Maandag 30/11/2020

Judo

Hernia dwingt Van Tichelt tot opgave: ‘Dat ik niet meer met mijn kinderen kon ravotten, gaf het laatste zetje’

Dirk Van Tichelt.Beeld BELGA

Dirk Van Tichelt trekt er na een profcarrière van vijftien jaar de stekker uit. De Olympische Spelen van Tokio in 2021 haalt de 36-jarige judoka niet meer door een nekblessure. 

Geen tranen en geen spijt bij Dirk Van Tichelt in Brugge. Hij had twee weken de tijd om zijn beslissing te laten bezinken. En als hij al een keer twijfelde, dan herinnerde zijn lichaam hem er wel aan dat het bobijntje af was. Na alle tv- en radio-interviews strekt hij zijn rug en tast hij naar zijn nek. “Kijk, die spieren zijn nu aan één kant weer aan het verkrampen. Dat straalt dan uit een beetje uit naar mijn armen, maar dat is doenbaar. Ik voel vooral continu een zeurende pijn. Soms is het zo erg dat ik mijn hoofd scheef moet houden.”

De Beer van Brecht heeft lang getwijfeld, want hij had graag op de Spelen afscheid genomen. “Maar ooit komt de dag dat je moet stoppen. Het had al gekund in 2019 toen ik de voorste kruisbanden van mijn knie scheurde. De specialist zei: ‘Denk er even over na.’ Vijf minuten later stond ik al terug in zijn kabinet: ‘Opereer maar. Ik moet erdoor.’ Maar nu blééf die hernia aanslepen. Ik kon niet normaal trainen. Daar werd ik al niet happy van en door het coronavirus werden nog eens alle toernooien geannuleerd. Ik doe graag zot met mijn kinderen, maar als mijn zoon me nu vraagt om mee op de trampoline te springen, moet ik soms zeggen: ‘Vandaag niet. Papa heeft pijn aan zijn nek. Hij raakt niet uit zijn zetel.’”

Vooral zijn omgeving was bang voor een blijvend letsel. Van Tichelt: “Ik zou gek genoeg zijn om voort te doen. Ik ben niet het type dat aan later denkt, ik leef van dag tot dag.”

Te weinig aandacht

Olympisch brons in Rio was het hoogtepunt in zijn carrière. “Het was de kers op de taart. Dat ontbrak nog want WK- en EK-medailles had ik al. Of ik tevreden ben met mijn palmares? Ik heb nergens spijt van. Ik deed niet aan judo om een erfenis of zo na te laten. Ik deed het voor mezelf, uit plezier en omdat ik er goed in was. Ik kijk nauwelijks naar de trofeeën die in mijn living staan. (lacht) Af en toe krijg ik onder mijn voeten dat ik die kast moet afstoffen, ja.”

Hij is de beste mannelijke judoka van zijn generatie. Of hij daar voldoende erkenning voor kreeg? “Ik heb het nooit gedaan voor de media-aandacht want dan zou ik tien jaar geleden al zijn gestopt", klinkt het. “Maar het was wel frustrerend dat andere sporten soms meer aandacht kregen voor prestaties die internationaal niet veel betekenden. Ik weet dat veel mensen dat gevoel delen. Ik heb nu de kans om dat te zeggen, daarom doe ik het ook. Als je geen voetballer of renner bent, moet je al een stommerik zijn om in België aan topsport te beginnen want rijk word je er niet van en het is roofbouw die je pleegt op je lichaam.”

Van Tichelt kampt om olympisch brons in Rio 2016.Beeld AFP

De competitie en het winnen zal hij wel missen, zegt Van Tichelt. “Voor de Spelen van Rio genoot ik al van elke competitie. Dat is na Rio niet veranderd. Ik stond altijd met een smile in de coulissen. Het is natuurlijk een beetje jammer dat mijn kinderen me niet op mijn best zagen, maar topsport en een gezinsleven, dat gaat niet goed samen. Je moet je lichaam tot het uiterste pushen op training en als je dan slechte slapers hebt… Niet vanzelfsprekend. In dat opzicht is het goed dat ik het allemaal achter mij heb.”

Voor zijn toekomst houdt hij alle opties open. “Ik kreeg al aanbiedingen, maar ik heb nog niks beslist. Wat ik vooral wil, is mij amuseren. Stilzitten, dat is niks voor mij. Ik kan coach in een fitness of leerkracht lo worden, of in het judo blijven. Vroeger vond ik het jammer dat al die judoka’s uit hun sport stapten, nu begrijp ik hen beter: je blíjft dan in datzelfde stramien zitten, met alle opofferingen van dien. En het is een onzeker bestaan. Eén zaak kan ik wel zeggen: een comeback zit er niet in. Ik kom niet terug voor Parijs 2024. Dat zou een beetje zielig zijn, voor een veertigjarige.” (VH)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234