Zaterdag 05/12/2020

AnalyseWielrennen

‘Hij kan alles winnen’: Eddy Merckx over de overwinning van Wout Van Aert in Milaan-Sanremo

Wout van Aert verslaat zijn medevluchter Julian Alaphilippe op de Via Roma. Het is zijn eerste klassieke overwinning.Beeld BELGA

Weer een een-tweetje. Vorig weekend wonnen Wout van Aert en Remco Evenepoel nog de Strade Bianche en de Ronde van Burgos, dit weekend Milaan-Sanremo en de Ronde van Polen. Waar stopt dat succes? Drie experts over de Belgische wielerweelde.

Andrei Tchmil (57), de laatste Belgische Primavera-winnaar

“De Facebook-status van Peter Farazijn gezien? ‘Eindelijk, na 39 jaar heeft Fons De Wolf zijn opvolger.’ ‘En Tchmil dan?’, vraagt iemand. Waarop Farazijn: ‘Andrei van Moldavië?’ Daarom zeg ik: eindelijk wint un vrai Belge Milaan-Sanremo en kan dat gedoe van elk jaar stoppen. Maar ik blijf het herhalen: ik hou van België. Anders had ik me nooit laten naturaliseren.”

Tchmil is blij dat Wout van Aert hem opvolgt. “Omdat hij het zó ongelooflijk hard verdient, na dat pechjaar 2019. Dit bevestigt zijn talent, zijn ruime mogelijkheden en zijn professionele ingesteldheid." 

Dat het niet evident was voor Van Aert met zijn status als topfavoriet, vindt Tchmil. “Maar hij hield zijn zenuwen onder controle in de finale, panikeerde geen moment met de groep op de hielen en maakte de juiste tactische keuzes. Zijn seizoen kan nu al niet meer stuk, ook al zit er nog veel moois aan te komen.” 

Waar Van Aerts limieten liggen? “Ik twijfel over Luik-Bastenaken-Luik, maar met deze benen kan hij volgens mij álle monumenten aan. Daar zou ik in deze fase van zijn carrière ook vol op focussen: de klassiekers. Ronde en Parijs-Roubaix, in de eerste plaats.”

Gouden jaren breken aan voor het Belgische wielrennen, meent Tchmil. Daar zit nog een ander fenomeen voor iets tussen: Remco Evenepoel. “Vier ronden, negen zeges. Geweldig. Als hij zo doorgaat, zal hij op zijn 31ste, de leeftijd waarop ik pas ben beginnen te winnen, al driehonderd zeges op zijn erelijst hebben staan (lacht). De manier waarop hij wint, spreekt aan. Je kan er alleen maar je hoed voor afnemen. De rijke knowhow van Patrick Lefevere, die al meerdere grote kampioenen mee de geschiedenis van het moderne wielrennen hielp schrijven, zal ervoor zorgen dat Evenepoel rustig groeit en zijn enorme motor niet vroegtijdig opblaast.

“Tuurlijk kan hij zaterdag Lombardije winnen. En straks de Giro. Maar eis het niet van hem.”

Andrei Tchmil: "Met deze benen kan Van Aert álle monumenten aan."Beeld BELGA

Eddy Merckx (75), de allergrootste

Neem het hem niet kwalijk. Eddy Merckx, mee kreunend onder de Belgische hittegolf, koos zaterdag in de tijdsoverlapping met de Ronde van Polen op tv voor Milaan-Sanremo, de klassieker die hij zeven keer won. “Niks weegt op tegen een monument, hé. Ik heb enorm genoten van Van Aert. Formidabele koers reed hij.

“Na zijn zege in de Strade Bianche startte Van Aert als grote favoriet, een rol waarmee je om moet kunnen. Maar als je zó sterk bent, zóveel inhoud hebt… Zijn optreden in De container cup gezien, tijdens de lockdown? Minutenlang trapte hij niet onder de 500 watt. Tja, dan kun je iets. Je mag dan wel zeggen dat hij het tactisch slim heeft gespeeld, maar je moet nog de benen hebben om het af te maken.” 

Wat Van Aert nog allemaal kan winnen? Merckx, kordaat: “Alles. Ook in de Ardennen. Op de Waalse Pijl na, dat is iets te zwaar voor hem. Maar als Bob Jungels, een type met wie ik hem een beetje vergelijk, kan scoren in Luik-Bastenaken-Luik, moet hij dat ook kunnen. Zeker met dat extra wapen van hem: zijn snelheid aan de streep.”

Alle lof uiteraard ook voor Evenepoel. “Ook dát deed enorm plezier. Het gebaar met het rugnummer, voor Fabio Jakobsen: mooi. Typisch Evenepoel. Ik kijk uit naar de Ronde van Lombardije zaterdag, een koers waarin hij zich zal kunnen uitleven. Of hij kans maakt? Dat zegt hij toch zelf? (grijnst) Telkens als Evenepoel zei dat hij zou of kon winnen, gebeurde het tot dusver ook.

“Met winst in een monument of een grote ronde, zoals de Giro, zal hij opnieuw een trap hoger klimmen. Vraag is hoe zijn lichaam zal reageren op een rittenkoers van drie weken. Hij heeft er alleszins de motor voor. De leeftijd? Ach, die doet er niet toe, jong. Flikt Gimondi me in ‘66 niet in de kopgroep, dan win ik ook de Ronde van Lombardije op mijn twintigste. Wat goed is, komt snel.”

Eddy Merckx: "Ik kijk uit naar de Ronde van Lombardije zaterdag, een koers waarin Evenepoel zich zal kunnen uitleven."Beeld ANP

Tom Boonen (39), de kasseispecialist

“Milaan-Sanremo is de optelsom van alles wat je onderweg hebt geleden. Reken dus maar dat die lekke band Julian Alaphilippe in de finale krachten heeft gekost. In de laatste 100 meter van de Poggio, net voor de bocht richting dal, zag je al dat het op was. Toch was Van Aert supersterk in een héérlijke spurt, waarin hij zijn surplus aan kracht volledig kwijt kon. Van Aert is gewoon supergoed, blinkt uit in totale controle en handelt opvallend zelfverzekerd.”

De wet van de sterkste, noemt Boonen het. “Zijn zelfvertrouwen zal alleen maar groeien. Het is een flow waarin je als renner belandt. Van Aert zal dit seizoen nog vaker winnen.”

Boonen denkt in de eerste plaats aan de Vlaamse klassiekers in oktober. “In de Tour krijgt hij een andere rol. Het is voor iedereen een uitzonderlijk jaar en dus ruiken veel renners hun kans om die ronde te winnen. Logisch dat ook Jumbo-Visma er niet heen trekt om derde te worden in Parijs. Al zou ik dat ‘volledig in dienst rijden’ toch met een korreltje zout nemen. Honderd procent, drie weken lang? Ik geloof het nooit. In een paar etappes zal Van Aert wel zijn eigen ding mogen doen.

“Ondertussen blijft ook ‘de kleine’ maar winnen. Met klasse, kracht, zelfvertrouwen. Geniet vooral van dat jeugdige enthousiasme, want dat slijt er op termijn uit. Dan hoeven die solo’s van 50 kilometer niet meer. Evenepoel doet op dit moment wat hij wil. Fe-no-me-naal. Je ziet dat hij keihard heeft gewerkt de voorbije maanden en de wereld graag toont dat hij geen passant is.

“Hij ontdekt daarbij nog volop zijn eigen limieten. Maar wie durft nu nog te beweren dat hij de Ronde van Lombardije, zijn allereerste monument, niet kan winnen? Ik alvast niet. Ook in de Giro zal hij geen mal figuur slaan. Ergens zou je hem een paar serieuze patatten toewensen, omdat het anders misschien allemaal té vanzelfsprekend wordt.”

Tom Boonen (hier bij zijn laatste deelname aan Sanremo in 2017): "Van Aert is gewoon supergoed, blinkt uit in totale controle en handelt opvallend zelfverzekerd.”Beeld BELGA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234