Donderdag 16/09/2021

NieuwsGiro d'Italia

Giro-leider Bernal ontkent deelname aan Tour: ‘Ik blijf hinder ondervinden van mijn rug’

Leider Egan Bernal wint de helse rit naar Cortina d'Ampezzo. Beeld LAPRESSE
Leider Egan Bernal wint de helse rit naar Cortina d'Ampezzo.Beeld LAPRESSE

Bij leven en welzijn wint Egan Bernal zondag in Milaan de 104de Ronde van Italië. Het vervolg van zijn seizoen schuift de Colombiaan voor zich uit. ‘Ik blijf last ondervinden van mijn rug.’

Damiano Caruso op 2:24, Hugh Carthy op 3:40 en de rest op minstens vier minuten. Er moet al een mirakel gebeuren wil Bernal de eindzege in deze Giro nog mislopen. Aan zijn conditie zal het niet liggen. Aan zijn aanvalslust evenmin. En al zeker niet aan zijn ploeg Ineos Grenadiers, met voorsprong de beste. Blijft wel een item: zijn tere rug.

“Op een slotklim, bijvoorbeeld, als er keihard gestreden wordt om de etappezege, speelt hij weleens op en voel ik pijnscheuten. Dat baart me zorgen, omdat ik op zo’n moment de zone van mijn onderrug belast.” Bernal wordt dagelijks fysiotherapeutisch behandeld. “Ik denk niet dat de pijn plots buitensporig zal worden. Het lukt me wel, voor het vervolg van deze Giro.”

De Tour was aanvankelijk niet voorzien in zijn schema. Moet hij daar, met deze topconditie, niet op terugkeren? “Neen, ik denk niet dat ik de Tour ga rijden. De combinatie met de Giro is sowieso heel lastig en we trekken al met een sterke ploeg (met Thomas en Geoghegan Hart als kopmannen, JDK) naar Frankrijk. De jongens zullen het ongetwijfeld goed doen daar.”

Ook over de Olympische Spelen in Tokio twijfelt de Colombiaan. “De Giro kost me veel energie. Ik zal vermoeid Milaan bereiken. En nogmaals: ik blijf hinder ondervinden van mijn rug. Als ik het risico loop op nog meer schade wordt het een no-go. De optie ligt op tafel, ik bestudeer ze met mijn coach. Maar eerlijk: het wordt moeilijk. Liever focus ik op het tweede deel van het seizoen. Misschien rijd ik de Vuelta. Nu eerst de Giro tot een goed einde brengen.”

Straffer dan Merckx?

Niet dat Bernal het idee om ooit Giro en Tour in één en hetzelfde jaar te rijden nu al definitief begraaft. “Ze allebei winnen in een jaar zou een hele eer zijn. Veel, zo niet alles, zal dan afhangen van de rittenschema’s van die twee grote ronden en van hoe goed ik tussenin recupereer. Misschien krijg ik er ooit eens de kans toe.”

Voorlopig biedt de Ronde van Spanje hem een veel grotere uitdaging. Dat is de enige grote ronde die hij nog nooit reed. De zegecombinatie Giro-Vuelta in hetzelfde seizoen is een zeldzaamheid. Alleen Merckx (1973), Battaglin (1981) en Contador (2008) slaagden daar tot dusver in. Bovendien: als Bernal het op zondag 5 september effectief voor mekaar krijgt om de Vuelta te winnen, dan wordt hij met zijn 24 jaar en 235 dagen de jongste renner ooit die de drie grote ronden minstens één keer heeft gewonnen. Merckx, Hinault en Gimondi waren twee jaar ouder.

Maar goed, eerst die Giro, waarin Bernal outstanding is. Ter illustratie: zowel op de Monte Zoncolan (40:02 of 1:26 sneller dan Gilberto Simoni in 2003) als op de Giau (32:45) klokte hij de snelste klimtijd ooit.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234