Vrijdag 16/04/2021
Golfgod Tiger Woods liep tijdens een zwaar auto-ongeval breuken aan beide benen op.

AchtergrondTiger Woods

Het (sport)leven van golfgod Tiger Woods hangt weer aan een zijden draadje

Golfgod Tiger Woods liep tijdens een zwaar auto-ongeval breuken aan beide benen op.Beeld Photo News

Golfliefhebbers wereldwijd houden hun adem in nadat Tiger Woods dinsdag met zijn auto naast de weg tuimelde. Komt de gouden golfgod, die al zo vaak gevallen is, nog terug uit het ravijn?

“Je kunt die kleine Eldrick niet zien of hij heeft een golfclubje in zijn handen.”

Dat zeiden de buren van Earl en Kultida Woods. Misschien konden de buren het over kleine Eldrick nog niet vermoeden, maar die kerel zou op een dag uitgroeien tot Tiger Woods. ‘Tiger’ was de bijnaam die Eldrick al vlak na zijn geboorte meekreeg. Zijn vader Earl begon hem zo te noemen, omdat het de bijnaam was van een vriend van hem die sneuvelde in Vietnam.

Die Tiger Woods zou dus later de grootste golfer aller tijden worden. Iemand die in zijn hoogdagen alles won wat er te winnen viel. Een sportman, die zoals liefhebbers hem omschrijven, groter werd dan zijn sport.

“Zelfs wie geen enkele golfer kent, weet wie Tiger Woods is”, zegt Marc Verneirt, secretaris-generaal van Golf Vlaanderen. “Dat is zoals met basketbal en Michael Jordan. Zijn grootste verdienste is dat Woods met zijn bekendheid de sport echt heeft open getrokken naar het brede publiek.”

Dat is ook de reden waarom niet enkel de golfliefhebbers het nieuws rond de crash van Woods met argusogen volgen. Woods reed dinsdagochtend om iets na zeven met zijn SUV in de buurt van Los Angeles. Met zijn wagen stak hij plots de middenberm over, vloog hij langs de tegenovergestelde rijstroken en knalde tegen een borduur en een boom. De auto rolde dan enkele meters van een een helling.

Toen de hulpdiensten eraan kwamen, zat Woods er volgens een agent ‘lucide en kalm’ bij. Hij leek niet te erg in te zitten met zijn verwondingen, ook al had hij breuken opgelopen aan beide benen en was zijn enkel verbrijzeld.

Masters

Een deelname aan de Masters die over vijf weken starten, lijkt nu heel onwaarschijnlijk. Maar vorig weekend hoopte Woods nog om erbij te kunnen zijn. Die Masters waren voor Woods ook de eerste mijlpaal als prof. Hij won ze al op zijn 21ste, in 1997. Hij werd daarmee de jongste winnaar van het prestigieuze golftoernooi. Twee maanden later stond hij op nummer een in de wereldwijde ranking.

De volgende jaren zouden de grote glorieperiode worden van Woods, die met zijn hagelwitte glimlach en aura van een ideale schoonzoon, de successen binnenrijfden. Over heel zijn carrière zou hij 15 grote kampioenschappen winnen.

“Wat hem goed maakte? Alles eigenlijk”, zegt Verneirt. “Maar hij was vooral mentaal heel sterk. Een golftoernooi is een soort van afvalrace die vier dagen duurt. Het komt erop aan om in de laatste negen holes op zondag nog sterk uit de hoek te komen. Dat is de money time en dan was hij de beste.”

Met de successen stroomde ook het geld binnen. Forbes schatte zijn vermogen in 2009 op 600 miljoen dollar, vandaag omgerekend is dat iets meer dan 493 miljoen euro. Hij was toen de tweede rijkste ‘person of color’ in de VS, enkel Oprah Winfrey ging hem voor.

Maar in dat jaar barstte ook een enorm schandaal over zijn ontrouw los, waardoor hij vandaag even bekend voor zowel zijn ontrouw als sportprestaties. De ene na de andere vrouw claimde dat ze een affaire had gehad met Woods en vaak zou Woods ook voor wat liefde betaald hebben.

Tiger Woods is al even bekend voor zijn ontrouw als voor zijn sportprestaties.  Beeld Belga Image
Tiger Woods is al even bekend voor zijn ontrouw als voor zijn sportprestaties.Beeld Belga Image

Een ‘madame’ zei tegenover de New York Post dat ze tienduizenden dollars aan Woods had verdiend voor afspraakjes met prijzige callgirls. Hij zou er volgens haar soms twee tegelijk besteld hebben omdat hij zo’n fan was van ‘girl on girl’.

Later gaf Woods toe dat hij door het geld en de roem was gaan zweven. “Ik dacht dat ik met alles weg kon komen”, zei hij. “Ik vond dat ik heel mijn leven hard gewerkt had en daarom kon genieten van al de verleiding rond mij.”

Dat statement legde hij af in 2010. Woods was toen al 45 dagen in therapie gegaan om zijn seksverslaving onder controle te krijgen en had zich ook al geëxcuseerd voor zijn ‘transgressies’. In 2010 eindigde ook het huwelijk met zijn Zweedse vrouw Elin Nordegren.

Toen het schandaal rond Woods in 2009 aan het licht kwam, lieten sponsors Woods ook vallen. Onder andere sportdrankenproducent Gatorade en General Motors verbraken alle deals. Een studie rekende uit dat het schandaal rond Woods de aandeelhouders van zijn sponsors tussen de vijf en de twaalf miljard dollar had gekost.

Obama en Trump

Woods kwam terug in het golfcircuit, maar raakte geplaagd door zware rugproblemen, waardoor hij meermaals onder het mes moest. In 2017 viel de golfer weer in een zwart gat. Hij is toen ook gearresteerd, omdat hij reed onder invloed van kalmeerpillen en marihuana.

Toch werkte hij later weer aan een flinke comeback, die werd bekroond met een overwinning op de Masters in 2019. Publiek en tegenstanders keken toen naar hem als “apostelen bij de verrijzenis van hun Jezus”, schreef golfliefhebber en auteur Guillaume Van der Stighelen daarover in onze krant.

Woods was weer op het rechte pad en door zijn prestaties ging er een spons over het verleden. Ook nu, na het accident, krijgt Woods beterschapswensen uit alle hoeken: zowel van Obama als van Trump, die de 45-jarige Woods nog ziet terugkomen op het hoogste niveau.

“Ik twijfel eraan”, zegt Verneirt. “Voor het ongeluk was hij alweer geblesseerd. Als fan krijg je dan schrik. Je hoopt dat hij bij het ongeluk niet weer onder de invloed was van medicatie. Maar zelfs als Woods er nu finaal mee zou stoppen, hij zal altijd enorm veel respect krijgen voor wat hij in onze sport heeft gepresteerd.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234