Woensdag 30/09/2020

AchtergrondEmma Meesseman

Het rollercoasterjaar van basketbalster Emma Meesseman

Belgian Cats Kyara Linskens en Emma Meesseman voor het olympisch kwalificatietoernooi in Oostende, in februari.Beeld BELGA

Emma Meesseman (27) staat klaar om naar Washington te reizen, zodra de topcompetitie WNBA het licht op groen zet. Normaal was ze nu met de Belgian Cats aan het warmdraaien voor de Spelen. Het coronavirus maakt het jaar nog gedenkwaardiger dan het al was.

Juni 2019: vijfde op EK met Belgian Cats

“Vóór het EK maakten we een lijstje op met doelen. Het belangrijkste was top vijf halen, om in de running te blijven voor de Spelen. Het tweede was een medaille. Ik denk dat we daar niet klaar voor waren. Bang zijn voor commentaren, slecht slapen, zulke zaken tasten je prestaties aan. Het is niet alleen een fysiek maar ook een mentaal spel. Op het vorige EK (brons) en WK (vierde) verwachtte niemand wat van ons. We waren de underdogs die zo lang mogelijk wilden meedoen en genieten. Intussen kennen de anderen ons. Er zijn clips genoeg van de Cats om te bestuderen. 

“We moeten niet té teleurgesteld zijn. Dat EK was leerrijk, misschien wel een zegen richting olympisch kwalificatietoernooi. Op het EK waren we niet klaar om te presteren, in Oostende wel. We wilden België nog altijd trots maken en we schreven geschiedenis door ons als tweede Belgische vrouwenploeg ooit te kwalificeren voor de Spelen. Dat de olympische droom nog leefde, maakte dat het positieve gevoel overheerste."

Oktober 2019: kampioen met Washington Mystics

“Ik had nooit eerder stress voor matchen, zelfs niet op het EK of WK, maar voor de WNBA-finale had ik voor de eerste keer in mijn leven vlinders in de buik. Ik werd er ’s nachts van wakker, ik lag altijd aan basketbal te denken: hoe ga ik verdedigen, wat is het wedstrijdplan? In de States is alles ook veel grootser, de mensen in Washington leefden heel erg mee. In Jekaterinenburg (haar Russische club, VH) heb je dat niet. Of we nu de finale spelen van de Euroleague of niet: maakt daar niets uit.

"Toen de titel binnen was, voelde ik alle stress van de weken ervoor van me afglijden. Ik was helemaal leeg. We werden heel het seizoen de titelfavoriet genoemd, je moet het dan wel nog waarmaken. Zoveel mensen in de WNBA draaien al járen mee zonder ooit de titel te winnen, dan besef je dat je zo'n seizoen misschien nooit meer gaat meemaken.

“Ik was 200 procent gelukkig, die trofee van MVP in de finale maakte er geen 300 procent van. Het was een leuke erkenning en ik bewees dat het mogelijk is om als Europese speelster die prijs te winnen, maar voor mij mocht een ander die net zo goed winnen.”

Meesseman (Washington Mystics) klemt de WNBA-trofee stevig vast.Beeld AP

Februari 2020: ticket voor Tokio

“Toen de FIBA (internationale basketbalfederatie, VH) in november het olympisch kwalificatietoernooi aan Oostende toekende, voelde het aan alsof we al met één teen in Tokio stonden. Zo'n 'zesde man', dat doet wat. Bij de ticketverkoop liep het systeem meteen vast. Ik was er gerust in: de supporters gaan op de afspraak zijn.

“Het vervelendste was dat we met de Cats maar twee of drie keer samen konden trainen, terwijl er toch een olympisch ticket op het spel stond. De euforie was groot toen dat binnen was. Het zal pas doordringen wanneer we de officiële kleding krijgen, met die olympische ringen op: het is écht, ik mag naar de Spelen.

"Het was fantastisch om te zien hoe de mensen meeleefden. Wat het voor mij nog mooier maakte, was dat er vrienden, oud-klasgenoten en ex-leraars aanwezig waren die ik anders niet veel zie. Ik kon hen nu tonen: dít is waarom ik basket, waarom ik lessen heb gemist, waarom ik niet met hen kon afspreken, waarom ik al die opofferingen gedaan heb.

Maart 2020: uitstel van Spelen

"Mijn wereld is niet ingestort toen het nieuws kwam. Dat uitstel zat eraan te komen. Wereldgezondheid komt voor de sport, punt. Ik kan in dat opzicht makkelijk relativeren. Ik ben gezond, ik ben gelukkig en het is máár sport. Elders gingen mensen dood aan corona.

"Ik maakte me ook geen grote zorgen over de Spelen, tot ze plots over annuleren begonnen. Dat zou wel een drama zijn. Ik hoop echt dat ze niet afgelast worden. Misschien zal het zonder publiek zijn, maar beter dat dan niks.

"Normaal ben ik nooit zo lang thuis, dus geniet ik nu even van het ‘normale’ leven. Ik doe klusjes, ik kook, ik zorg voor mijn familie, ik maak fietstochtjes met mijn vrienden en ik train een beetje. Ik maak er het beste van.”

Juni 2020: wachten op WNBA

“De aanvraag voor mijn visum is goedgekeurd. Niets belet me om naar de States te reizen, maar ik ga niet als de helft van mijn team niet komt. Een belangrijke reden waarom ik bij Washington speel, is omdat ik me goed voel in de ploeg. 

“Ik maak me een beetje zorgen over hoe het team er zal uitzien. Tegen 25 juni moet daar meer duidelijkheid over zijn. Niemand wil haar ploeg in de steek laten, maar het probleem is dat er nog veel vragen zijn, vooral rond de veiligheid. De ingekorte competitie in Florida loopt in principe vanaf 24 juli, de play-offs zouden begin oktober gedaan zijn. Net als in de NBA is het plan om in een bubbel te trainen en te spelen, maar hoe zit het met de mensen die wél de campus op en af mogen? Wat als er een besmetting is? Die noodscenario's moeten nog uitgeklaard worden.

"Ik ben tevreden dat de discussie rond de lonen al is opgelost. In het eerste voorstel moesten we 40 procent inleveren, het was duidelijk dat de speelsters daarmee niet akkoord zouden gaan. Nu zijn de eigenaars bereid om 100 procent te betalen en dat is wat de speelsters ook verdienen, zeker als dat hun enige inkomsten zijn. Ik heb nog altijd Jekaterinenburg, daar verdien ik meer dan in Washington. Ik heb de financiële ruimte om de zomer eventueel uit te zitten.

"Een ander thema dat nu hard leeft in Washington is Black Lives Matters. Toen ik voor het eerst in Washington speelde, was ik 21 en had ik mijn eigen stem nog niet gevonden. Ik steunde de beweging wel, maar ik kende hun verhalen niet. Nu ben ik beter op de hoogte, ik luister naar mijn ploegmaten. Vrijdag is er een belangrijke vredesmars in Washington. Ik zou wel graag meedoen, maar ja… Ik zal hen op sociale media steunen. Vroeger interesseerde politiek me niet, nu weet ik dat het belangrijk is om me uit te spreken.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234