Zondag 12/07/2020

Tennis

Goffin tankt moed voor Australian Open

Beeld EPA

David Goffin (ATP 11) was sterk in zijn zege op Grigor Dimitrov (ATP 20) en het dubbelduo Gillé-Vliegen zette de 2-1 tegen Bulgarije op het bord. België heeft zo nog een kans om als beste tweede naar de kwartfinale van de ATP Cup te gaan. ‘We kunnen nu alleen maar bidden’, lachte Goffin.

Waar kapitein Steve Darcis (ATP 200) tegen Groot-Brittannië nog verblufte met een overwinning op Norrie (ATP 53), verraste hij gisteren in negatieve zin met een kansloze 0-6, 3-6-nederlaag tegen Dimitar Kuzmanov (ATP 417). België meteen met de rug tegen de muur, en dan moest David Goffin nog tegen zijn zwarte beest Grigor Dimitrov - 1-8 in de onderlinge duels! - aantreden. Maar de 29-jarige Luikenaar speelde een uitstekende wedstrijd en profiteerde mooi van de Bulgaarse opslagproblemen om met 4-6, 6-2, 6-2 een deugddoende prestatie neer te zetten.

“Het was een fantastische match”, zei een blije Goffin. “Ik wou echt iets anders tonen dan twee dagen geleden (een nederlaag tegen Daniel Evans, red.). Toen was ik niet tevreden over mijn energiepeil en intensiteit. Vandaag ben ik met meer ambitie op de baan gekomen en slaagde ik erin agressiever te tennissen. In de eerste set moest ik nog mijn meerdere erkennen in een sterke Grigor, maar ik heb mijn niveau kunnen aanhouden en dat maakte het verschil. Het is fijn als je je fysiek zo goed voelt en het is ook aangenaam om dit niveau te halen in de aanloop naar de Australian Open.”

Sander Gillé en Joran Vliegen moesten daarna de klus zien te klaren tegen Dimitrov en Aleksander Lazarov. Dat bleek makkelijker gezegd dan gedaan. De Limburgse dubbelspecialisten knokten zich uiteindelijk knap van een 3-6, 0-2-achterstand naar een 3-6, 6-4 (10-7)-triomf. “Je speelt in zo'n grote arena, met je ploegmakkers op de bank waardoor je niet anders kan dan blijven vechten en jezelf 110 procent geven”, wist Vliegen. "We hadden al wat kansjes in de eerste en tweede set, het was gewoon een kwestie van tijd vooraleer we de match in handen zouden nemen.”

Door deze 2-1 bezorgde België zichzelf een mooie kans om als beste tweede - Groot-Brittannië won de poule - naar de laatste acht te gaan op de ATP Cup. Met zes zeges en drie nederlagen na drie duels staan de jongens van kapitein Darcis er zelfs helemaal niet zo slecht voor, maar alles hangt af van de resultaten in de andere groepen vandaag.

“Wat kunnen we nu nog doen? Alleen maar bidden, hè”, lachte Goffin. “En hopen dat we door mogen. Maar we gaan alleszins de focus bewaren en trainen alsof we donderdag een kwartfinale te spelen hebben.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234