Zaterdag 16/01/2021

AchtergrondEngels voetbal

Iedereen in de schaduw van Kevin De Bruyne: Manchester City-Belg heerst in de Premier League

De Bruyne trapt de penalty binnen.Beeld EPA

Elf landgenoten heeft hij in zijn schaduw gespeeld. Trossard en Tielemans komen af en toe onder zijn arm piepen, maar zonder Eden Hazard en Romelu Lukaku heeft Kevin De Bruyne vrij spel gekregen. Een Belgische alleenheerser in de Premier League, in cijfers en in status.

Tegen Crystal Palace gaf Youri Tielemans zaterdag zijn zesde assist van de jaargang, met behulp van een slapende keeper. Met zijn vierde van het seizoen bezorgde Leandro Trossard Brighton & Hove Albion quasi zekerheid over het behoud.

Het leverde de twee Rode Duivels geen prominente plaats op de cover van de Engelse kranten op. Geen stek bij de eerste tien op de sportsectie van zijn grote websites, geen ronkende complimenten op Match of the Day. Verhalen in de marge.

Trossard kreeg een vermelding in een aantal headlines en een paar feitelijke lijnen. Tielemans, die een van zijn beste matchen in maanden speelde, stond ergens onderin in de lofzangen voor Jamie Vardy, eindelijk bij de club van honderd. Spelers die honderd keer of meer scoorden in de Premier League. Alles op de juiste plaats, alles op zijn waarde.

Op naar de dertig

Op dit moment loopt er nog maar één Belg met de status van een ster in de Premier League. Kevin De Bruyne zet de overgebleven collega-Rode Duivels allemaal netjes in zijn schaduw. Eenzaam en alleen aan de top. In zijn eentje is hij goed voor bijna de helft van alle Belgische goals en alle assists. Tielemans, de beste van de rest, komt niet eens aan een derde van zijn productie. Zo groot is het gat momenteel.

Ooit had de Engelse topklasse Eden Hazard, Vincent Kompany, Romelu Lukaku, Moussa Dembélé, Marouane Fellaini en Thibaut Courtois. Heersers op hun manier. Spelers met een aura. ‘Big Rom’ zwaaide een jaar geleden Engeland uit als centurion, een van de 29 spelers met 100 Premier Leaguegoals of meer.

Hazard vertrok met een Europa League-trofee en mooie cijfers naar Real Madrid: 16 goals en 15 assists in een seizoen. Samen met Lukaku (25 goals, 6 assists in 2017) maakt hij deel uit van de exclusieve club van dertig. Spelers die ooit direct betrokken waren bij dertig goals of meer in de competitie. Als afwerker of aangever.

Hebben eveneens een lidkaart: Thierry Henry (betrokken bij 44 goals op zijn top), Cristiano Ronaldo (37), Didier Drogba (39), Mo Salah (43), Frank Lampard (36) Harry Kane (36), Jamie Vardy (32), Sergio Agüero (34), Luis Suárez (48), Robin van Persie (44), Alan Shearer (47), Andy Cole (47).

Daar komt straks zonder ongelukken ook Kevin De Bruyne bij. Op basis van de statistieken wordt dit seizoen zijn beste ooit in de Premier League. Zijn beste tout court, met betere cijfers als in zijn laatste jaar bij Wolfsburg, toen tien goals en twintig assists. De Bruyne is meer dan ooit tot een alleskunner uitgegroeid. Compleetste middenvelder ter wereld.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234