Zaterdag 24/10/2020

Wielrennen

Greg Van Avermaet tekent voor drie jaar bij AG2R: ‘Ik kijk uit naar de samenwerking met Naesen’

Oliver Naesen en Greg Van Avermaet, hier nog in het shirt van CCC.Beeld BELGA

De overgang is een feit. Greg Van Avermaet (35) verlaat CCC en tekent voor drie jaar bij AG2R, de ploeg van Oliver Naesen. “Ik ben zeer gemotiveerd.” Van Avermaet neemt Michaël Schär - zijn vaste meesterknecht - mee. 

De wielertransfer is allerminst een verrassing. Sponsor CCC houdt ermee op en manager Jim Ochowicz liet aan zijn kopman weten nog altijd geen nieuwe sponsor te hebben gevonden. Daarom ging Van Avermaet op zoek naar een andere ploeg, de naam van AG2R - volgend jaar voluit AG2R-Citroën Team - circuleerde al een tijdje.

“Ik ben blij en gemotiveerd om aan een nieuw avontuur te beginnen, na tien mooie jaren onder de hoede van Ochowicz”, zegt Van Avermaet. “Teammanager Vincent Lavenu toont vertrouwen in mij en ik zal er alles aan doen om dat terug te betalen met goede resultaten. Mijn doel is altijd hetzelfde: koersen zoals de Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix proberen te winnen, en daarnaast mikken op ritten in de Tour of er de gele trui zolang mogelijk dragen. Ook naar de samenwerking met Oliver Naesen, interessant met het oog op de klassiekers, kijk ik enorm uit.”

Trainingspartners 

De tandem Naesen-Van Avermaet hoeft niet te verbazen. De twee zijn vaste trainingspartners, ze passen qua karakter goed bij mekaar en ze hebben dezelfde koersfilosofie, namelijk allebei gul in de inspanning, allebei met een voorliefde voor offensief koersen. Je zou je zelfs kunnen afvragen of de twee niet té veel op mekaar lijken. Het is de voorbije jaren meermaals gebeurd dat ze mekaars kansen verknalden door te zeer dezelfde keuzes te maken.

Naesen verwelkomde zijn nieuwe collega al. “Ik ben enorm gelukkig dat Greg ons versterkt”, vertelt hij in een eerste boodschap. “Ik wil hem verwelkomen met een grapje: eindelijk hebben ze iemand gevonden om mijn drinkbussen op te halen.” 

Naast de regerende olympische kampioen tekende ook Michaël Schär - de vaste meesterknecht van Van Avermaet - een contract voor drie jaar bij AG2R. Net als onze landgenoot komt de 33-jarige Zwitser begint komend jaar over van CCC. Ook Lawrence Naesen en Stijn Vandenbergh zijn actief bij de Franse ploeg. 

AG2R verliest ook een pion. Romain Bardet (29) stapt verrassend over naar Team Sunweb, de ploeg van Tiesj Benoot. De Franse klimmer tekende er voor twee seizoenen. Bardet won vorig jaar de bolletjestrui in de Ronde van Frankrijk. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234