Zaterdag 26/11/2022

NieuwsConference League

Hong dankt zijn ouders en mister Vanhaezebrouck voor ontbolstering

Hong Hyun-seok voelt zich al goed thuis in Gent. “Ik moet nog efficiënter worden.” Beeld BELGA
Hong Hyun-seok voelt zich al goed thuis in Gent. “Ik moet nog efficiënter worden.”Beeld BELGA

Met Hong Hyun-seok heeft AA Gent een Zuid-Koreaanse diamant in zijn rangen. Hij doet voor het eerst zijn verhaal, met ‘pleegvader’ Jiwon aan zijn zijde. Vanavond speelt de middenvelder tegen Djugardens in de Conference League.

ABD

Het is allemaal wat onwennig, het interview, de fotoshoot. Zo aanwezig hij is op het veld, zo introvert is Hong Hyun-seok (23) ernaast. “Hij moet nog openbloeien”, knipoogt Jiwon. De Zuid-Koreaanse IT’er woont al ruim twintig jaar in Gent en neemt, samen met zijn vrouw, Hong onder zijn vleugels. “De eerste avonden pikten we hem op om bij ons Koreaans te eten. We brachten zijn papieren in orde, kochten meubels en vonden een appartementje in Sint-Amandsberg. Hij is als een zoon voor ons.”

“Dankzij hen voel ik me hier thuis”, bevestigt Hong in het Koreaans. “Ik volg Engelse lessen. Communicatie is mijn grootste werkpunt.”

Voorts integreert Hong zich uitstekend bij AA Gent. Na twee trainingen dropte Hein Vanhaezebrouck hem al in de basis, met een fantastische omhaal in Oostende als resultaat. “De mooiste goal uit mijn carrière”, glundert Hong. “Ik wil mister Vanhaezebrouck bedanken. Hij geeft me vertrouwen. Ik ben blij dat ik iets kan teruggeven.”

Jiwon: “Zijn omhaal ging viraal in Zuid-Korea. Iedereen kent hem nu.”

Hong kreeg heel wat complimenten. Het belangrijkste kwam van zijn vader, die Seoel woont. “Hij stuurde dat hij trots was. Dat deed me veel”, glimlacht Hong. “Weet je, mijn ouders hebben me altijd gesteund. Op mijn dertiende verhuisde ik naar Hyundai, zo’n driehonderd kilometer van Seoel. Daar kon ik school en voetbal combineren, met als doel ooit bij topclub Ulsan Hyundai te spelen.”

Naar Duitsland

Zijn carrière kreeg echter een onverwachte wending. Op zijn negentiende stapte Hong het vliegtuig op richting Duitsland, waar hij tekende bij de vierdeklasser Unterhaching. “Het niveau in Europa ligt hoger dan in Azië. Duitsland was de juiste stap voor mijn carrière. Ook in die keuze hebben mijn ouders me aangemoedigd. Mijn vader is een grote voetbalfan. Hij kijkt al mijn matchen, zelfs al moet hij betalen voor een livestream. Hij wil me zien uitgroeien tot een topvoetballer.

“Grote luxe hadden wij niet thuis. Ik vind het belangrijk dat ik nu financieel voor mijn ouders kan zorgen. Heimwee heb ik niet. Al mis ik mijn familie natuurlijk. En mijn vriendin. Zij komt in januari op bezoek. Ze werkt voor de Zuid-Koreaanse overheid en kan haar job niet zomaar opgeven.”

Ruim vier jaar na zijn eerste stap op Europese bodem is Hong nu een smaakmaker op het Gentse middenveld. “Maar ik moet nog efficiënter worden, defensief kan het positioneel beter. Op dat vlak steel ik met mijn ogen van Vadis Odjidja en Sven Kums. Wie nog indruk op me maakte? De nummer 10 van Anderlecht. Yari Verschaeren? Ja, dat is hem. Een snelle en intelligente speler.”

Net als Hong. Aan AA Gent om zijn Zuid-Koreaanse diamant nog te slijpen op en naast het veld. Maar die 1,5 miljoen euro die ze betaalden aan LASK Linz lijkt nu al een koopje.

AA Gent - Djugardens om 21 uur

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234