Zaterdag 08/05/2021

InterviewBart Wellens

‘Het is op de pure kracht, daar is Van der Poel zijn voordeel kwijt’

Bart Wellens rijdt met de scooter. Beeld Gregory Van Gansen / Photo News
Bart Wellens rijdt met de scooter.Beeld Gregory Van Gansen / Photo News

Het weer, het WK-parcours, de druk: het is zondag allemaal in het voordeel van Wout van Aert, meent ploegleider Bart Wellens. ‘Die paar nederlagen: Van der Poel zit daarmee. Die twijfel was er vorig jaar niet.’

U bent een van de weinigen die een uitgesproken standpunt inneemt: Van Aert wint het WK. Waarom?

Bart Wellens: “Daarmee neem ik een risico, dat weet ik. Vorig jaar was er ook veel te doen over hoe de Belgen Mathieu van der Poel zouden aanpakken, maar na één bocht had hij al tien meter voorsprong en na twee bochten was de winnaar bekend. Daar stonden we toen met onze voorspellingen.

“Nu baseer ik mij op twee zaken: het parcours en het weer. Als het koud en nat blijft, geeft ik Van Aert een voordeel. Hij kan daar beter tegen dan Van der Poel. Misschien maakt dat straks dat halve procentje verschil. Of anders het parcours. Het rondje is niet hetzelfde als drie jaar geleden op het BK. De zandstroken zijn rechttoe rechtaan, de bochten zijn eruit gehaald en de passage over de hippodroom is veel minder draaien en keren. Techniek en explosiviteit zijn zondag niet zo belangrijk. Het is meer op de pure kracht. Daar is Van der Poel zijn voordeel kwijt.”

Denkt u dat Van der Poel minder sterk is dan Van Aert?

“Ik zeg dat hij het voordeel van zijn techniek kwijt is op dit parcours. Maar als je het wilt weten: ik denk niet dat Van der Poel zo’n tijdrit in de Tour kan rijden zoals Van Aert, ook al is hij beresterk. Van der Poel kan enorm versnellen en hij kan een korte piek enorm hoge wattages duwen, maar Van Aert kan langer hard rijden.”

Is de rivaliteit tussen die twee toegenomen nu ze ook op de weg echte rivalen zijn?

“Bedoel je de Ronde van Vlaanderen? Ik vond ze toen poeslief. Ze hebben voorbeeldig samengewerkt. Gent-Wevelgem was anders. Ik vond het goed dat iemand een keer zijn mond opendeed. Het mag allemaal wat scherper van mij.”

Ze spelen geen spelletjes, bedoelt u?

“Ik zou de druk sowieso niet onderschatten. Dit wordt mentaal een heel ander WK dan de twee voorbije jaren. Van der Poel staat veel meer onder druk, omdat Van Aert beter is. Vorig jaar had hij alles gewonnen op weg naar het WK. Nu heeft hij een patat van een paar minuten gekregen in Dendermonde en heeft hij verloren in Overijse. Oké, er was die lekke band, maar hij kreeg het gat toch niet dicht. Volgens mij zit hij daar mee. Kan niet anders als je het gewoon bent om altijd en overal te winnen. Die twijfel was er vorig jaar niet.”

Wout van Aert troeft Mathieu van der Poel af in Overijse, vorige zondag. Beeld Photo News
Wout van Aert troeft Mathieu van der Poel af in Overijse, vorige zondag.Beeld Photo News

Is Tom Pidcock de man die voor de verrassing kan zorgen?

“Neen. Hij overtuigt me niet. In Gavere en Namen was hij heel goed, maar in Overijse zat hij heel ver op een parcours dat toch het zijne is. Ik vond hem een maand geleden beter dan nu. Ik mis regelmaat.”

De leeftijd zeker?

“Eerder de mentaliteit. Ik hoor weleens iets op de cross. Hij zou zich niet altijd even goed kunnen opladen voor een wedstrijd. Het is een eigenzinnig mannetje. Je mag een ego hebben als topsporter en hij heeft een grote mond, maar hij is ook wispelturig. Hij is nog niet van het niveau van Van Aert en Van der Poel. Misschien over een paar jaar. Ik ben benieuwd wat zijn eerste jaar bij Ineos gaat geven.”

Nog iets over de beloften. Wie is Emiel Verstrynge?

“Een toffe gast die graag luistert en snel leert. Hij is eerstejaars, maar hij kan top tien rijden. Op het BK is hij voor sommige elite-renners geëindigd.”

Verstrynge pakt zelfs het WK-ticket van Thibau Nys af.

“Dat is niet waar. Nys heeft zijn eigen ruiten ingesmeten door zo vaak op te geven. Verstrynge hoort gewoon in de selectie, hij is zijn plaats waard. Kijk, Nys heeft ook mooie crossen gereden, echt goed, maar opgeven is het laatste wat je doet op die leeftijd. Daarmee maak je geen goede indruk.”

Moeten we niet wat begrip tonen? Hij heeft een rugprobleem.

“Als je op je achttiende al rugpijn hebt, dan rek je het niet tot je 35ste. Ik had in mijn laatste jaren heel veel last aan mijn rug, maar toen ik achttien was, voelde ik niks.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234