Zondag 20/10/2019

Wimbledon

Goffin haalt kwartfinale op Wimbledon: nu agressief spelen tegen ‘de onklopbare’

Een gebalde vuist en een glimlach bij David Goffin na zijn overwinning tegen Fernando Verdasco in de kwartfinale. ‘Een ongelooflijk gevoel.’ Beeld REUTERS

Een duel met Novak Djokovic, morgen allicht op het centercourt van Wimbledon. Dat deed David Goffin zichzelf cadeau door Fernando Verdasco te verslaan (7-6, 2-6, 6-3, 6-4) en zijn eerste grandslamkwartfinale sinds 2017 te bereiken.

Lang geleden dat we David Goffin (ATP 23) nog eens zo opgetogen op een persconferentie zagen verschijnen. Nochtans had de 28-jarige Luikenaar enkele uren daarvoor, bij 2-3 in de tweede set, nog de dokter op de baan moeten laten komen omdat hij met maagkrampen had af te rekenen. “Dat komt door de stress en de inspanningen”, wist Goffin. “Dan pakken al die drankjes en gelletjes soms verkeerd uit. Maar ik heb een pil van de dokter aangepakt en heb tegen mezelf gezegd dat ik moest aanklampen.”

Eenmaal dat ongemak achter de rug, kon hij relatief makkelijk met de Spaanse krachtpatser Fernando Verdasco (ATP 37) afrekenen. “In de tweede set speelde hij nochtans echt goed”, zei Goffin. “Ik heb me dan maar geconcentreerd op mijn opslaggames en ben hem daardoor stilletjes beginnen te kraken. In de vierde set voelde ik dat hij uitgecheckt was. Het was duidelijk een mentaal gevecht.”

Het is tweeënhalf jaar geleden dat Goffin nog eens bij de laatste acht stond in een grandslamtoernooi. “Het is een ongelooflijk gevoel”, blonk hij van trots. “Zeker om het hier te doen op mijn favoriete toernooi. Ik wist dat ik het tennis had om goed op gras te spelen. Dit doet veel deugd, zeker na de moeilijke maanden op en naast de baan. Om hier nu te staan met mijn beste tennis, dit is gewoon de perfecte plaats en het perfecte moment.”

Grote drie falen niet

Perfectie is ook een woord dat weleens in de mond wordt genomen bij de prestaties van zijn volgende opponent, Novak Djokovic (ATP 1). Die had gisteren geen kind (6-3, 6-2, 6-3) aan de 21-jarige Ugo Humbert (ATP 66) en staat voor de elfde keer in de kwartfinale van Wimbledon. “Hij is zo moeilijk te kloppen in wedstrijden naar drie winnende sets”, spaarde Goffin zijn lof niet voor de viervoudige winnaar. “Zeker hier op gras. Hij is op dit moment waarschijnlijk de beste op deze ondergrond. Die grote drie (Djokovic, Nadal en Federer, FDW) zijn vreselijk moeilijk te verslaan in de grandslamtoernooien.”

Sinds 2003 won het toptrio 53 van de 64 grandslamtitels. Djokovic deed met vijftien grandslamtitels meer dan zijn duit in het zakje. “Het wordt lastig”, bevestigde Goffin, die in de onderlinge duels 1-5 achterstaat maar wel hun laatste ontmoeting in Monte Carlo (2017) wist te winnen. “Dat was op gravel in een periode dat hij aan het terugkomen was, waarschijnlijk niet dezelfde Djokovic als vandaag. Meestal doen we elkaar goed tennissen, maar gaan alle belangrijke punten zijn kant op omdat hij net iets preciezer en agressiever is. Dat zal ik moeten worden: opportunistisch zijn en de kansen grijpen. Hij zet zoveel druk op je dat je makkelijk het overzicht verliest. Ik zal een juiste balans moeten vinden.”

Beeld BELGA

Een plek op het mythische centercourt van Wimbledon kan sowieso al inspirerend werken. “Ik heb één keer op het centercourt gespeeld tegen Murray, dat was toen de openingspartij”, wist Goffin nog van 2014. “Het gras was perfect. Het was een erg fijne ervaring, het geluid was ook mooi. Ik kijk ernaar uit.”

Met Nadal op Roland Garros, Federer in Halle en Djokovic op Wimbledon zal Goffin, die opnieuw de top twintig binnen duikt, er alleszins een pittige maand hebben opzitten. “Dat is een goed teken, want dat wil zeggen dat ik ver geraak in het toernooi”, glimlachte hij. “Woensdag zal ik alleszins een topmatch moeten spelen om van Djokovic te winnen. Ik ga op zoek naar de stunt.”

Mertens

Elise Mertens (WTA 21) liet gisteren een unieke kans liggen om voor het eerst de kwartfinale van Wimbledon te bereiken. Tegen Barbora Strycova (WTA 54) kwam ze 6-4 en 5-2 voor toen het vat plots af bleek. Strycova rook bloed en zoog met haar mooie dropshots en volleys het laatste restje weerstand uit de Hamontse.

“Bij 3-2 in de tweede set heb ik ook pijn gekregen in mijn rug, zuchtte Mertens, die zich een paar keer liet verzorgen door de kinesist. “Maar mijn energieniveau was van in het begin van de partij niet top.”

Faalangst heeft mogelijk een kleine rol gespeeld. Zulke opportuniteiten om naar de laatste acht in Londen te gaan, komen niet elk jaar langs. “Ik heb nooit aan de kwartfinale gedacht”, meende ze. “Ik ben natuurlijk ontgoocheld, maar ik voel dat ik er heel dicht bij zit. Mijn niveau wordt alsmaar beter.”

Elise Mertens Beeld Photo News

De marathon van bijna drie uur tegen Qiang Wang, zaterdagmiddag in de derde ronde, lag aan de basis van de nederlaag gisteren. “Dat heeft me veel energie gekost, fysiek en mentaal”, wist Mertens. Vooral omdat de match amper twaalf uur na een bijna drie uur durende dubbelwedstrijd kwam op vrijdag. “We moeten in de toekomst toch eens gaan bekijken of ze nog moet deelnemen aan het dubbelspel op de grandslamtoernooien”, wist coach Robbe Ceyssens. “Ik zag vanaf het eerste punt dat ze niet fris zat.”

Nog bij de vrouwen verloor het eerste reekshoofd Ashleigh Barty met 6-3, 2-6, 3-6 van Alison Riske. Daardoor komt er geen topduel tussen Barty en Serena Williams. De zevenvoudige Wimbledon-winnares had geen moeite (6-2, 6-2) met Carla Suárez Navarro. Derde reekshoofd Karolina Pliskova ging met 6-4, 5-7, 9-11 onderuit tegen Karolina Muchova. De 15-jarige sensatie Cori Gauff botste op Simona Halep (6-3, 6-3).

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234