Zaterdag 06/06/2020

Tennis

Glamourgirl Maria Sjarapova stopt met tennis

Sjarapova op Roland Garros in 2015. Ze won het Franse grandslamtoernooi twee keer.Beeld BELGA

Maria Sjarapova houdt ermee op. De 32-jarige Russische gold als een van de beste tennissers van haar generatie en koppelde sportprestaties aan een glamourbestaan. Ze behoort tot het selecte groepje van tien vrouwen die alle grandslamtitels won.

Sjarapova maakte haar besluit bekend via een uitgebreid essay op de site van Vogue en Vanity Fair. “Het is mooi geweest. Ik zeg iedereen gedag”, schrijft ze onder meer. “Ik heb mijn leven aan tennis gegeven en tennis heeft mij een leven gegeven. Ik zal het elke dag gaan missen.” Aanhoudend blessureleed is de belangrijkste reden voor haar besluit. Vooral een chronische schouderblessure speelde haar het afgelopen jaar parten.

Sjarapova groeide op in Siberië, waar haar ouders vanwege de kernramp van Tsjernobyl naartoe waren verhuisd. Op haar vierde kreeg ze haar eerste racket, op haar zevende verhuisde ze naar Florida om tennisles te krijgen van Nick Bollettieri en tien jaar later, in 2004, won ze als zeventienjarige Wimbledon door titelverdedigster Serena Williams te verslaan. Sjarapova won verder twee keer Roland Garros en één keer de Australian Open en de US Open. In augustus 2005 stond ze eerste op de wereldranglijst. In totaal won ze 36 WTA-toernooien.

Naast de baan

Maar net zo zeer om haar tennisprestaties zal de Russische ook worden herinnerd om haar activiteiten buiten de baan. Ze was model, bracht het snoepmerk Sugerpova op de markt, was verloofd met NBA-basketballer Sasha Vujacic en was van 2005 tot 2015 's werelds best betaalde sportvrouw, met een inkomen tot 25 miljoen dollar per jaar. Ook haar gekreun op de baan was een aanhoudend onderwerp van gesprek.

Eigenlijk had Sjarapova al eerder willen stoppen, maar nadat ze begin 2016 positief testte op het toen net verboden middel meldonium en voor 15 maanden werd geschorst, besloot ze toch nog door te gaan. Ze wilde niet dat haar carrière om die reden zou eindigen. Na april 2017, bij haar terugkeer, slaagde ze er niet meer in haar oude vorm te hervinden. Ze kwam nooit meer verder dan een kwartfinale op een groot toernooi, twee jaar terug in Parijs.

Wat ze nu gaat doen, is onbekend. In haar verklaring schrijft ze: “Hoe laat je het enige leven dat je kent achter je? Maar na 28 jaar en vijf grandslamtitels ben ik klaar om nieuwe berg te beklimmen.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234