Zaterdag 03/12/2022

InterviewMathieu van der Poel

‘Ik dacht dat ik het zelf kon oplossen, maar dat is verkeerd uitgedraaid’

null Beeld Photo News
Beeld Photo News

Wie Mathieu van der Poel (27) gisteren bezig hoorde op de luchthaven - rustig en beleefd - snapt niet hoe het in Australië zo fout is kunnen gaan. Vechten met meisjes? De Nederlander was bij thuiskomst weer zijn bekende welopgevoede zelf: ‘Ik was in fout en heb daar spijt van.’

Bart Audoore

Mathieu van der Poel keerde gisteren met dezelfde vlucht als Remco Evenepoel terug naar Europa. Maar voor hem geen feestelijk onthaal natuurlijk. Het is niet fijn als je moet uitleggen dat je het met twee tienermeisjes aan de stok hebt gehad en daarvoor in de cel bent beland, maar de Nederlander speelde geen verstoppertje. Hij vond het belangrijk om zelf wat duiding te geven - kort, maar zonder uitvluchten.

Heb je een beetje kunnen slapen op het vliegtuig?

“Redelijk. Ik had wel stress voor vandaag, dat wel.”

Hoe voel je je nu?

“Tja, ik had me Australië helemaal anders voorgesteld natuurlijk.”

Er zijn beelden opgedoken waarbij je op de kamer van de meisjes bent, je ze vasthebt en tegen de muur duwt. Dat is anders dan jij verteld hebt?

“Neen, dat is wat ik ook gezegd heb. Ik heb één meisje vastgehad aan de arm. Zeker niet met de bedoeling om iemand pijn te doen. Iedereen die me kent, weet dat ik nog nooit iemand heb pijn gedaan. Er gaan veel verhalen rond over duwen en zo, maar dat is absoluut niet waar. Dat is absoluut niet wat er gebeurd is. Er zijn twee versies van het verhaal en als je in Australië zit, is het heel moeilijk om daar mee om te gaan.”

Had je het anders moeten aanpakken? Heb je spijt van wat je gedaan hebt?

“Natuurlijk heb ik er spijt van. Ik was in fout, dat geef ik ook toe. Ik had dat niet moeten doen. Ik had het anders moeten aanpakken. Het is helaas wel gebeurd. Ik probeer het achter me te laten en verder te kijken naar wat er nu komt.”

Had je de bewaking van het hotel of iemand van de bond moeten bellen in plaats van zelf in te grijpen: is het dat wat je zegt?

“Ik had sowieso iemand van de receptie of iemand anders op de hoogte moeten brengen, maar het was al laat en ik wou slapen. Ik dacht dat ik het zelf kon oplossen, maar het is uiteindelijk helemaal fout uitgedraaid. Ik kan daar niks meer aan veranderen, helaas.”

En nu?

“Effe naar huis en de rust opzoeken. Ik ben in ieder geval heel blij dat ik terug in het land ben. Nu gaan de ploeg en de advocaat het verder afhandelen.”

Ga je nog koersen?

“Het is een beetje af te wachten hoe ik me voel. Ik heb heel hard getraind voor het WK natuurlijk en ik voelde me in orde. Ik hoop misschien nog wel iets te kunnen doen, maar het ligt eraan hoe ik me de komende dagen voel en hoe ik herstel.”

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234