Zondag 26/06/2022

NieuwsWielrennen

Het plan van Pridham: Lotto-Soudal spannender maken

Cherie Pridham. Beeld Lotto Soudal
Cherie Pridham.Beeld Lotto Soudal

Lotto-Soudal krijgt volgend jaar een vrouwelijke ploegleider, Cherie Pridham. Dat hoeft anno 2021 niet speciaal te zijn, maar in het wielrennen is het dat wel. ‘Ze was veruit de sterkste kandidaat.’

BA

Het is iets wat je ziet in veel mannensporten: ook de omkadering bestaat vooral uit mannen. Er beweegt wel iets in het wielrennen, maar het gaat traag. Van een vrouwelijke verzorger of pr-verantwoordelijke kijkt niemand nog op, maar het is pas sinds dit jaar dat ook in de ‘hogere’ functies vrouwen opduiken.

Yana Seel, een Belgische met Russische roots, zorgde voor een primeur als eerste vrouwelijke manager, bij Astana. De eer van eerste vrouwelijke sportdirecteur op WorldTour-niveau ging naar de Britse Cherie Pridham. Zij was vijftien jaar renster en werkte daarna als ploegleider en manager bij een Brits opleidingsteam. In januari kreeg ze dan de kans om achter het stuur te kruipen in de volgwagen bij Israel Start-Up Nation en nu verhuist ze dus naar Lotto-Soudal.

“Ik had al met vijf andere kandidaten gesproken toen enkele renners de suggestie deden voor Pridham”, vertelt John Lelangue, manager bij de Belgische ploeg. “Na ons eerste gesprek was ik meteen overtuigd. Ze was veruit de beste kandidaat. Ze is een meerwaarde voor de dynamiek van het team. Ze is sterk in organiseren en kan goed werken met renners en staf. Of je nu man of vrouw bent, dat maakt helemaal niets uit om deze job uit te voeren. Pridham is eerst en vooral een sportdirecteur, geen vrouwelijke sportdirecteur. Zij is precies de persoon die we nodig hebben.”

Geen vreemd gevoel

Sep Vanmarcke werkte dit jaar samen met Pridham bij Israel. Hij had alleen maar goede ervaringen. “Ik heb niet heel veel koersen met haar gedaan, maar ik vond haar heel capabel”, zegt hij. “Ze heeft een goed zicht op de koers en de mensen in de ploeg.”

Vooraf had Vanmarcke er nooit bij stilgestaan waarom er zoveel mannelijke ploegleiders in het vrouwenpeloton zijn, maar geen vrouwen in het mannenpeloton. Nu blijkt dat laatste even natuurlijk te zijn. Vanmarcke: “Het voelde zeker niet vreemd dat ze een vrouwelijke ploegleider is. Ze is gewoon goed in wat ze doet.”

Pridham zelf zegt dat ze niet per se op zoek was naar een Belgische ploeg. Maar toen het voorstel kwam, was ze meteen gecharmeerd. “Ik heb vaak in België gekoerst en ik weet hoeveel wielrennen betekent voor de Belgen”, zegt ze. “Ik ben niet bang, ik ben klaar om een positieve bijdrage te leveren aan de toekomst van de ploeg. Ik ga me inzetten om van Lotto-Soudal een spannender team te maken. Als ik wat kleine accenten, wat meer moderne zaken in de organisatie kan krijgen, zal dat al een groot verschil maken.”

Sfeer en beleving vindt ze ook belangrijk. “We zullen plezier maken, maar we moeten tegelijk een oorlogsmentaliteit tonen. We kunnen het gevecht ook winnen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234