Sport

IJzersterke Nina Derwael is wereldkampioen aan de brug

2 © AP

De 18-jarige Nina Derwael trok zich op het WK artistieke gymnastiek in Qatar niets aan van de onmetelijke druk die ze als topfavoriete op haar schouders voelde. Majestueus greep ze het goud op de brug met ongelijke leggers. ‘Het is niet zo vanzelfsprekend als het lijkt.’

Herlees

We spraken de kersverse wereldkampioene twee weken geleden. Herlees het interview hier: “Ik zou mijn carrière niet graag afsluiten zonder een olympische medaille te halen”

De Truiense Derwael maakte het de pers gisteren makkelijk: de Sportvrouw van het Jaar is gekend. De stemming zou een formaliteit moeten worden. In de tijdspanne van een klein jaar verlengde Nina Derwael niet alleen haar Europese titel aan de brug, ze won ook nog EK-zilver op de balk én zweefde gisteren, nadat ze in 2017 al WK-brons pakte, onhoudbaar naar goud op het WK in Doha - het zijn stuk voor stuk Belgische primeurs. “Ik ken eigenlijk niet veel gymnastes die al zo’n hoop medailles bij elkaar turnden,” bedacht haar trainster Marjorie Heuls.

Het zijn niet alleen de medailles die indruk maken, maar ook hoe Nina Derwael er staat op de grote afspraken. Sinds de studente projectmanagement een week geleden tijdens de kwalificaties 15.066 punten scoorde op de brug, was duidelijk dat zij voor het goud solliciteerde. Met minder zou ze geen genoegen nemen. Simone Biles, die hier op alle wereldtitels aasde, zou er naar eentje kunnen fluiten, voorspelde Derwael - de brug behoorde haar toe: “Ik ga me niet laten doen.”

‘Doel is bereikt’

Veel meer druk kan een gymnaste zich niet opleggen en toch gaf de Truiense gisteren geen krimp. Ze kwam als vijfde aan de beurt in de brugfinale. Derwael wist dat een feilloze oefening garant stond voor goud - en Derwael flikte het. Alsof ze aan het trainen was, zo beheerst en zelfverzekerd slingerde ze van de ene legger naar de andere. Het was puur meesterschap en bij haar landing wist ze dat het goud binnen was: “Ik hoopte dat het zou volstaan maar dat weet je pas zeker als je alle andere scores hebt gezien.”

Lees ook: Hans Vandeweghe over kersvers wereldkampioene Nina Derwael: “Ons land heeft weer een echte sportkoningin”

Ze hoefde niemand te vrezen. Met 15.200 punten veegde ze de concurrentie gewoon weg. Het zilver was voor Simone Biles (14.700 punten), het brons voor de Duitse Elisabeth Seitz (14.600 punten) - het is al van 2011 geleden dat een gymnaste nog eens met zo’n overmacht de brug domineerde op een WK. “Het was zeker niet zo vanzelfsprekend als het leek”, vertelde ze. “Iedereen ging ervan uit dat het goud voor mij zou zijn. Ik kreeg heel veel berichtjes van mensen die me succes wensten en toen dacht ik toch: ‘Oh my god, zijn die mij allemaal aan het volgen?’ (lacht) Maar geen enkele druk is zo groot als de druk die ik mezelf opleg, hoor. Ik was blij dat ik kon bevestigen en toen ik na mijn afsprong landde, viel alles stress van me af.”

Een klein uurtje later stond Derwael in de Aspire Dome te glunderen op het podium, met een gouden medaille, al net zo fonkelend als haar gouden nagels. De premie die de Internationale Gymfederatie (FIG) voor dat goud zal uitbetalen is minder fonkelend: 2.635 euro - ongeveer drie keer meer dan ze vorig jaar voor haar WK-brons kreeg. Derwael laat het niet aan haar hart komen. Het zal haar meer plezier doen als ze in december de trofee van Sportvrouw mag ophalen. Ze giechelde: “Goh, dat zou een hele mooie bekroning op een heel mooi jaar zijn.”

Vanavond kan ze feesten. Na de balkfinale, waar ze als complete outsider aantreedt. “Ik zal zeker met minder spanning beginnen, want mijn doel is bereikt. Er staat minder op het spel. Maar ik wil het WK met een goed gevoel afsluiten en in een balkfinale weet je maar nooit. Al zal het niet makkelijk zijn om straks in slaap te raken. Of ik dat goud mee in m’n bed neem? (schatert) Neen hoor, ik leg de medaille mooi naast me, op mijn nachtkastje.”

Nina Derwael verzamelde eerder vier medailles op grote kampioenschappen. In 2017 en dit jaar werd ze Europees kampioen aan de brug en aan datzelfde toestel pakte ze brons op het WK vorig jaar. Op de balk werd ze in augustus in Glasgow vice-Europees kampioen.

2 © AP

nieuws

cult

zine