Zondag 09/05/2021

WedstrijdverslagFormule 1

Hamilton is Verstappen te snel af in GP van Portugal

Hamilton was Verstappen te snel af. Beeld EPA
Hamilton was Verstappen te snel af.Beeld EPA

Derde manche, derde keer Verstappen contra Hamilton. Met deze keer de regerende wereldkampioen in het voordeel. Een kwestie van banden en kwik. En een perfect gereden koers. Hamilton, na de 96ste overwinning van zijn carrière: ‘Perfectie zal dit seizoen beslissen over de titel.’

Formule 1 wordt op een circuit van asfalt gereden. Maar tegelijk op een piste die vijftien centimeter breed is: de afstand tussen linker- en rechteroor. Inderdaad: psychologische oorlogsvoering. Nog meer in een seizoen als dit, wanneer twee titelkandidaten helemaal aan elkaar gewaagd zijn. En geen glazen bol helder genoeg is om te voorspellen wie die titel pakt, straks in december.

Hamilton en Verstappen die elkaar in Imola, aan het einde van de kwalificaties, even raakten met de schouder toen ze elkaar kruisten. Dat soort dingen. En iedereen doet mee. Zoals Helmut Marko, sportieve baas van Red Bull. In de paddock van Portimão, dat alleen zondag niet in de greep van herfsttemperaturen bleef zitten, rakelde hij wat graag de stuurfout van Hamilton in Imola op, twee weken geleden: “Dat Hamilton in de keienbak sukkelde, toont dat hij onder druk staat. Hij weet dat hij voor het eerst in jaren niet zeker is van de titel, dat het moeilijk wordt tegen Max.”

Of hoe iedereen in ieders hoofd probeert te kruipen. Niet alleen met woorden, trouwens. Ook met de strategie op de piste. Red Bull liet Sergio Perez veel langer buiten dan dat het in andere omstandigheden had gedaan. Omdat de Mexicaan voorbij half wedstrijd als enige nog geen bandenwissel had gemaakt en logischerwijs op kop reed. Met achter hem, in die volgorde, Hamilton en Verstappen. Lees: Red Bull wachtte voor de pitstop van Perez tot Hamilton er voorbij geraakt was. Immers: je weet maar nooit dat Lewis in dat manoeuvre veel tijd zou verliezen of, beter nog, een foutje zou maken. Of hoe alle mogelijke middelen worden ingezet, ook al is de kans klein dat ze iets opbrengen, zoals in dit geval. Hamilton schoot als een raket voorbij de Mexicaan.

Geweldig manoeuvre

Want op zuivere snelheid was Max Verstappen kansloos. Nadat Verstappen en Hamilton hun enige pitstop hadden gemaakt, volgde de Belgische Nederlander op vijf seconden van de regerende wereldkampioen. En leek hij op geen enkel moment nog in staat om daar wat seconden af te pitsen. De eerste helft van de koers was nochtans veelbelovend: Bottas, Hamilton en Verstappen die op een zakdoek rondjes maalden, eenzaam voorin. Max die Lewis voorbijstak, Lewis die terugsloeg. En daarna met een geweldig manoeuvre ook voorbij teamgenoot Bottas ging, geriskeerd maar geslaagd. Typisch voor de allergrootsten: het verschil kunnen maken op het moment dat het moet.

Zei Hamilton na de finish: “Als ik Verstappen vandaag wilde kloppen, dan moest ik absoluut voorbij Bottas. Niet later maar op dat moment. Ik was immers een zucht sneller dan mijn teamgenoot en verloor tijd achter hem.” En ja, Lewis voerde het allemaal perfect uit, toch? Hamilton: “Het wordt heel close dit seizoen, die titelstrijd. Dan komt het erop aan alles perfect uit te voeren. Ook in een zeer moeilijke koers als vandaag, zowel fysiek met die constant wisselende wind die de auto alle kanten uit deed slingeren, als mentaal. Zo is het: perfectie zal dit seizoen het verschil maken...”

Hardste banden

En uiteraard ook de omstandigheden van de dag. Zoals, in Portimão, de banden. Pirelli had het hardste rubber meegebracht naar Portugal. Alleen zat het kwik daar veel lager dan verwacht, pas zondag in de buurt van 20 graden. Even technisch: dan kleven die banden veel minder goed tegen het asfalt, vooral als ze van hard rubber zijn. “Mijn auto had daar net iets meer last van dan de Mercedes”, wist Max Verstappen. “Ik wist al van in de trainingen dat het moeilijk zou worden. Ik ben dus blij dat ik de schade heb kunnen beperken met die tweede plaats. Maar de volgende keer kunnen de rollen dan weer perfect omgedraaid zijn...”

En met ‘volgende keer’ bedoelt Verstappen ‘Barcelona’. Komende zondag al.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234