Maandag 16/09/2019

Hockey

IJzersterke Red Lions worden voor de eerste keer Europees kampioen en plaatsen zich voor Olympische Spelen

Alexander Hendrickx na zijn doelpunt tegen Spanje. Beeld BELGA

De Red Lions hebben zopas hun eerste Europese titel ooit veroverd. Ze konden Spanje op spectaculaire wijze verslaan met 5-0. De Belgische hockeymannen plaatsen zich dankzij hun overwinning rechtstreeks voor de Olympische Spelen van volgend jaar in Tokio.

De finale op het Wilrijkse Plein was bij de rust al gespeeld, toen er liefst 4-0 op het scorebord stond. Oudgediende John-John Dohmen opende in het eerste kwart de score, in een dol tweede kwart diepten Florent Van Aubel, Tom Boon na strafcorner en Emmanuel Stockbroekx verder uit tot 4-0. 

Lees ook

De Red Lions hebben nu hun EK-titel. Maar financieel houden ze daar niet eens een extraatje aan over.

De Belgen waren dan ook met vertrouwen aan de finale begonnen. Eerder dit toernooi haalden ze al met 5-0 uit tegen Spanje, dat in de halve finales verrassend titelverdediger Nederland met 3-4 uit het toernooi kegelde. De sterkste tegenstander lag zo uit het toernooi en moest zaterdag met brons als troostprijs huiswaarts keren.

In die finale waren de Red Lions dus torenhoog favoriet tegen een Spanje dat ook na de rust telkens een stapje tekort kwam. De Belgen domineerden en Alexander Hendrickx zorgde voor de 5-0 die niet meer dan logisch leek. Nadien waren de gedachten logischerwijs al meer bij het feestje na de wedstrijd en zo werd 5-0 ook de eindstand.

Voor de Lions was het hun derde Europese finale, na 2013 (1-3 nederlaag tegen Duitsland) en 2017 (2-4 nederlaag tegen Nederland). De Belgen kwamen er dus al een paar keer erg dichtbij, maar grepen telkens naast de triomf. Eind vorig jaar rondde het team van bondscoach Shane McLeod echter een belangrijke mentale kaap. België pakte in Bhubaneswar de wereldtitel, en maakte zo een einde aan een hele reeks verloren finales.

In Antwerpen maakte België zijn status als de te kloppen ploeg in de poules waar. Na een 5-0 demonstratie tegen Spanje, in de finale dus opnieuw de tegenstander, volgde een droge 2-0 zege tegen Engeland (FIH 6). In de laatste groepswedstrijd gaven de Lions vervolgens Wales (FIH 25) een fikse bolwassing (6-0). Nadien leek het in de halve finales helemaal de verkeerde kant uit te gaan. Opponent Duitsland (FIH 7) liep uit tot 0-2, en de Belgen lagen tegen het canvas. Maar na een zinderend laatste kwart ging België op en over de Mannschaft en won met 4-2.

Beeld BELGA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234