Vrijdag 24/09/2021

AchtergrondBasiskamp Rode Duivels

Golfen of snookeren? Dat kan allemaal in het basiskamp van de Duivels in Tubeke

Thorgan Hazard en zijn collega's maken de spieren los in Tubeke. Beeld Photo News
Thorgan Hazard en zijn collega's maken de spieren los in Tubeke.Beeld Photo News

Het trainingscentrum in Tubeke is de komende anderhalve maand de thuisbasis van onze 26 Rode Duivels en hun 39 begeleiders. De KBVB investeerde 230.000 euro om het leven in de bubbel zo aangenaam mogelijk te maken.

Het wordt anders dan anders. Omdat het EK voor het eerst in verschillende Europese steden wordt georganiseerd, zullen de Rode Duivels na elke wedstrijd terugkeren naar het basiskamp in Tubeke. “Wij willen dat spelers enkel aan voetbal denken, voor de rest is alles hier geregeld”, vertelt Frédéric Veraghaenne, de director of operations van de KBVB.

In het ideale scenario vertoeven Lukaku en co. zeker tot 5 juli in het Martin’s Red Hotel. Dat zou betekenen dat ze al zeker zijn van een plaats in de halve finale en vanuit Tubeke naar Wembley reizen. Op het 24 hectare grote domein aan de Rue de Bruxelles 484 in Tubeke is de voorbije maanden met man en macht gewerkt. Aan de upgrades hangt een prijskaartje van 230.000 euro. Zo zullen de 26 uitverkoren Duivels tijdens het EK over een gepersonaliseerde kamer beschikken.

Elke ochtend poetsen onze Duivels hun tanden voor hun ‘It’s Deviltime’-spiegel. “Deviltime is hier heel fel aanwezig, we willen de spelers meenemen in dat verhaal. De kamers zijn vanaf nu ook uitgerust met een Chromecast, een toestel waarmee je de smartphone of tablet kunt verbinden met de televisie”, zegt Veraghaenne. “Facetimen met de familie hoeft dus niet meer op het kleine schermpje van hun iPhone maar kan gewoon via de televisie. De voltallige Duivels-bubbel bestaat tijdens het EK uit 65 mensen: spelers, technische staf, medische staf, logistieke staf, koks, noem maar op. Iedereen heeft zijn eigen kamer. Op dit moment ziet het er door de coronamaatregelen niet naar uit dat de spelers tijdens het toernooi hun familie zullen kunnen zien. Contact met de familie is belangrijk voor het mentale welzijn van de spelers, daarvoor hebben we een extra inspanning gedaan.”

Spelletje PlayStation

Op de tweede verdieping bevinden zich naast kamers ook het restaurant, een vergaderzaal voor de tactische besprekingen en een ruimte waar de Duivels zich kunnen ontspannen. Daar werden twee PS5-consoles, kaarttafels, een snookertafel van 20.000 euro, een kickertafel en een dartsbord speciaal voor dit EK geïnstalleerd.

Roberto Martínez geeft training aan zijn Duivels. Beeld Photo News
Roberto Martínez geeft training aan zijn Duivels.Beeld Photo News

Aan ontspanningsmogelijkheden buiten ook geen gebrek: een tennisveld, verschillende teqballtafels (teqball is een combinatie van voetbal en tafeltennis), twee basketbalveldjes, een badmintoncourt en een golfsimulator, waar Jan Vertonghen – naar verluidt de beste golfer onder de Duivels – zijn swing kan onderhouden. De bouwvergunning voor de aanleg van twee padelvelden is goedgekeurd, maar die werkzaamheden starten pas na het Europees kampioenschap.

“De spelers hadden geen speciale verzoeken of wensen. Door de coronamaatregelen blijven de Duivels bijna anderhalve maand in hun bubbel, het was dus nodig om extra ontspanningsmogelijkheden te voorzien. Lukaku staat bijvoorbeeld elk vrij moment te basketten en zowel Hazard als Carrasco is gek van teqball. Die organiseren heuse toernooitjes. ‘Kom ons tien minuutjes voor het eten maar roepen’, is hun standaardzinnetje. Daarnaast is er een nieuw buitenterras met bar en restaurant aangelegd om te lunchen bij goed weer.”

Kunstmeer op komst

Je zou het bijna vergeten, maar er moet in Tubeke ook nog worden getraind. Dat doen de Duivels op vijf natuurlijke voetbalvelden, twee synthetische en één indoorveld, verfraaid met streetkunstschilderijen.

“De voorbije maand hebben onze groundskeepers het gras op de velden laten groeien”, verduidelijkt Veraghaenne. “Daardoor zijn de wortels nu extra stevig en is het gras van perfecte kwaliteit. Ons team van zeven terreinverzorgers maait nu dagelijks het gras waardoor de spelers in optimale omstandigheden kunnen trainen. In onze plannen voor de komende jaren is ook de aanleg van een kunstmeer voorzien. Daar zal tot één miljoen liter water in opgeslagen kunnen worden. Een milieubewuste keuze, want dat regenwater zal worden gebruikt om onze velden te besproeien. Naast een van de oefenvelden zijn de werkzaamheden aan het nieuwe bondsgebouw bezig, dat moet tegen oktober klaar zijn. Tijdens het EK zullen de werken stilgelegd worden om de Duivels niet te storen.”

Het perscentrum biedt plaats aan zo'n honderd journalisten. Beeld BELGA_INTERNAL
Het perscentrum biedt plaats aan zo'n honderd journalisten.Beeld BELGA_INTERNAL

Een van de synthetische velden is voor dit EK omgetoverd tot mediadorp. “Alle media-activiteiten tijdens het toernooi zullen hier worden georganiseerd”, zegt Veraghaenne. “Twee televisie- en radiostudio’s voor de VRT en de RTBF en er zijn werkplekken voor een honderdtal journalisten. Ook voor de pers is er een bar en restaurant voorzien.” Kostprijs: 100.000 euro.

“We hebben heel veel geleerd van onze ervaringen tijdens het WK in Rusland. Alles is nu praktischer georganiseerd om overal zo weinig mogelijk tijd te verliezen. Dat gaat van het beter organiseren van de kleedkamers tot ervoor zorgen dat Duivels met de bus tot op de tarmac van de luchthaven van Zaventem kunnen rijden. Zo winnen we twee uur, trek dat door naar een heel toernooi en je hebt twee dagen meer recuperatie. De spelers zijn ons overigens altijd heel erkentelijk. We krijgen veel sms’jes van hen, daar doen we het voor. Zij moeten zorgen voor de prestaties op het veld, wij zorgen voor al de rest.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234