Vrijdag 06/12/2019

Rode Duivels

Het EK mag nu al beginnen voor de Rode Duivels

High fives bij Eden Hazard, Romelu Lukaku, Thorgan Hazard en Kevin De Bruyne na de zege in Rusland. Beeld BELGA

Bondscoach Roberto Martínez kan na dit weekend op beide oren slapen. Kevin De Bruyne is meer dan ooit de menner van Manchester City, Eden Hazard dartelt eindelijk in Madrid en Romelu Lukaku is de meest trefzekere debutant bij Inter sinds lang.

Eden Hazard

Real Madrid won zaterdagavond van Real Sociedad met 3-1. Eden Hazard (28) was andermaal niet betrokken bij de doelpunten van Real, dat blijft toch opvallend, maar de Rode Duivel was wel de katalysator van de zege. Hij speelde de hele match en nam het aanvalsspel van de thuisploeg op zijn schouders.

Hazard heeft in de ploeg van Zinédine Zidane niet de tactische ondersteuning die hij heeft in de nationale ploeg. In een interview dat vrijdag verscheen in L'Equipe legde Hazard uit dat hij van Zidane de vrijheid krijgt om in balbezit zijn eigen ruimtes te zoeken. Maar de defensieve balans is daarbij veel meer aanwezig onder Roberto Martínez. Hazard moet nog steeds veel te veel meters afleggen in de richting van het doel van Thibaut Courtois. Het is mogelijk een verklaring waarom zaterdag een uitstekende Hazard bij de afwerking scherpte miste. Schoten vanaf de rand van de zestien belandden centraal in de handen van de doelman, alsof op het einde van de raid de luciditeit ontbrak om het balletje in het hoekje te leggen, zoals Kevin De Bruyne deed tegen Cyprus.

Hazard en Real Madrid zijn nog niet helemaal waar ze moeten zijn, en Real Madrid profiteert nog steeds meer van Hazard dan omgekeerd. Zaterdag was hij dartel, dribbelde hij dat het een lust was en vertrok elke offensieve impuls van zijn voeten. Alleen staat Hazard nog altijd niet op het scoreblad. Anderen profiteren van zijn werk. Maar iedereen ziet hoe Hazard stilaan de voetballer wordt die we allemaal kennen.

‘Hazard wint aan gewicht... in Real Madrid.’ Zo titelde de Madrileense krant AS. Morgen moet Real winnen van PSG. Op 18 december speelt Hazard zijn eerste clásico in Nou Camp.

Beeld Photo News

Kevin De Bruyne

Hij zwaaide de armen eens open. Hij gooide er wat krachtwoorden achterna. Tegen Chelsea speelde Kevin De Bruyne, ondanks die belangrijke gelijkmaker, niet eens zijn beste wedstrijd. Hij imponeerde meer met zijn houding dan met de voeten. Manchester City won de match met 2-1.

Met de glimlach gaf De Bruyne toe dat hij vaak meer plezier haalt uit een felbevochten wedstrijd, zoals die tegen Chelsea, dan uit een 6-0-zege met de vingers in de neus. “Als je de beste wilt zijn, moet je blijven beuken”, zei hij. “Een mentaliteit die ik als tiener al had. Zeges zijn gezien onze rangschikking iets belangrijker nu. Ik neem de jongens bij het handje, zeker de jonge gasten. Ik weet dat ik voor hen het verschil kan maken.”

Op zijn achtentwintigste is De Bruyne rijper geworden. Bij tegenslagen trekt hij zichzelf niet meer zo vaak naar beneden zoals in zijn eerste jaren als prof. Zijn teleurstellingen heeft hij beter leren kanaliseren.

Toen hij vier jaar geleden door Manchester City als pronkstuk werd binnengehaald, was hij op Raheem Sterling na de jongste. Vandaag hoort hij bijna bij het groepje anciens en is hij een gewaardeerd lid van de aanvoerdersraad van vier, met David Silva, Fernandinho en Sergio Agüero. Met de inzichten die Pep Guardiola hem heeft aangereikt, is hij een betere voetballer geworden.

“Er is niemand die zoveel druk op me legt dan ikzelf”, zei De Bruyne. “Als je slecht of matig speelt, kun je met werkkracht nog altijd veel compenseren.” Zijn trainer hoort het graag. Guardiola: “De Bruyne zal de komende jaren bij de vijf besten ter wereld horen. Kijk naar zijn constante, kijk hoe betrouwbaar en solide hij is. Ik twijfel niet.”

Beeld Photo News

Romelu Lukaku

Adriano. Ronaldo. Ibrahimovic. Wanneer Romelu Lukaku (26) aan Italianen uitlegt wie zijn liefde voor Inter destijds heeft aangewakkerd, noemt hij consequent de drie zelfde namen. Zou hij ooit hebben durven denken dat God van hem de meest trefzekere Inter-debutant in bijna driekwart eeuw in de Serie A zou maken?

Zaterdag plantte Lukaku op Torino een nieuw referentiepunt: de 0-3, eentje voor de statistieken. Plots staat hij in de lijstjes boven zijn idolen. De Hongaar István Nyers kreeg in 1948-'49 hetzelfde voor mekaar: tien goals in zijn eerste dertien matchen voor Inter. Na 71 jaar heeft hij gezelschap, maar de recordevenaring is geen eindpunt voor Lukaku. Woensdag kan hij in Praag zijn 250ste goal als prof maken. Van een topschutterstitel ligt hij niet wakker. “Wat mij interesseert is het team”, herkauwt hij de woorden van coach Antonio Conte. “Ik wil nog beter worden.”

Adriano, Ronaldo en Ibrahimovic moesten tot zaterdag wachten op een lofzang. In zijn eerste grote interview met een Italiaanse krant, de Corriere dello Sport, sprak Lukaku vol liefde over de drie Inter-legendes. “Ik herken mezelf in Zlatan”, vertelde hij. Een band die twee jaar geleden ontstond op de achterbank van de spelersbus van Man United.

“We hebben beiden onze moeilijkheden gehad in onze jeugd. Veel was er niet nodig voor die klik. Buiten het veld is hij een van de drie intelligentste spelers die ik ooit heb ontmoet. Hij is een kampioen en heeft, zoals wij dat zeggen, de mentaliteit van een hond. Hij geeft nooit af.”

Oh ja, bondscoach Martínez zal het hem ongetwijfeld vergeven, maar Lukaku noemde Conte en Mourinho in datzelfde interview als de beste trainers die hij ooit heeft gehad.

Beeld REUTERS
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234