Zondag 02/10/2022

NieuwsRoland Garros

Hoe Vliegen na een toevallig sms’je in de grandslamfinale in Parijs belandde

Ulrikke Eikeri ziet hoe Joran Vliegen smasht in de finale van het dubbel gemengd, in Parijs. Beeld ANP / EPA
Ulrikke Eikeri ziet hoe Joran Vliegen smasht in de finale van het dubbel gemengd, in Parijs.Beeld ANP / EPA

Joran Vliegen beleefde op Roland Garros een sprookje zonder happy end. Met zijn Noorse partner Ulrikke Eikeri verloor hij de finale van het dubbel gemengd met 6-7 en 2-6 van een Nederlands-Japans duo. Geen eerste Belgische grandslamtitel in deze discipline dus.

FDW

Beetje vreemde competitie, dat dubbel gemengd. Wordt alleen tijdens de vier grandslamtoernooien en de Olympische Spelen (en vroeger de Hopman Cup) uit de kast gehaald. Vanzelfsprekend bestaan er dan ook geen vaste duo’s en worden koppels in de aanloop naar gevormd.

Zo deed ook Joran Vliegen het, die de Noorse Ulrikke Eikeri van een lijst in het scheidsrechtersbureau pikte, haar een sms stuurde en een halfuur voor de inschrijving instemming kreeg van de nummer 43 in het vrouwendubbel. “Eigenlijk zou Eikeri met een andere speler aantreden, maar voor mij is ze van gedacht veranderd. Heel cool”, zei Vliegen bij de RTBF.

Na een nerveuze start raakte de Limburgs-Scandinavische combinatie onder stoom met zeges tegen het vierde en zesde reekshoofd, en zelfs een plaats in de grandslamfinale. “Een droom die werkelijkheid wordt”, noemde Vliegen zijn eerste uitje op het Court Philippe-Chatrier.

Kans in tiebreak

De droom kreeg evenwel geen passend slot. Vliegen en Eikeri keerden in de eerste set wel knap terug van een 2-5-achterstand, maar konden een 5-2-voorsprong in de tiebreak niet verzilveren en moesten uiteindelijk de titel aan Wesley Koolhof en Ena Shibahara laten.

“De eerste keer dat je samenspeelt en dan meteen de finale halen, dat is iets wat je niet snel gaat vergeten”, glimlachte Vliegen. “Mogelijk vinden we elkaar in de toekomst nog eens terug in andere grandslamtoernooien.” Voor deze succesvolle samenwerking kreeg onze landgenoot alvast een mooie vermelding op zijn palmares en 30.500 euro aan prijzengeld.

In het enkelspel hebben tot nu toe enkel Justine Henin en Kim Clijsters de eindstrijd van een grandslamtoernooi gehaald. In het dubbelspel sluit de 28-jarige Vliegen aan bij het rijtje gevormd door Josane Sigart, Kim Clijsters, Dick Norman, Xavier Malisse, Olivier Rochus en Elise Mertens.

“Ik ben toch een beetje ontgoocheld”, gaf Vliegen toe bij de RTBF. “Altijd na een nederlaag, en zeker in een grandslamfinale. Maar ik moet het positieve onthouden. Het was een magnifieke en unieke ervaring. Ik heb op het centercourt kunnen spelen en de sfeer was top.”

Op naar Wimbledon dan maar, opnieuw met Eireki? “Dat weet ik nog niet”, zei Vliegen. “Ik heb al aan Kimberley Zimmermann beloofd om daar met haar te spelen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234