WK 2018

Hoe voetbal oorlogskinderen extra kracht geeft

Het spel van Kroatië gaat deels terug op de burgeroorlog die het land teisterde

Kroatië speelt zondag voor het eerst de finale van een WK. Hoe kan een landje van maar goed vier miljoen inwoners zoveel topvoetballers voortbrengen? 

Ze werden woensdagavond, nadat ze de Engelsen eruit gekieperd hadden, alom geprezen voor hun moed en veerkracht. En daar zit de burgeroorlog, die hun land in de jaren 90 teisterde, voor veel tussen. Kroatië maakte tot voor 1990 deel uit van Joegoslavië. Toen eerst Slovenië en daarna ook Kroatië zich onafhankelijk verklaarden, leidde dat tot een bloedige burgeroorlog die de hele federatie Joegoslavië uit elkaar deed vallen en vele levens eiste.

“Voetbal staat in Kroatië sinds de burgeroorlog in het teken van het verzet tegen de Serviërs, die Kroaten voor het minste in de gevangenis stopten", stelt Raf Willems, voetbalauteur en oprichter van de voetbaldenktank dewitteduivel.com.

nieuws

cult

zine