Zondag 07/06/2020

Belgisch voetbal

Hoe moet het verder met de Belgische voetbalcompetitie? ‘Play-offs zijn onhaalbaar’

Dat amateurclubs zoals Lierse Kempenzonen naar 1B zouden promoveren zonder kampioen te spelen, stuit op verzet van andere clubs.Beeld Goyvaerts/GMAX Agency

Alleen Madame Soleil weet welke competitieformule het Belgisch profvoetbal straks hanteert. De enige zekerheid: op papier is er ruimte voor 41 speeldagen. Net genoeg voor het huidige format, zeggen voorstanders van play-offs.

Het is een jaarlijks weerkerend fenomeen. Eind april ontspint er zich een grote discussie over het competitieformat. De voorbije tien seizoenen bleef in de praktijk alles hetzelfde. Aan tegenstanders geen gebrek. Alleen was er nooit voldoende consensus over een betere formule.

De tegenstanders van de play-offs, Club Brugge op kop, willen naar een eerste klasse van achttien ploegen. Zij willen zich niet enkel richten op de Belgische competitie, maar hopen ook te kunnen scoren in de Europese lente. Alleen is het moeilijk combineren als net in die periode het zwaartepunt van de competitie ligt. De kleinere clubs die systematisch in play-off 2 belanden, willen zo snel mogelijk af van die verlieslatende put.

Aan de andere kant zijn er de onvoorwaardelijke voorstanders. Genk, Gent en Charleroi zijn ervan overtuigd dat het niveau van de competitie gestegen is door die eindstrijd. Play-off 1 is een meerwaarde voor de aantrekkingskracht en de vermarkting.

De coronacrisis en de praktische gevolgen ervan zijn koren op de molen van Club Brugge. De huidige play-off-formule bestaat uit veertig speeldagen. Terwijl het seizoen 2020-21 later zal beginnen dan normaal. En het seizoen eindigt vroeger dan voorzien, omdat het EK een jaar is opgeschoven.

Maar, zo rekende de Pro League uit, op papier kan de huidige formule. Als de competitie het weekend van 7 augustus start, is er ruimte voor 41 speeldagen. Dat is gebaseerd op een voorlopige kalender van de UEFA. Zekerheid daarover komt er pas binnen enkele weken, wanneer het Uitvoerend Comité van de UEFA het definitieve programma vastlegt.

In die kalender van de UEFA zijn er geen Champions League of Europa League-duels in januari. Dat is belangrijk om het Belgische competitiesysteem in stand te houden. Zo ontstaat er ruimte om in januari twee speeldagen per week af te werken. In dat scenario mag er ook weinig tot niets foutlopen. Als er een nieuwe lockdown zou komen in het najaar, zal er zo goed als zeker geen marge zijn om niet-gespeelde matchen in te halen. De weergoden houden zich ook best koest.

En wat met Eleven? Het Britse mediabedrijf heeft een principeakkoord met de Pro League om de rechten op het Belgisch voetbal voor 103 miljoen euro per jaar te kopen. Alleen had Eleven nog bijkomende vragen, onder meer over het competitieformat. Zolang het aantal wedstrijden dat het kan uitzenden niet opeens drastisch verminderd wordt, maakt het voor de zender niet zoveel uit.

Het plan van Club Brugge voor ‘1A met achttien zonder play-offs’ geniet zeker bij de kleinere profclubs bijval. Al blijven zij met vragen zitten over het format op langere termijn - ook in 1B.

Het scenario van Club lag al weken op tafel bij de werkgroep die de hete hangijzers voor de Pro League moest voorbereiden. “Dit is een logische mail”, zegt David Meekers, voorzitter van STVV. “Het was wachten op de beslissingen van het BAS. Moeskroen heeft verrassend zijn licentie, en KVO zal die ook wel krijgen. De meest ‘zekere’ oplossing lijkt een competitie met 18 zonder play-offs.”

Kalenderproblemen in onzekere coronatijden zijn het belangrijkste argument. “Het zou onverstandig zijn de kalender te overladen”, zegt Meekers. “Een competitie met play-offs is volgend seizoen onhaalbaar. Het laatste weekend van april moet alles klaar zijn, nadien begint de EK-voorbereiding. Dan is de vraag hoeveel woensdagen je wil inplannen om speeldagen af te werken.”

1B moet veranderen

Een andere K11-club zegt hetzelfde. Behalve de onzekere startdatum en het EK-gecomprimeerde seizoen, kan een strenge winter of nieuwe corona-uitbraak de kalender ondermijnen: “Het gezond verstand zegt geen veertig speeldagen in te bouwen.” De clubs zouden best op voorhand afspraken maken wat te doen bij een tweede lockdown.

Club spreekt in het voorstel van het seizoen 2020-2021. Maar wat erna? Ook dat is stof tot discussie. “We moeten nu niet het format van de toekomst doordrukken. Ik beschouw dit als een coronaformat”, zegt Meekers.

In 1B spreekt Union-CEO Philippe Bormans over een denkpiste in de juiste richting, al blijft ook hij met vragen: “Het kan voor Waasland-Beveren, Beerschot en OHL een juridisch steekspel vermijden en de kalender oplossen. Maar ik mis wat daarna komt. Terug naar zestien met play-offs? Wat met 1B? Dat format moet absoluut veranderen.”

Bormans vindt het niet logisch dat clubs uit de eerste amateurliga zoals Seraing, RWDM en Lierse zonder kampioen te spelen dankzij hun proflicentie zomaar stijgen naar 1B om acht clubs te hebben: “Moet je die niet tegen zichzelf beschermen? Anders riskeren ze dezelfde financiële problemen als Virton, Lommel en Roeselare.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234