Zondag 05/12/2021

NieuwsBasketbal

Goede start cruciaal voor Belgian Lions in WK-kwalificaties

Sam Van Rossom in actie tegen Turkije , tijdens een vorig EK. Beeld EPA
Sam Van Rossom in actie tegen Turkije , tijdens een vorig EK.Beeld EPA

Sam Van Rossom start vanavond met de Belgische basketbalploeg de jacht op een WK-ticket. Eerste opponent: Slovakije. Winst lijkt meteen een must.

In deze eerste poulefase treffen de Belgian Lions naast Slovakije (vanavond, 18 uur) ook Servië (zondag, 15.30 uur) en Letland. De top drie stoot door naar de tweede fase, met behoud van punten. Daarin treffen ze de top drie van groep B met Griekenland, Turkije, Groot-Brittannië en Wit-Rusland. De zes landen in deze fusiegroep strijden voor drie WK-tickets.

“Het wordt dus geen evidentie”, weet Van Rossom. “Ik schat dat je zes of zelfs zeven zeges zal nodig hebben voor kwalificatie. Slovakije is op papier het zwakste land. Weinig bekende namen, dat maakt deze opdracht net gevaarlijk. Je moet wel tweemaal winnen.”

Twee zeges tegen Slovakije zouden in deze eerste fase kunnen volstaan voor de top drie en de tweede ronde. Willen de Lions daarin niet kansloos starten, dan hebben ze ook winst tegen Servië of Letland nodig. “En dat zijn serieuze blokken”, weet Van Rossom.

Uitbreiding naar 32

Van Rossom ziet het als zijn laatste kans op een WK. In 2023 zal de spelmaker van Valencia 37 jaar zijn. “Noem het de laatste doelstelling in mijn carrière, deelnemen aan een WK. Na vijf EK’s wil ik zo’n eindtoernooi ook ervaren. Dat wil elke speler. Ja, het zou een ontgoocheling zijn mocht ik het mislopen. Maar met de uitbreiding naar 32 landen hebben ook kleinere landen nu reële kansen. Kijk naar Montenegro of Tsjechië, zij waren er in 2019 ook bij.”

De samenstelling van de huidige Lions-selectie stemt Van Rossom optimistisch. Een kantelmoment tussen twee generaties. Het bezorgt België een rijker gestoffeerde kern. “We hebben een ideale mix. De jonge talenten zijn meer matuur en kwamen tot ontwikkeling. Spelers als Obasohan, Vanwijn, Bako, Van Vliet zoeken en vinden nu al enkele jaren hun weg in het buitenland. Ze brengen dat hoge speelniveau mee naar de Lions. En dan heb je de gevestigde waarden als Serron en Gillet, die nu de ideale leeftijd hebben. Daarnaast zijn er de ervaren spelers als Mwema, Libert en mezelf. Dit is het ideale moment voor een knap resultaat.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234