is zo’n Waalse Pijl wel héél speciaal. Ik probeer hier nu even van te genieten. Maar alles volgt elkaar in deze periode heel snel op. Zondag is er al Luik-Bastenaken-Luik. Ik moet mijn focus bewaren.” 

De twee favorietensterren die Hirschi voor de Waalse Pijl achter zijn naam kreeg worden er zondag drie. “Dit geeft me alvast vertrouwen. Ook zondag zal veel afhangen van de vorm van de dag. Ze verwachten nat en koud weer. Dat kan lastig worden. Maar niks moet nog. Alles wat er nu nog bij komt, is pure bonus.” (JDK)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234