Dinsdag 21/09/2021

Voetbal

Gouden driehoek knalt Genk naar eerste plaats

Genk-spits Paul Onuachu schermt de bal af voor de jagende Jordan Lukaku. Beeld Photo News
Genk-spits Paul Onuachu schermt de bal af voor de jagende Jordan Lukaku.Beeld Photo News

Elke week heeft Genk een andere uitblinker: dan eens Ito, dan weer Bongonda en nu Onuachu. De Nigeriaan loodste zijn team naar de zege tegen een vermoeid Antwerp. Vrijdag trekt Genk als leider naar Anderlecht.

“We zijn een drieling", riep Paul Onuachu uit, gevolgd door een kamerbrede glimlach. Het was zijn antwoord op de vraag naar zijn verstandhouding met Junya Ito en Théo Bongonda. Het moet de meest bizarre drieling ooit zijn, maar wat zijn ze goed op elkaar ingespeeld. “Soms moet je twee of drie keer nadenken voor je een beslissing kunt nemen op een veld”, vervolgt Onuachu. “Als ik Ito of Bongonda zie vertrekken, hoef ik zelfs niet na te denken. We kennen elkaars looplijnen en we kennen elkaars kwaliteiten.”

De Genkse weelde voorin is enorm. Bongonda streefde dit seizoen vooral naar consistentie, die heeft hij gevonden. Doeltreffend, dreigend met zijn acties én de eerste verdediger. Bongonda is niet bang om de vuile meters te maken en daar profiteert het team van. Diep in de tweede helft stond hij daar plots achteraan om de plaats van Muñoz over te nemen. Die mentaliteitswijziging maakt van Bongonda een volwaardige speler.

Zijn maatje Ito aan de overkant groeit ook naar zijn beste niveau. De Japanner is een gevoelige jongen, onderhevig aan invloeden rond de club. Als het slecht gaat, is Ito niet de man die de rest erdoor sleurt. Begin dit seizoen voetbalde hij tegen zichzelf. Maar o wee als hij op toerental komt, dan is hij niet te stoppen. Vraag maar aan de Antwerpse invaller Aurelio Buta.

Kort voor affluiten scoorde Cyriel Dessers de vierde goal. Het maakte Antwerp-coach Ivan Leko flink pissig.

Straffe cijfers

Ito en Bongonda zijn de perfecte wingmen voor Onuachu. Hij zit intussen aan veertien goals in veertien wedstrijden, in alle Europese topcompetities is er geen spits die straffere cijfers kan voorleggen. Ook Bongonda pikte zijn goaltje mee en Ito was goed voor een assist.

“Ik wil de rest van de ploeg niet tekortdoen, maar je kunt toch niet om ons trio voorin heen”, zegt trainer John van den Brom. “Ze zijn bij heel veel goals en assist betrokken en daar ben ik heel blij mee.”

Om dan even door te gaan op Onuachu. “Ik ben echt onder de indruk van Onuachu. Wat hij voetballend brengt, met die fysiek, dat is schitterend. Hij legt zoveel finesse aan de dag terwijl hij constant moet opboksen tegen die centrale verdedigers. De twee jongens op de flanken zorgen er ook voor dat hij kan uitblinken. Antwerp zette meteen hoog druk en Onuachu was voor ons het perfecte aanspeelpunt om onder die druk uit te komen. We konden van daaruit voor de omschakeling zorgen en Antwerp pijn doen met snelle counters.”

Genk-coach: “Ik wil de rest van de ploeg niet tekortdoen, maar je kunt toch niet om ons trio voorin heen.” Beeld BELGA
Genk-coach: “Ik wil de rest van de ploeg niet tekortdoen, maar je kunt toch niet om ons trio voorin heen.”Beeld BELGA

De Genkse gelijkmaker was zo’n schoolvoorbeeld ‘uitvoetballen onder druk’. Muñoz ging over Maehle, Bongonda trok het gat en Onuachu duwde de bal aan de tweede paal binnen. “Ik ben een coach, maar ik ben ook gewoon een voetballiefhebber. Zowel de coach als de liefhebber kan enorm genieten van die jongens voorin. Die eerste goal van Onuachu was voor mij echt wereldklasse. Op volle snelheid, overhoeks, met de juiste spanning op de voet. Werelds. Je ziet gewoon dat Onuachu op dit moment echt lekker in zijn vel zit.”

Onuachu scoorde er twee, maar was ook voor de rest enorm aanwezig in de wedstrijd. Altijd aanspeelbaar, zuiver in de kaats en steeds de ruimte zoekend met een flankwissel. Onuachu zelf heeft er ook een verklaring voor. “Ik was vroeger middenvelder in mijn jeugdjaren”, zegt hij. “Toen moest ik mee het spel maken en die kwaliteiten komen mij vandaag nog steeds goed van pas.”

Racing Genk etaleerde zijn vorm de voorbije weken al tegen Moeskroen en Cercle Brugge, ploegen uit de rechterkolom. Nu toonden ze het ook tegen een titelkandidaat als Antwerp. “Dit is een statement”, vindt Onuachu. “De voorbije weken voelde je toch een beetje voorbehoud bij onze overwinningen. Wat wordt dat tegen een ploeg die bovenin meedraait? We hebben getoond dat we beter en sterker waren dan Antwerp, op deze prestatie mogen we trots zijn.”

Je voelt nu al dat het Genkse bestuur deze winter alle zeilen zal moeten bijzetten om deze gouden driehoek in de Luminus Arena te houden. Reken maar dat deze cijfers Europa rondgaan. Onuachu: “Ik droom niet van een grotere competitie, toch niet op dit moment. Eerst wil ik iets neerzetten met Racing Genk.”

Weinig wissels

Antwerp verloor voor de derde keer dit seizoen punten na een Europese match. Leko zucht: “Genk was beter, maar is het niet ongelooflijk jammer dat wij het enige land zijn waar er maar drie wissels zijn toegelaten in coronatijden? Dat helpt de teams die in Europa spelen hoegenaamd niet. En ze willen allemaal dolgraag dat we punten pakken in Europa, want dat is belangrijk voor het Belgisch voetbal.”

Niet enkel de beperkte wisselmogelijkheden, ook en vooral de veel te drukke kalender zit Leko dwars. “Er zaten slechts twee dagen tussen onze Europese match en deze tegen Genk. Twéé. Wat kun je dan doen?” Leko wordt daarop bijgetreden door Van den Brom, die erop wijst dat er in Nederland wel rekening gehouden wordt met ploegen die in Europa aan de slag zijn.

En ja, natuurlijk won Genk meer dan verdiend van Antwerp. Maar bij elk van de vier Genk-goals ging een bezoeker opzichtig in de fout: Gélin, Verstraete, Butez, Buta. Het was dan ook sinterklaas.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234