Zaterdag 24/10/2020

Tennis

Goffin ziet in grauwe Roland Garros toch een lichtpunt

David Goffin tijdens een training in Parijs.Beeld BELGA

Zestien maanden geleden snoepte David Goffin nog knap een set af van Rafael Nadal onder een stralende zon tijdens Roland Garros. Zondag tegen Jannik Sinner zal alles anders zijn: miezerig weer, strikte protocollen en geen sfeer.

Goffin gedijt goed op orde en regelmaat. Dit door het coronavirus verstoorde seizoen is niets voor de 29-jarige Luikenaar. Zo zou hij eigenlijk op 19 september in het huwelijk treden met zijn jeugdvriendin Stephanie Tuccitto, maar dat werd geannuleerd. In de plaats vertrok hij naar Rome, waar hij zeer matig voor de dag kwam. 

“Ik had het naïeve idee dat het ook zonder gravelvoorbereiding wel zou lukken”, zei Goffin. “Maar als je zag dat ik op eieren leek te lopen en me niet op mijn gemak voelde bij het glijden, dan bleek toch dat ik niet klaar was. Ik heb me dan ook teruggetrokken uit het toernooi van Hamburg en me stevig klaargestoomd met Fabien Bertrand (conditietrainer, FDW). Dat heeft mijn tennis een boost gegeven.” 

Zijn tennis is sinds de herneming wisselvallig: zeven matchen gespeeld, vier gewonnen. Hij is gelukkig niet de enige die moeite heeft om de juiste cadans te vinden. Sinner, zijn negentienjarige opponent zondag, won in vier toernooien maar drie wedstrijden. 

“Hij speelt echt heel goed”, wist Goffin toch. “Op training geeft hij kletsen aan iedereen. Maar in de match komt het er niet altijd uit. Op gravel heb ik nog nooit tegen hem gespeeld."

Negatief testen

Goffin wees voorts op de speciale omstandigheden. “Het zal koud en nat zijn, de ballen zullen niet vooruitgaan. Allemaal zaken die in mijn voordeel kunnen spelen, vooral omdat ik me klaar voel. Als hij mij wil kloppen, zal hij toch een straffe wedstrijd moeten spelen.”

Roland Garros in de herfst, het plaatje klopt niet. “Dit toernooi, het hele jaar, is een beetje bizar”, zuchtte Goffin. “Gelukkig zijn er grand slams in deze periode want anders zou het heel moeilijk zijn om de motivatie te behouden en doelen te stellen. We proberen er het maximum uit te halen, maar het is niet evident. Alles is anders: er is niet echt een programma, er zijn toernooien die wegvallen en komen, je kunt geen punten verliezen. En nu we maanden niet hebben gespeeld, moeten we dan elke week aan een toernooi meedoen? Dat kan een valstrik zijn.” 

Na Roland Garros volgen Antwerpen, Wenen en Paris-Bercy voor de nummer twaalf van de wereld. Maar eerst moet hij nog even in de Parijse bubbel blijven. “Je wordt het gewoon”, trachtte Goffin optimistisch te blijven. “Het belangrijkste is de hele tijd negatief te zijn, hé. Het valt niet uit te sluiten dat je eens positief test, of vals-positief. Elk toernooi zijn er wel gevallen. Soms is het zelfs de coach en toch vlieg je dan uit het toernooi. We willen alleszins niet onaangenaam verrast worden.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234