Donderdag 17/06/2021

AchtergrondTennis

Heuse generatieclash speelt zich af op Roland Garros

De bijna veertigjarige Roger Federer staat in de derde ronde van Roland Garros. Beeld Photo News
De bijna veertigjarige Roger Federer staat in de derde ronde van Roland Garros.Beeld Photo News

Oud tegen jong op Roland Garros. Roger Federer en Serena Williams zien tieners als Lorenzo Musetti en Coco Gauff mikken op hun plaats aan de top. In week twee kunnen ze het misschien zelfs uitvechten op de baan.

Tennispuristen over de hele wereld breken zich al een tijdje het hoofd over hoe het circuit verder moet wanneer Roger Federer (39), Rafael Nadal (35), Novak Djokovic (34) en Serena Williams (39) hun rackets definitief opbergen. Eeuwig kunnen deze tennishalfgoden niet meer meegaan. Samen wonnen ze 81 grandslamtitels.

Al gloort er toch een tikkeltje hoop voor de liefhebbers van de oude garde: de Amerikaanse Williams, die gisteren met tweemaal 6-4 de maat nam van haar landgenote Danielle Collins, speelt met schoenen waarop staat ‘Je ne m’arrêterai jamais’ (Ik zal nooit stoppen).

Roland Garros toont evenwel aan dat een jonge generatie klaarstaat om de scepter op termijn over te nemen. Lorenzo Musetti hadden we al leren kennen in zijn eerste ronde tegen David Goffin. De negentienjarige Italiaan, bezig aan zijn eerste grandslamtoernooi bij de profs, kan mits een zege tegen zijn landgenoot Marco Cecchinato vandaag zich ook nog eens tonen in een achtste finale tegen eerste reekshoofd Djokovic.

Nog een wonderknaap uit de laars, Jannik Sinner (ook nog altijd maar negentien), heeft dan weer een afspraak met Nadal in de vierde ronde, als hij vandaag tenminste de Zweed Michael Ymer opzij kan zetten. En dan is er nog de achttienjarige Carlos Alcaraz. De Spaanse qualifier werd donderdag de jongste speler in de derde ronde van een grandslamtoernooi sinds Nadal op de Australian Open in 2004. In Parijs is het zelfs van 1992 en Andrej Medvedev geleden dat een snaak van die leeftijd dat nog voor mekaar kreeg.

De speelstijl van Cori Gauff doet denken aan die van Serena Williams. Beeld Photo News
De speelstijl van Cori Gauff doet denken aan die van Serena Williams.Beeld Photo News

Swiatek imponeert

Ook bij de vrouwen zit er veel schoons in de pijplijn. Niet drievoudig winnares Williams is bijvoorbeeld de absolute topfavoriet voor de titel aan de Porte d’Auteuil, maar wel de vijf dagen geleden twintig jaar geworden Iga Swiatek. De Poolse ging vorig jaar al aan de haal met een eerste Coupe Suzanne Lenglen en maakt ook nu weer een beestachtig goede indruk.

De zeventienjarige Coco Gauff werd twee dagen geleden dan weer de jongste speelster in derde ronde van Roland Garros sinds Williams dat kunstje voordeed in 1998. Daarmee is de cirkel min of meer rond.

Tussen die generatieclashes laveert nog Elise Mertens. Op haar 25ste speelt zij vandaag tegen de twee jaar oudere Maria Sakkari voor een plaatsje in de tweede week van de French Open. Als we de tendens van de toppers mogen volgen, gaan we nog tien à vijftien jaar van Mertens kunnen genieten. Dat zal haar evenwel niet tegenhouden om, als het kan, deze editie al jong en oud te verbazen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234