Maandag 17/05/2021

InterviewTom Pidcock

‘Ik ben in staat om ooit een grote ronde te winnen, ja’

Tom Pidcock in de Citadelcross van Namen. Beeld Photo News
Tom Pidcock in de Citadelcross van Namen.Beeld Photo News

Aan de dominantie van Wout van Aert en Mathieu van der Poel is weinig te doen. Al wint de kwieke Brit Tom Pidcock stilaan terrein. Hij mikt zondag op het podium op het WK veldrijden in Oostende.

Tom Pidcock (21) was het hyperactieve kereltje uit Leeds dat zijn voetjes maar niet op de pedalen kon houden, waarop mama besloot ze vast te binden met touw. De jonge avonturier die, als hij met zijn vrienden en broer naar het park reed, daar steevast een wedstrijd van maakte. Alleen werd niet de snelste van de bende uitgeroepen tot winnaar, wel wie zijn fiets en zichzelf met de meeste modderspatten had beklad. De pechvogel die op zijn zevende in zijn allereerste koers ooit, op Castle Combe Circuit in Wiltshire, kettingbreuk leed en verslagen werd door een meisje. Veertien jaar later is Pidcock het supertalent met, naast de junioren- en belofteversie van Parijs-Roubaix en de Giro U23, al vijf wereldtitels in drie disciplines op zijn palmares. Klaar om de hemel te bestormen bij Ineos Grenadiers, waarmee hij in de aanloop naar het WK veldrijden op stage trok.

Hoe was het op Gran Canaria?

“Leuk om nog eens te kunnen trainen in warmere temperaturen. De eindejaarscrossen in de kou en het slechte weer hadden me wat uitgeput, ik moest er even van bekomen. Ondanks het feit dat ik de newbie ben in het team kende ik al wel een aantal jongens. Met de anderen was het prettig kennismaken. Bernal, Thomas, Ganna, Kwiatkowski, toffe kerels allemaal. Vooral ‘G’ (Thomas, red.) maakte indruk op me. Op onze rustdag trok hij in zijn eentje liefst zeven uur op pad.”

Je trainde er zelf in het zand, zagen we in een filmpje op Twitter.

“Ja, maar neem dat vooral niet te serieus. Het was just for fun. De lokale politie vond het overigens niet zo fijn dat ik met mijn fiets op het strand reed. Ik weet wel dat het WK-parcours in Oostende deels uit zand bestaat. Half december ging ik er al een kijkje nemen. Maar eerlijk: het is niet mijn favoriete ding.”

Toch kunnen we je na acht podia in twaalf crossen en een knappe zege in Gavere onmogelijk nog een dark horse noemen. Je hoort bij de favorieten.

“Voor het podium, bedoel je. Niet voor de wereldtitel. Op een omloop zoals afgelopen zondag in Overijse (waar hij derde werd na Van Aert en Van der Poel, red.) was dat misschien anders geweest. Op dit moment ontwikkel ik nog niet half zoveel brute kracht als Wout en Mathieu.”

Hoe kijk jij naar Van Aert en Van der Poel?

“Ik vind het soms moeilijk om hen te bekampen, omdat ze in een niet zo ver verleden nog mijn grote idolen waren. Van der Poel was al wereldkampioen voor ik ook maar één meter in het veld had gereden. Ik bekeek hen als fan, was blij als ze wonnen. Nu moet ik er zelf tegen koersen en hen proberen te verslaan. Dat is raar.”

Ook Van der Poel combineert weg, veld en mountainbike. Is hij in die zin je allergrootste voorbeeld?

“Hij inspireerde me in elk geval om ook te gaan mountainbiken, omdat het enorm bijdraagt tot je atletisch vermogen. Vorig jaar zag je heel duidelijk hoezeer hij die competitie heeft gemist. Hij was zeker niet slecht op de weg, maar niet de Van der Poel die we gewend zijn. Zelf doe ik het heel graag. Ik ben er ook redelijk goed in, denk ik. Op het WK U23 in Leogang klokte ik snellere rondetijden en een hoger algemeen gemiddelde dan de elite. Dus stel ik me ook in die discipline grote doelen. In Tokio ga ik voor een olympische medaille.”

‘Wat er ook gebeurt, we blijven crossen’, nemen Van Aert en Van der Poel zich voor. Jij ook?

“Graag. Als je jongens zoals Stybar en Boom, die op het allerhoogste niveau hebben gecrost, na hun switch naar de weg compleet zag wegdeemsteren in het veld… No way I could leave. Hoe zou ik anders mijn winters zinvol moeten doorbrengen? De ruwe inspanning van een uur cross valt met geen enkele wegtraining te simuleren. Zelfs als ik helemaal geen ambitie meer heb in het veldrijden, zou ik het nog blijven doen.”

Pidcock:
Pidcock: "Knokken voor een toptienpositie, ik had het nooit eerder moeten doen."Beeld BELGA

Schuilt in jou een toekomstige groterondewinnaar?

“Het is alleszins mijn droom. Ik denk dat ik daar wel toe in staat moet zijn, ja. Ik wil me er zeker eens volledig op toespitsen, mijn levensstijl eraan aanpassen.”

Wiggins, Froome, Thomas: dat zijn wel heel grote schoenen om te vullen in Groot-Brittannië.

“Je mag me niet aftoetsen aan jongens die zeven uur lang trainen op sla. Dat kan ik niet. Ik ben een ander type renner. Explosiever. In die zin valt weleens de naam Julian Alaphilippe. Die vergelijking gaat beter op, vind ik. Klassieke wereldtop, maar twee jaar geleden won hij bijna de Tour.”

Ineos-teammanager Dave Brailsford noemt jou een geboren winnaar. Maar in een recent interview met je sponsor Red Bull zeg je: ‘Ik moet nu vechten voor plaatsen die geen zege opleveren. Daar ben ik nooit echt goed in geweest. Als ik voel dat ik niet kan winnen, kan het me niet schelen.’

“Knokken voor een toptienpositie, ik had het nooit eerder moeten doen. Ik heb dat echt moeten leren. Mijn mindset veranderen en me aanpassen aan de situatie. In the end: it’s my job, you know. Ondertussen voelt het toch weer anders aan omdat ik opnieuw rijd om te winnen.”

Na het WK veldrijden zou je normaal de Mediterranean Epic en de Ronde van de Algarve rijden. Beide races zijn geannuleerd. Heb je alternatieven?

“Weinig. Dus richt ik het vizier maar ineens op het Vlaamse openingsweekend. De Omloop en Kuurne-Brussel-Kuurne worden een leerschool, louter om ervaring op te doen. Geen Vlaamse klassiekers voorlopig voor mij, ook al hou ik van kasseien en nijdige hellingen. Ik wil ze aanpakken als ik er echt klaar voor ben, als kopman.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234