Donderdag 18/07/2019

Wielrennen

Huwelijk tussen Gilbert en Lefevere ten einde?

Philippe Gilbert mag niet naar de Tour en is einde contract bij Deceuninck. 'Dit zal zeker meespelen in mijn beslissing.' Beeld BELGA

Rijdt Philippe Gilbert in 2020 nog voor de ploeg van Patrick Lefevere? De kans is klein, zeker na de beslissing om Gilbert thuis te laten voor de Tour.

Renner en ploegleider begonnen in 2017 aan een late romance. Philippe Gilbert tekende een contract voor drie jaar bij Patrick Lefevere en maakte daar zo'n beetje het onmogelijke waar: hij won de Ronde van Vlaanderen in 2017 en dit jaar Parijs-Roubaix. Nog twee jaar, zo is de wens van Gilbert. In 2021 zal hij 39 zijn en niet eerder wil hij stoppen met koersen.

Dat verhaal ziet er sinds maandagavond helemaal anders uit. Toen kreeg Gilbert telefoon van Tom Steels. Die heeft de sportieve leiding in de komende Tour de France en deelde Gilbert mee dat er voor hem geen plaats is in de ploeg. Lefevere gaf zijn zegen.

Het had zijn tiende en mogelijk laatste Ronde van Frankrijk moeten worden, met start in Brussel bovendien. Daar wilde Gilbert niet ontbreken. Gilbert: “Er zijn blijkbaar sportieve redenen, maar die zijn mij niet goed uitgelegd. Het is een ontgoocheling en een verrassing. Bij BMC werd ik ook wel uit de ploeg voor de Vlaamse klassiekers gehouden, maar dat gebeurde altijd in onderling overleg. Deze beslissing wordt mij opgelegd.”

36-plusser

Gilbert heeft het over andere sportieve doelen. Maar dringender is het antwoord op de vraag waar hij de komende twee jaar gaat koersen. De kans dat er een verlengd verblijf komt in de ploeg van Lefevere is heel klein geworden. Gilbert: “Ik neem niemand iets kwalijk, maar dit zal zeker meespelen in mijn beslissing. Dat is logisch.”

Lefevere haalt zijn schouders op. “Gilbert moet zelf beslissen waar zijn toekomst ligt. Hij is niet met mij getrouwd en ik niet met hem. Dat Gilbert zijn toekomst zou laten afhangen van het feit of hij al dan niet de Tour rijdt voor ons, heb ik zelfs niet in overweging genomen.”

Een contractverlenging was al niet evident. Zoals gezegd: Gilbert wil een contract voor twee seizoenen, van Lefevere krijgt hij hooguit een contractverlenging voor één seizoen. “36-plussers krijgen van mij geen contract voor twee jaar. Dries Devenyns heeft net zijn contract verlengd. Hij wordt volgende maand 36. Ook hij wilde twee jaar bijtekenen. Hij krijgt maar één jaar en hij begrijpt dat.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden