Donderdag 09/04/2020

InterviewGreg Van Avermaet

Greg Van Avermaet maakt de klik: ‘Tour en Spelen zijn mijn nieuwe hoofddoelen’

Greg Van Avermaet: 'Ik denk niet dat koersen voor binnenkort zal zijn. Ik heb het aanvaard.' Beeld BELGA

Het zijn frustrerende tijden voor een klassieke coureur. Dit hadden hoogdagen moeten zijn voor Greg Van Avermaet (34), maar de corona-epidemie maakt hem technisch werkloos. ‘Ik hoop nog op een klassiek voorjaar in het najaar.’

Hoe vul jij je dagen?

"Voorlopig verveel ik me niet, als je dat bedoelt. Ik ben pas vrijdagavond teruggekeerd van mijn hoogtestage in Spanje. Ik denk dat ik net op tijd vertrokken ben van de Sierra Nevada, normaal zouden we pas nu terugkeren, maar de kans is groot dat ik dan had vastgezeten."

Train je door?

"Ik ben van plan om elke dag te fietsen. Een uurtje of twee, drie, soms vier. Ik zit sowieso niet graag stil, en je bent verplicht om je basisconditie wat te onderhouden, maar dit is niet doortrainen. Dat heeft geen zin, het is veel slimmer om je vorm nu wat te laten zakken, want wanneer gaan we weer koersen? Ik ben niet naïef, ik denk niet dat het voor binnenkort zal zijn. Als we eind mei, begin juni weer kunnen koersen, zal ik blij zijn. Ik heb in mijn hoofd de klik gemaakt: de Tour en de Olympische Spelen zijn mijn nieuwe hoofddoelen."

Hoe frustrerend is het om de klassiekers te zien passeren?

"Eerst was ik super ontgoocheld, dit had de mooiste periode van het jaar moeten zijn, hè. Ik vind het vooral erg voor al de inspanningen die ik gedaan heb. Ik ben hier maanden mee bezig geweest en het was allemaal voor niks. Toen de Italiaanse koersen werden afgelast en ik weer op hoogtestage moest, was ik aan het vloeken, want ik had er geen zin in, maar nu zou ik liever op een berg zitten met de zekerheid dat er straks gekoerst wordt. Maar goed, het is niet zo. Ik heb het aanvaard."

Er wordt bekeken of een aantal klassiekers later op het jaar kunnen verreden worden. Is dat iets waar jij op hoopt?

"Ik zou liefst hebben dat we die koersen nog kunnen rijden, ja. Ik weet niet of het kan, maar in mijn ideale scenario krijgen we nog een beetje voorjaarsgevoel in het najaar. In augustus of september, het maakt me niet uit, maar als we op een week of drie nog vier of vijf klassiekers zouden kunnen rijden, zou ik dat wel mooi vinden."

Hoe blijf je ondertussen gemotiveerd?

"Dat is een moeilijke. Maar misschien moet dat ook niet. De riem mag er een beetje af. Ik durf al een keer te snoepen, maar het is niet erg als ik nu een paar kilo pak. De situatie is uitzonderlijk. Ik probeer te genieten van de tijd met mijn gezin. Gezelschapsspelletjes spelen, gekke kleren aantrekken, muziek opzetten en dansen. Dingen die we anders ook doen en waar we nu extra tijd voor hebben. (lacht)
"We gaan ook zo veel mogelijk de natuur in trekken: samen wandelen, samen fietsen... Goed mogelijk dat we een tijdje in ons huis in de Ardennen gaan wonen. Daar zitten we midden in de bossen: het risico op corona is er nog veel kleiner en ik zou er goed kunnen trainen. Maar ook als we hier blijven, zal ik mijn dagen wel gevuld krijgen. Ik heb nog een lijst met klusjes: nieuwe messen monteren op mijn grasrobot, wat papierwerk sorteren, en een speeltuig met schuifaf in elkaar steken voor in de tuin. Het goeie is dat dat klaar zal zijn tegen dat het goed weer wordt."

Je laat het nog redelijk plezant klinken, zo'n coronacrisis.

"Het lijkt dat deze situatie nog een hele tijd gaat duren en je kan niet anders dan je erbij neer te leggen. Ik probeer het positieve te zien: het was veel erger geweest als ik nu had vastgezeten in een ander land."

Ben je bang om besmet te geraken?

"Goh, ik ben een gezonde mens... Ik volg de richtlijnen op van de overheid. En als renner ben ik sowieso al meer met hygiëne bezig dan gewone mensen. Zeker in de periode van de klassiekers."

Wat houdt dat in?

"Ik was heel vaak mijn handen, iedereen bij ons thuis. Als Fleur (4,5) van school komt, gaat ze altijd meteen in bad en krijgt ze verse kleren. Op die manier proberen we te vermijden dat ze iets aan mij doorgeeft. Dit is mijn job, hè: het voorjaar is te belangrijk om ziek te worden.

"Ik denk dat we als gezin – tussen aanhalingstekens – vrij veilig bezig zijn. Fleur gaat niet meer naar school, Roos (3,5 maanden) is nooit naar de crèche geweest, want Ellen was nog niet opnieuw aan het werk, de bezoekjes aan mijn schoonouders staan 'on hold'. Mijn ouders zien we wel nog: die zijn jonger en in heel goeie conditie. We overdrijven niet: we gaan nog naar de supermarkt en zo."

Dus je traint ook buiten, of zit je vooral op de rollen?

"Ik train altijd buiten. Dat is veel leuker, en het goeie is dat je op de fiets normaal niet besmet zult worden. Ik rijd wel alleen, niet meer met de Parelvissers. Het risico is niet al te groot, maar het is niet de bedoeling om in elkaars gezicht te gaan niezen."

Is er iets wat je mist?

"Normaal ga ik geregeld een koffietje drinken – jammer dat dat niet meer kan. En ik ga graag een keer op restaurant, maar dat is ook voor later. Wat wel al op het menu staat: een goeie hamburger met frieten, daar heb ik zin in. Normaal kan ik dat niet eten in deze periode. Deze kans ga ik toch niet laten passeren."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234