Dinsdag 20/08/2019

Belgisch voetbal

Hoe Club Brugge in 15 uur een deal van 7 miljoen wist te regelen

Simon Mignolet traint al mee bij Club met het oog op de Europese match tegen Dinamo Kiev. Beeld Photo News

En of Club Brugge haast had. Zondagnamiddag zat hij nog op de bank in Wembley, nu is hij volwaardig doelman van Club Brugge. Reconstructie van een gezwinde stunt.

In der haast pikte hij nog wat spullen op in de bus van Liverpool. Het was zondagavond, tien voor zeven. Het mythische Wembley liep stilaan leeg. Liverpool had net de Community Shield verloren tegen Manchester City na strafschoppen. Simon Mignolet, in korte broek en grijze polo van de Reds, ging nog één keer terug naar de kleedkamer. Na zes jaar vertrek je niet als een dief in de nacht.

Een privéjet stond klaar op de tarmac van Luton Airport. Vlucht C150. Bestemming: Abelag, het private gedeelte van onze nationale luchthaven. Daar stond voorzitter Bart Verhaeghe in hoogsteigen persoon zijn stunttransfer op te wachten. Een doelman van de Champions League-winnaar laat je niet oppikken door de chef logistiek, laat staan door een taxichauffeur met een bordje 'S. Mignolet' in de woelige aankomsthal van Zaventem.

Liefst had Club het dossier in het grootste geheim afgerond, om er vervolgens zelf mee uit te pakken. Vandaar dat sommige partijen het nieuws eerst staalhard ontkenden. Mignolet verliet via een zij-uitgang Abelag, om zo naar het kasteel van Bever te trekken.

Voorzitter Bart Verhaeghe poseert trots naast zijn nieuwe keeper. Beeld Photo News

"Alles goed? Blij dat je er bent. Van de bank naar het vliegtuig en nu naar hier.” Een vrolijke Verhaeghe knuffelde Mignolet onmiddellijk, hij besefte dat dit geen alledaagse transfer is.

Butez te duur

Mignolet was vorige vrijdag met Liverpool nog op oefenkamp in Evian toen de onderhandelingen in een stroomversnelling geraakten. Club had de avond voordien voor het eerst een officieel bod uitgebracht, nadat het eerder op de week besloot om niet langer energie te steken in Jean Butez. De halsstarrige houding van Moeskroen en vooral de vraagprijs van 6 miljoen euro deed Club afhaken.

Dus kwam de piste-Mignolet weer op tafel, net als in april. Alleen besloot Club dit keer om tot actie over te gaan. Vrijdag onderhandelde het intensief met Liverpool en de 22-voudige Rode Duivel. Die vreesde aanvankelijk dat een Belgische club niet aan zijn looneisen zou kunnen voldoen, maar zondagavond hadden alle partijen al een principeakkoord bereikt. Liverpool krijgt wat het wou: 7 miljoen euro, dat straks met bonussen 9 miljoen kan worden. Mignolet kon zich dan weer vinden in de serieuze inspanning die Club deed; een vijfjarig contract dat hem de best verdienende speler van blauw-zwart maakt.

Hoewel hij lange tijd op Benfica of Porto gehoopt had, ging Mignolet toch overstag voor het ambitieuze project van Club. Dé titelkandidaat in België tegenwoordig, met Europese honger, beschikkend over een fonkelnieuw trainingscomplex in Westkapelle. Zondagnacht nog streek Mignolet er een eerste keer neer voor een uitgebreide rondleiding doorheen de fitness, het medische departement, de perszaal en natuurlijk de kleedkamer. “Ze zijn hier ordelijk, moet ik zeggen. Bij ons is dat een beetje erger. (snel) Was!” Dat krijg je, als je zeven uur eerder nog op de bank van Liverpool zat.

Zijn nachtelijk bezoekje aan het oefencomplex sloot Mignolet af met een paar woorden voor de clubmedia en bijhorende foto's, alvorens enkele uren te slapen in La Reserve, het bekende hotel in Knokke. Na een medische check-up, gisterochtend vroeg, kon Mignolet voor de laatste training richting Dinamo Kiev handjes schudden met zijn nieuwe ploegmaats.

Kort daarna kwam de officiële bevestiging: done deal. Amper vijftien uur nadat hij in zijn short en polo Wembley had verlaten. Hoewel hij nog niet alle namen van zijn ploegmakkers kent, kreeg Mignolet al de briefing over Dinamo Kiev en tijdens zijn eerste training zweefde hij al enig mooi een vrijschop van Hans Vanaken uit de winkelhaak. Niemand die eraan twijfelt dat het nummer 88 van Club vanavond meteen in doel staat.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden