Vrijdag 16/04/2021

AnalyseAustralian Open

Hoe de enigmatische Medvedev iedereen schaakmat zet

Daniil Medvedev steekt de duim omhoog na zijn zege in de halve finale in Melbourne. Beeld AFP
Daniil Medvedev steekt de duim omhoog na zijn zege in de halve finale in Melbourne.Beeld AFP

Niemand tennist zoals Daniil Medvedev en zijn tegenstanders weten dan ook niet goed wat ze met hem aan moeten. Stefanos Tsitsipas is het laatste slachtoffer van de Rus: 6-4, 6-2, 7-5. Zondag wacht Novak Djokovic in de finale van de Australian Open.

Het was de twintigste winstpartij van de 25-jarige Rus op rij. Een opmerkelijke reeks die in november vorig jaar begon, waarbij Medvedev elf keer een toptienspeler versloeg inclusief de top drie, dus ook de man die hij treft in de finale in Melbourne: Novak Djokovic, de Servische nummer één.

Wat maakt Medvedev, die maandag de nummer drie van de wereld zal zijn en de nummer twee als hij Djokovic verslaat, zo goed? Dat raadsel oplossen is inmiddels een liefhebberij voor aanstaande tegenstanders, analisten en tennisleraren, die het spel van de Rus in instructievideo’s op YouTube beeld voor beeld analyseren. Hun voorlopige conclusie in twee woorden: geduld en onvoorspelbaarheid.

Waar het tennis van nu leunt op een service als een kanonskogel en een vernietigende forehand is Medvedev een strateeg die zijn tegenstander ontregelt, al was het maar doordat die niet tegen een spiegelbeeld van zichzelf staat te spelen. Powertennis vergt een uit de kluiten gewassen lichaam, maar de 1,98 meter lange, stakerige Rus met dunne ledematen heeft alleen zijn bijnaam mee: Beer (de vertaling van het Russische ‘medved’).

Het surplus aan rust en geduld waarmee de ogenschijnlijk ongenaakbare Medvedev speelt, brak ook Tsitsipas op. De als vijfde geplaatste Griek won de kwartfinale van Rafael Nadal, na 2-0 in sets achter te hebben gestaan. “Ik zag meteen dat hij daar vermoeid uit was gekomen”, vertelde Medvedev na afloop, “dus was vanaf het eerste punt mijn strategie: de rally’s zo lang mogelijk maken.”

Speciale opslag

Medvedev benadert een lange slagenwisseling als een van zijn hobby’s: schaken. Ook tegen Tsitsipas plaatste hij zowel zijn forehand als zijn backhand diep tegen de baseline, waardoor de Griek geen mogelijkheid kreeg om naar het net op te lopen om de zaak af te maken. Onderwijl analyseert Medvedev zijn tegenstander bij elke slag, zodat de zetten van de overkant van het net voorspelbaarder worden naarmate de rally langer duurt. Een in de statistieken als ‘onnodige fout’ van Tsitsipas genoteerde slag besloot meestal de lange rally.

Ook het serviceritueel van Medvedev is anders. In plaats van eindeloos de bal laten stuiteren, aan kleding plukken, weer de bal laten stuiteren, die tegen het racket houden en dan opgooien vlak voordat de schotklok afloopt, stuitert Medvedev twee keer en gooit dan op. Dat doet hij zonder de bal tussendoor tegen racketframe of -blad te houden, maar een paar centimeter ernaast.

Zo’n snelle opgooi zonder tussenstation zal voor veel tennisliefhebbers onnatuurlijk voelen, maar het draagt voor Medvedev bij aan de onvoorspelbaarheid die zijn spel kenmerkt. “Daar train ik op, ik heb een heleboel verschillende wapens, trucs en verrassingen.” Tegenstanders klagen over zijn service, die uiterst moeilijk te lezen zou zijn. Tegen Tsitsipas won Medvedev in 88 procent van de gevallen het punt als de eerste service in was, tegen 61 procent voor Tsitsipas. Finalist Djokovic zit dit toernooi rond de 74 procent.

Stefanos Tsitsipas krijgt geen kans om naar het net te komen in de halve finale. Beeld Photo News
Stefanos Tsitsipas krijgt geen kans om naar het net te komen in de halve finale.Beeld Photo News

Al even onvoorspelbaar, in elk geval voor Tsitsipas, is Medvedevs dubbelhandige backhand. Het is ook in vertraging niet te zien wat het gaat worden: rechtdoor langs de lijn, of diagonaal ter hoogte van de servicelijn van de tegenstander. Die staat in beide gevallen op het verkeerde been.

Medvedevs ouders hadden, toen hij negen jaar was, bedacht dat hun zoon naar de zwemles zou gaan, totdat ze bij het zwembad aankwamen en de kleine Daniil zag dat hij daar ook tennislessen kon nemen. Veertien jaar later speelde hij zijn eerste grandslamfinale en het werd er een om nooit te vergeten. In de US Open van 2019 had de Rus een 2-0-achterstand in sets tegen Nadal, maar perste er toch een vijfde set uit in een van de langste finales ooit. Nadal leek zich te hebben stukgelopen op de Russische muur, maar vond ergens net genoeg reserves om zijn, toen, negentiende grandslamtitel te winnen.

“Dat was nog eens een ervaring”, zei Medvedev na zijn partij tegen Tsitsipas. Op de baan is er nauwelijks emotie te bespeuren bij de Rus, die het Australische publiek volledig tegen zich had. Na zijn overwinning stond er een opgewekte, praatgrage, grappige en bescheiden man. “Mijn eerste finale was tegen een van de grootsten aller tijden en nu moet ik tegen een ándere grootste aller tijden”, zei hij met een gespeeld verwijtende toon over Djokovic. “Maar ik voel geen druk hoor”, lachte Medvedev, “want hij heeft alle acht finales hier gewonnen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234