Woensdag 14/04/2021

NieuwsWielrennen

‘Ik bouw aan mijn eigen weg’: Jasper Philipsen wint Scheldeprijs

Jasper Philipsen, met in zijn spoor Mark Cavendish. Beeld BELGA
Jasper Philipsen, met in zijn spoor Mark Cavendish.Beeld BELGA

Aan zijn linkerkant: Mark Cavendish, de sprinter van de eeuw, of toch bijna. Aan zijn rechterkant: Sam Bennett, de sprinter van het jaar. Daartussen stond Jasper Philipsen, die zonet de Scheldeprijs had gewonnen. Is hij de sprinter van de toekomst?

Stonden al op de erelijst van Jasper Philipsen: een rit in de Tour Down Under (2019), een rit in de BinckBank Tour (2020) en een rit in de Ronde van Spanje (2020). Jasper Philipsen behaalt zijn overwinningen in de sprint. De voorbije twee jaar versloeg hij respectievelijk Peter Sagan, wereldkampioen Mads Pedersen en de Duitse snelheidsduivel Pascal Ackermann. Gisteren kwam daar dus Sam Bennett bij. Die werd door Philipsen in de Scheldeprijs ook op zijn nummer gezet.

Daar zal, zoals na Dwars door Vlaanderen en Gent-Wevelgem, ongetwijfeld nog een woordje over gezegd zijn gisteren bij de Wolfpack. Of Bennett dit seizoen nu al vijf koersen gewonnen heeft of niet. Of Kasper Asgreen de E3 Harelbeke en zondag de Ronde van Vlaanderen gewonnen heeft of niet. Bennett overtuigde niet, de veelgeprezen lead-outman Morkov leek wat te laat aan de sprint te beginnen en Mark Cavendish – goed voor drie overwinningen in de Scheldeprijs – maakte het ook niet af.

Alpecin-Fenix, de ploeg van Mathieu van der Poel en van Jasper Philipsen, is geen ploeg van de grote namen. Ze bedanken voor een WorldTour-status, maar ze rijden wel alle WorldTour-koersen. En ze winnen.

Philipsen behaalde dit jaar al overwinning nummer acht voor zijn ploeg. Mathieu van der Poel won er vier en Tim Merlier drie. Slechts drie WorldTour-teams doen beter: Deceuninck-QuickStep (14 overwinningen), Jumbo-Visma (12) en Ineos (10).

Alpecin is ook vierde in de UCI-ranking. Ter vergelijking: Intermarché, de ploeg van Hilaire Van der Schueren, promoveerde dit jaar naar de WorldTour en staat pas 24ste in de UCI-ranking, met nul overwinningen dit seizoen.

Philipsen zei blij te zijn dat hij eindelijk ook kon winnen. Zijn seizoen startte moeilijk. Hij begon in de UAE Tour maar ging, net als Mathieu van der Poel, na de eerste rit alweer naar huis vanwege een coronabesmetting in de ploeg.

“Ik had nog niet gewonnen dit jaar. Het missen van de UAE Tour heeft daar een rol in gespeeld”, zei Philipsen. “Ik had die ronde wel nodig om erin te komen. Alles is daarmee opgeschoven. Na Parijs-Nice had ik het goede gevoel te pakken.”

Jasper Philipsen was de sprinter van dienst voor zijn ploeg in deze Scheldeprijs. “Er zijn goede afspraken gemaakt. Lang voor deze wedstrijd was het plan dat ik zou trachten de Scheldeprijs te winnen. Daar was geen discussie over. Ik had nog niet gewonnen, maar het vertrouwen van de ploeg is nooit weggeweest.”

Dat hij het moest opnemen tegen Bennett, Cavendish, Ackermann of nog Europees kampioen Nizzolo? What the hell. Philipsen is niet bang voor de duivel en zijn moer. “Als ik niet had gewonnen was het ook geen schande geweest. Alles moest in de juiste plooi vallen. En dat gebeurde.”

Dries De Bondt en Jonas Rickaert zorgden voor de perfecte lead-out, zei Philipsen. Hij had lof voor hoe Rickaert dat aanpakte. “Hij heeft ervaring, het zijn de kleine details die het verschil maken. De beste lead-outs van de wereld kan je ook professioneel flikken. Dat heeft Jonas gedaan en dat was wel de sleutel om te kunnen winnen. Dat Cavendish het een gekke sprint vond? Zijn ze dat niet allemaal? Ik weet niet hoe Cavendish zijn sprint heeft gereden. Wij zijn kalm gebleven, we hebben elkaar op het juiste moment gevonden. Ik had Dries de Bondt, dan Jonas Rickaert en zelf moest ik maar de laatste tweehonderd meter volmaken.”

Tom Boonen was in 2006 de laatste Belgische winnaar van de Scheldeprijs. En in 2007 won dus Mark Cavendish, die gisteren naast Philipsen op het podium stond. Voor Cavendish was dat toen de eerste grote zege in een lange en indrukwekkende reeks van successen.

Jasper Philipsen houdt niet van vergelijkingen. “Boonen heeft vele andere mooie klassiekers en zware koersen gewonnen waar ik voorlopig niet aan te pas kom.” Dit is ook niet, zoals bij Cavendish, zijn eerste grote overwinning, vindt Philipsen. “Het is niet dat het hier nu echt begint. Ik ben al twee jaar profwielrenner, ik bouw aan mijn eigen weg. Hopelijk komen daar mooie zeges bij.”

Philipsen hoopt dit jaar op een selectie voor de Tour de France. “Ik wil daar een rol spelen in de massasprints. In de toekomst wil ik ook in de voorjaarsklassiekers een rol spelen.”

Marcel Kittel, vijf keer winnaar van de Scheldeprijs, zei gisteren in Het Laatste Nieuws nog dit over Jasper Philipsen: “Natuurlijk kan die iets, maar ik geloof niet in een trage ontwikkeling. De echte toppers komen met een big bang.”

“In het verleden kwamen sprinters misschien sneller dan klimmers”, zegt Philipsen. “Tegenwoordig staan Hirschi, Pogacar, Evenepoel er op hun twintigste. We leven in een tijd waarin heel veel trends worden gebroken. Iedereen moet zijn eigen weg volgen. Ik zie wel waar ik uit kom.”

En gisteravond stuurde Marcel Kittel: “Mijn excuses voor het onderschatten van Jasper Philipsen.” (MG)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234