Vrijdag 25/09/2020

AchtergrondCristiano Ronaldo

Hoe ouder, hoe vlotter Cristiano scoort voor Portugal. Of heeft het toch vooral met zijn positie te maken?

Beeld EPA

Zijn honger raakt niet snel gestild. Goals nummer 100 en 101 in interland 165. Het meest opvallende in zijn indrukwekkende stats: de helft van zijn doelpunten scoorde Cristiano Ronaldo (35) in zijn laatste 51 interlands. Scherper, slimmer, efficiënter? Of toch vooral de positie?

Sporting-Manchester United, oefenmatch op 6 augustus 2003. Rio Ferdinand, oud-verdediger van United, bescheurt het nog altijd, wanneer hij de anekdote vertelt. De eerste kennismaking met Cristiano Ronaldo, knul van achttien, vergeten ze nooit.

Bewaker John O’Shea nog minder. De oud-speler van Antwerp roept nog altijd ‘jetlag’ als excuus in na een overzeese tournee.

“Ronaldo draaide hem helemaal tureluurs”, zegt Ferdinand. “Het is een beeld dat ik nooit zal vergeten. Tijdens de rust was O’Shea verschrikkelijk aan het hijgen. Hij staarde wezenloos naar de grond. We zeiden hem dat hij Ronaldo beter moest dekken, maar hij kon niet meer praten. Hij moest aan de zuurstof.”

De overlevering is niet vrij van enige overdrijving. Sir Alex Ferguson in zijn biografie:

“Na de eerste pass van Ronaldo vloog ik uit: ‘Verdomme John, dek hem toch korter.’”

“John haalde zijn schouders op. Ik zag de verbijstering in zijn ogen sluipen. De anderen op de bank bleven maar over Ronaldo praten. Ik stelde hen gerust: ‘We hebben hem al vastgelegd’, met het vertrouwen alsof we hem al tien jaar hadden gestrikt.”

“Ik riep Albert, onze materiaalman. ‘Ga naar de directors box en roep Peter Kenyon, onze CEO. Aan de rust vertelde ik hem: ‘We vertrekken hier niet zonder dat die jongen heeft getekend.’ ‘Is hij zo goed?’, vroeg Kenyon. ‘Wel, O’Shea heeft er migraine van gekregen’, zei ik. ‘Rond de deal nu maar af.’”

Ze hadden goud in handen.

Cristiano Ronaldo in het shirt van Manchester United.Beeld REUTERS

* * *

Ronaldo anno 2019-2020 is niet die straaljager meer die migraine veroorzaakt. Het schriele jongetje met het wapperende shirt is een bodybuilder met sixpack. Af en toe krijgt hij de turbo nog op gang, maar de leeftijd is als een parachute: ze remt af. Hij probeert op een andere manier probeert hoog te blijven vliegen. In clubverband en bij de nationale ploeg.

Nul efficiëntie

Evolutie is de rode draad in zijn loopbaan. De Ronaldo van 2003-2004, beschreven door Ferdinand, was een work in progress. In geen geval vergelijkbaar met de Ronaldo van de laatste tien jaar - de beste ter wereld. Hij teerde toen op zijn snelheid. Zijn vermogen om tegenstanders één tegen één te verslaan. Een dribbelaar draaide zijn bewakers tureluurs, ploegmaats raakten gefrustreerd. Hij verloor het overzicht. Vergat uit te halen. Ruud van Nistelrooij stond vaak met de armen te wapperen omdat ballen niet aankwamen. Nul efficiëntie.

Die ontdekte Ronaldo pas later bij United, samen met zijn veerkracht. Met Wayne Rooney kreeg hij van Ferguson de sleutels van de aanval. Hij opereerde op de flank. Soms in het centrum. Hij dribbelde minder, haalde vaker uit. Meestal van buiten de zestien. Ronaldo werd een bombardier met afstandsraketten. Het aantal kopbalgoals nam geleidelijk aan ook toe. Pas in zijn voorlaatste seizoen in Engeland, in 2008, rondde hij voor het eerst de kaap van 30 goals in alle competities – 42 om precies te zijn. Bij Portugal stond op dat moment de teller op 20. Hij was nog altijd een buitenspeler. Geen gevestigde waarde diep in de spits.

Bij Real Madrid groeide hij onder Mourinho als linkerflank uit tot een doelpuntenmonster: dodelijker, directer en steeds vaker in de zestien. Het was in die periode dat zijn torso fors opblies met een minutieus fitness- en voedingsschema. In de loop der jaren namen dribbels en defensieve werk af en werd hij meer aanvaller. Een die het verschil maakte door te anticiperen op verdedigers. Een die vaker op cruisecontrol ging voetballen en zijn momenten beter leerde kiezen. Steeds straffer met het hoofd.

Cristiano Ronaldo met Jose Mourinho in 2011.Beeld EPA

Eenzelfde evolutie maakte hij door bij Portugal, waar zijn trainers hem sinds het WK in Brazilië slechts sporadisch nog uitspeelden op de flank. Ronaldo werd het centrale aanspeelpunt voorin. Als spits of als hangende aanvaller. Alles in zijn dienst. Meer dan ooit zijn aanvoerder. Meer dan ooit een doelpuntenmachine in het nationale shirt, met een Europese titel in 2016 als toetje.

Met twee keer vier goals, vijf hattricks en zes dubbels sinds 2014 haalde CR7 een aantal keer verwoestend uit tegen de kleintjes in kwalificatiematchen en tijdens de Nations League.

Dinsdag was Zweden te gast in zijn show.

Nog 9 goals en hij is de topschutter aller tijden in een nationaal shirt. Hij zit Ali Daei, Iranees met 109 doelpunten achter zijn naam, op de hielen.

Het worteltje dat hem blijft motiveren om te knallen?

Beeld AFP

Geen grote naam scoorde sinds 2014 meer interlandgoals

Opvallende statistiek: Ronaldo deed er elf jaar over om zijn teller op vijftig goals te brengen in het shirt van Portugal. Op 26 juni 2014 bereikte hij die mijlpaal. Maar daarna duurde het dus slechts zes jaar om zijn aantal te verdubbelen. Geen andere grote naam scoorde in dezelfde periode (zomer 2014 tot nu) meer dan ‘CR7'. Een overzicht, met een knappe tweede plek voor Romelu Lukaku:

51 - Cristiano Ronaldo (Por)
43 - Romelu Lukaku (Bel)
42 - Robert Lewandowski (Pol)
32 - Harry Kane (Eng)
31 - Oliver Giroud (Fra)
30 - Neymar (Bra)
28 - Lionel Messi (Arg)
26 - Eden Hazard (Bel)
18 - Luis Suárez (Uru)
14 - Zlatan Ibrahimovic (Zwe)

Beeld EPA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234