Dinsdag 22/10/2019

Tennis Wimbledon

‘Goffin zal met grote verwachtingen aan Wimbledon beginnen’

David Goffin haalde de finale in het Duitse Halle. Beeld REUTERS

Terwijl bij de mannen niemand naast het toptrio Djokovic-Nadal-Federer durft te kijken, moet men al een verwoed gokker zijn om een topfavoriete bij de vrouwen aan te duiden. Davis Cup- en Fed Cup-kapitein Johan Van Herck tuurt in zijn glazen bol en ziet ook enkele Belgen schitteren op Wimbledon.

1. De favorieten (mannen)

“Het is op dit moment een realiteit dat Djokovic, Federer en Nadal er nog bovenuit steken op de grootste toernooien. Ik zie ook wel dat de jongere spelers dichterbij komen, maar toch verwacht ik in Wimbledon dezelfde kanshebbers. Over twee jaar spreken we misschien anders. Zeker als je jongens als Tsitsipas, Auger-Aliassime of Zverev ziet evolueren. Maar in ervaring, de kennis van hun eigen lichaam en het pieken moeten zij het nog flink afleggen tegen de grote drie. Die spelen vaak ook minder toernooien, waardoor ze frisser zijn, en hebben minder tijd nodig om hun beste niveau te halen.

“Pas op, ik geloof dat er verrassingen kunnen gebeuren in één match en dat een Djokovic, Nadal of Federer kan verliezen, net omdat de competitiviteit van degenen die er net onder staan heel hoog is. Of die stuntmannen dan de finale gaan bereiken, is een ander verhaal. Langs de ene kant moet je die iconen koesteren – het zijn ambassadeurs en ze hebben een enorme impact op de sport – en van hen genieten zolang het nog duurt. Langs de andere kant willen de mensen, ik ook, wel eens een nieuwe naam een grandslamtitel zien winnen. Dat zou alleen maar goed zijn voor de tennissport.”

Novak Djokovic verdedigt zijn titel in Wimbledon. Beeld AP

2. De Belgen (mannen)

“Ik heb David Goffin en Thomas Johansson (zijn trainer, FDW) voor het eerst samen gezien in Miami, in maart, en ik vond toen al dat er een enorm goede klik was tussen hen. Ik dacht op dat ogenblik ook al dat het gewoon een kwestie van tijd ging worden. Niet vergeten dat er met zijn blessures vorig jaar en de breuk met Thierry Van Cleemput heel wat factoren flink op hem hebben ingehakt. Als je bovendien ziet welk niveau er nodig is om in de top twintig of dertig te blijven, dan weet je dat je 100 procent moet zijn om terug te keren. Door matchen te spelen en het wat tijd te geven is hij daar nu in geslaagd. 

“Kijk, als je een goede band hebt met je coach, je hard werkt en het talent bezit van Goffin, dan komen die kwaliteiten onvermijdelijk weer naar boven. De manier waarop hij de laatste weken op een veld staat, vind ik alleszins frappant. Hij is veel meer aanwezig. Dat heeft met vertrouwen te maken. Op Roland Garros en in Halle heeft hij getoond dat hij weer de Goffin van daarvoor is. Hij zal wel met grote verwachtingen aan Wimbledon beginnen, en dat mogen wij ook doen. Ik kijk vooral met veel hoop en geloof uit naar de rest van het seizoen, er komen nog heel goede resultaten aan.”

3. De favorieten (vrouwen)

“Als je op iemand geld zou moeten zetten, zou ik dat op Ashleigh Barty doen. Ik heb haar voor het eerst zien spelen op de Astrid Bowl in Charleroi (2011) en dat was zó mooi om naar te kijken. Zij kan alles en ze zit zeker bij de favorieten. Het vertrouwen heeft ze, de kwaliteiten om op gras te spelen ook én ze komt uit Australië, waar ze op gras heeft leren tennissen. Het is voor haar wel haar eerste grandslamtoernooi als nummer één van de wereld en dat geeft toch wel een ander soort druk. De laatste weken zal ze ook flink gesolliciteerd zijn geweest. Er komt nogal wat op haar af. Al geeft ze me wel de indruk dat ze daar op een heel natuurlijke manier mee omgaat.”

“Als alle puzzelstukjes in elkaar vallen, dan zal Serena Williams heel moeilijk te verslaan zijn.” Beeld EPA

“Natuurlijk heb je flink wat concurrentie met Kvitova, Kerber, Halep, Stephens, Pliskova, Azarenka die terugkomt… Je kunt een hele lijst opstellen. Bij de vrouwen is het onmogelijk om een topkanshebber aan te duiden en dat zal een heel open en boeiend Wimbledon opleveren. Ik geloof trouwens ook nog in Serena Williams. Ik heb respect voor haar resultaten, die tonen aan dat ze een uitzonderlijk talent is. Maar hoe ze traint, hoe ze zich voelt en wat er allemaal op de achtergrond speelt, daar heb ik geen zicht op. Als alle puzzelstukjes in elkaar vallen, dan zal ze heel moeilijk te verslaan zijn.”

4. De Belgen (vrouwen)

“Elise Mertens was de laatste weken wisselvallig, al zitten er toch ook een heleboel goede overwinningen bij, niet? De concurrentie is echt niet te onderschatten op het niveau waar zij speelt, maar zij zal die standvastigheid zelf moeten gaan zoeken. Dat geldt ook voor Alison Van Uytvanck (die vorig jaar de vierde ronde bereikte, FDW). Zij had enkele sterke wedstrijden, maar ook veel matchen waarin ze kansen heeft laten liggen. Ze heeft nu eenmaal de kwaliteiten die ze vorig jaar in Londen getoond heeft: ze serveert goed, heeft een sterke slice, speelt redelijk strak. Maar de overwinningen die ze echt nodig heeft om naar de top dertig te gaan, laat ze op dit moment glippen. Hopelijk kan ze in Wimbledon het vertrouwen van vorig jaar terugvinden. 

“Kirsten Flipkens (halve finaliste in 2013, FDW) begint goed voorbereid aan het toernooi. Niet zozeer door haar enkelzeges, wel door haar vele dubbelmatchen waardoor ze veel opslag en return geoefend heeft. Flipkens zal in de eerste rondes moeilijk te kloppen zijn. Met Ysaline Bonaventure, Yanina Wickmayer en Greet Minnen (uitgeschakeld in de laatste kwalificatieronde, FDW) hebben we ondertussen zes meisjes in de top 140 en daar ben ik heel blij mee. Dat is goed voor het Belgische tennis.”

Elise Mertens mag lonken naar een plaatsje in de tweede week. Beeld Action Images via Reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234