Zaterdag 19/06/2021

WedstrijdverslagTennis

Goffin herrijst in Montpellier: ‘Zware periode achter de rug’

David Goffin retourneert de bal in Montpellier. Beeld AFP
David Goffin retourneert de bal in Montpellier.Beeld AFP

Vier jaar na zijn laatste titel en twintig dagen na zijn desastreuze Australian Open won David Goffin de Open Sud de France in Montpellier, na een uitstekende finale tegen Roberto Bautista Agut (5-7, 6-4, 6-2). ‘Ik ben heel blij om weer met dit niveau aan te knopen.’

Tegen de menselijke metronoom Bautista Agut, eerste reekshoofd in Montpellier, domineerde de dertigjarige Luikenaar vanaf het begin van de tweede set. “Ik wist dat het een zware match ging worden”, zei Goffin, die dertien aces liet optekenen. “En ik wist dat ik in de finale mijn beste tennis moest spelen, wat ook gebeurd is. Ik ben heel gelukkig want ik heb een zware periode achter de rug.”

Je zag opnieuw het tennis dat hem in 2017 naar de top tien van de wereld bracht. Geholpen door het ritme van zijn Spaanse tegenstander kon Goffin zijn kwaliteiten (return, benenspel, cadans, variëteit) tentoonspreiden. “Ik ben supercontent”, glunderde de nieuwe nummer veertien van de wereld. “Zeker met de manier waarop. Het niveau in de finale was echt top. Na het verlies van de eerste set voelde ik dat ik alsmaar beter werd. Ik heb duidelijk mijn beste match van de week gespeeld. Mijn opslag draaide, ik speelde sterk op de belangrijke momenten en ik ben goed geëindigd in de derde set.

“Het werk van de laatste weken en van afgelopen winter heeft zijn vruchten afgeworpen. Ik heb daarbij getracht mijn tennis en de motivatie terug te vinden. Na mijn mindere passage in Australië wist ik dat ik moest doorzetten. Mijn moed, wilskracht en werk hebben me een vijfde titel opgeleverd.” Het was zijn eerste titel sinds oktober 2017 in Tokio.

In shock door corona

Zijn neerwaartse spiraal – zes nederlagen in de eerste ronde van zijn laatste acht toernooien – lijkt hiermee definitief stopgezet. “Vorig jaar ben ik door die coronaperiode min of meer in shock gegaan”, gaf Goffin toe. “Ik wist niet of we nog gingen spelen, het was allemaal doods zonder publiek. Qua motivatie was dat moeilijk. Ik heb dan in de winter een basis gelegd om mentaal en fysiek opnieuw frisser voor de dag te komen. Ik wist ook beter waaraan ik me moest verwachten, want het gaat waarschijnlijk nog een heel jaar zo zijn. Ik heb me voorgehouden de situatie met wat meer luchtigheid en kalmte aan te pakken. Ik had natuurlijk liever de titel gewonnen voor een vol stadion, maar dit heeft toch dezelfde smaak, hoor. Ik ga deze toernooizege dan maar wat meer delen met mijn team.”

Dat team wordt vanaf morgen in Rotterdam, met een eerste ronde tegen Jan-Lennard Struff, weer gevormd door zijn nieuwe coach Germain Gigounon, waar kinesist Patrice Wauthier en vriendin Stéphanie in Montpellier de honneurs hadden waargenomen. “Deze titel levert me veel vertrouwen op”, glunderde Goffin. “Ik voel me goed en ik wil op dit elan doorgaan. Ik ga blijven vechten met dezelfde mentaliteit.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234