Zaterdag 06/03/2021

InterviewLotte Kopecky

‘Het is ieder voor zich in dit wereldje’

Lotte Kopecky, met haar Kristallen Fiets op de achtergrond. Beeld Jelle Vermeersch
Lotte Kopecky, met haar Kristallen Fiets op de achtergrond.Beeld Jelle Vermeersch

Een prominente plek krijgt de Kristallen Fiets in de trofeeënkast van Lotte Kopecky. In 2021 mikt ze op Parijs-Roubaix, het WK in eigen land en vooral de olympische ploegkoers in Tokio. ‘De onderlinge rivaliteit mag niet escaleren.’

Met haar ritzege in de Ronde van Italië was Lotte Kopecky (25) dit seizoen de enige Belgische vrouw die een buitenlandse WorldTour-koers kon winnen. Dat heeft volgens haar het verschil gemaakt in de verkiezing van de Kristallen Fiets. “Ik was al een paar keer dichtbij geweest in die Giro: zesde, tweede, derde. Dat schiep plots hoge verwachtingen bij de buitenwereld. Het voelde als een bevrijding toen ik ze kon inlossen. De impact werd me meteen duidelijk. Rensters kwamen me feliciteren. Ik kreeg een berichtje van Annemiek van Vleuten, later ook van Anna van der Breggen. Ze gunden het me van harte.”

De UCI-wereldranking geeft perfect jouw gestage groei weer: van 315 naar 8 in zeven jaar.

Lotte Kopecky: “De top tien wordt, op een paar uitzonderingen na, bevolkt door vrouwen van eind de 20, begin de 30. Ik ben nu 25. Mijn sterkste jaren komen eraan.”

Mag 2020 alvast het jaar van je grote doorbraak worden genoemd?

“Dat werd drie jaar geleden ook al gezegd, toen ik op mijn 21ste vijfde werd in de Ronde van Vlaanderen. Maar zo evident bleek dat toch niet. Ik blijf dus voorzichtig. In principe moet ik in 2021 wel kunnen bevestigen. Persoonlijk was ik heel blij dat de Olympische Spelen in Tokio een jaar werden uitgesteld. Ik betwijfel of ik klaar zou zijn geweest voor de ploegkoers met Jolien D’hoore. Dit sterke seizoen heeft me aan zelfvertrouwen doen winnen, waardoor ik me automatisch beter in mijn vel voel.”

“De coronalockdown liet me toe om eindelijk eens een deftige break in te lassen. Fysiek en vooral mentaal kwam ik helemaal tot rust. Het heeft me deugd gedaan. Niet dat ik me slecht voelde of het koersen beu was, maar ik ben iemand die zichzelf constant wil bewijzen en prestatiedruk oplegt. Goed dat ik daar even onderuit geraakte. Ondertussen heb ik geleerd om bepaalde wedstrijden louter als voorbereiding te zien op hogere doelen.”

Het is met een vergrootglas speuren naar volwaardige tegenkandidates bij de elite. D’hoore, uiteraard. Maar dan komen we al snel uit bij de jeugd: Bossuyt, De Wilde, Vanhove, De Clercq…

“Het is een vaststelling, ja. Toch wordt iets te vaak de vergelijking gemaakt met Nederland. ‘Daar hebben ze tien vrouwen op topniveau, hier twee’, klinkt het dan. Niet doen, alsjeblieft. Het streefdoel moet zijn om de kloof te dichten. Maar kijk naar de uitslag van Gent-Wevelgem dit jaar: één en twee voor België. Er zijn landen die het met veel minder moeten stellen, hoor.”

Kopecky wint het BK in Anzegem in een millimeterspurt tegen Jolien D'hoore. Beeld Photo News
Kopecky wint het BK in Anzegem in een millimeterspurt tegen Jolien D'hoore.Beeld Photo News

Hoe is die kloof kunnen ontstaan?

“Van bij de jeugd beschikt Nederland over een veel grotere visvijver. Het niveau van de wedstrijden ligt hoger dan in België, omdat er op grotere schaal en harder wordt gekoerst. Zo maken de meisjes elkaar beter. Die evolutie trekken ze door bij de elite. Het talent is bij ons zeker aanwezig, maar nationaal wordt het te weinig uitgedaagd. De stap van de juniores naar de profs is ook niet evident. Verwacht dus niet dat iemand als Shari Bossuyt al op haar twintigste de boel aan flarden fietst.”

Die over-mijn-lijkmentaliteit, waarmee D’hoore en jij jullie sport beoefenen, missen we toch wel bij veel meisjes.

“Al van kindsbeen af was ik een competitiebeest. Zelfs op school, in de turnles, wilde ik altijd de beste zijn. Geen idee of dat kweekbaar is. Ik denk dat dat gewoon in je karakter moet zitten. Je hebt het nodig om als wielrenster iets te kunnen bereiken, want het is ieder voor zich in dit wereldje. Jolien heeft die over-mijn-lijkmentaliteit nog iets meer dan ik. Na een nederlaag zal ik even slechtgezind zijn, maar kan ik de dingen uiteindelijk wel relatief snel plaatsen. Bij haar duurt dat wat langer.”

Eerste doel in 2021: het klassieke voorjaar, met de Ronde van Vlaanderen en vooral…

(pikt enthousiast in) “… met Parijs-Roubaix! Laat het maar slecht weer zijn. Ook al krijg ik er koude voeten van, ik koers dolgraag in de regen. Gezien mijn leeftijd komt die pionierseditie precies op tijd. Ik kijk er enorm naar uit. Ook Jolien droomt ervan. Op die vlakke kasseistroken zullen ze er haar niet snel afrijden. Er zijn dus minstens twee Belgische zegekandidaten.”

Jullie rijden vaker tegen dan met elkaar. Is dat niet moeilijk?

“Neen. We maken elkaar sterker op de weg. Daar regeert het ploegenspel. En koersen we niet tegen één bepaalde renster, maar tegen andere teams.”

Tot een paar jaar geleden durfden we er geld op verwedden dat we minstens een medaille zouden veroveren in die olympische ploegkoers voor vrouwen. Nu zijn we een stuk voorzichtiger.

“De concurrentie is fel toegenomen. We zullen allebei top moeten zijn in Tokio en de ploegkoers van ons leven moeten rijden. Er is ook een vleugje geluk mee gemoeid, want er zijn al veel valpartijen geweest. Op je gemak zit je nooit. In een paar seconden tijd kun je vanaf de eerste posities helemaal achteraan in het pak verzeilen. Dan zit je daar te knoeien en wordt het moeilijk om je weer in de wedstrijd te boksen. Op het WK in Berlijn werden we vierde, weliswaar op drie puntjes van het brons. Dat biedt perspectief. In deze ijzersterke combinatie ben ik me van één ding heel hard bewust: dit wordt dé kans van mijn leven.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234