Zondag 13/06/2021

NieuwsWielrennen

Giro-favoriet Egan Bernal: ‘Evenepoel zal het goed doen in zijn eerste grote ronde’

Egan Bernal is de kopman van Ineos. Beeld REUTERS
Egan Bernal is de kopman van Ineos.Beeld REUTERS

Egan Arley Bernal start op papier als dé topfavoriet in de Giro. Alleen is er dat aanslepende rugprobleem. ‘Ik heb nog niet de vorm waarmee ik twee jaar geleden de Ronde van Frankrijk won.’

Neen, 2020 was niet het jaar van Egan Bernal (24). De Tour-winnaar van 2019 hernam na de coronalockdown weliswaar met rit- en eindwinst in La Route d’Occitanie en een tweede plaats (na Primoz Roglic) in de Ronde van de Ain, maar stapte dan met rugproblemen uit de Dauphiné. In de Tour ging het van kwaad naar erger. Bernal werd in de veertiende etappe op de Grand Colombier door Wout van Aert los uit de wielen gereden en gaf drie dagen later leeg op.

De Colombiaan bleek met een lengteverschil tussen beide benen te kampen. Het veroorzaakte een verkromming in de rug en een verplaatste schijf in de wervelkolom, die de glucosetoevoer naar de benen drastisch verstoorde. Opereren was zinloos, enkel een langdurige revalidatie met rugversterkende oefeningen kon soelaas bieden.

Logisch dus dat die rug op de laatste digitale persconferentie voor de Giro een item bleef. Zit het nu goed of niet? Dat zijn rug afgelopen winter intensieve trainingen op lange, zware beklimmingen nog in de weg had gestaan, gaf Bernal toe. “Daardoor stuitte ik in Tirreno-Adriatico op mijn limieten. Ik reed er louter om conditie op te doen.” Na Tirreno-Adriatico verdween Bernal van de radar. Koersen deed hij anderhalve maand niet meer. In plaats daarvan trok hij naar zijn thuisland voor een hoogtestage en trainde hij vervolgens bij in zijn Europese thuisbasis in Piëmonte. “De juiste keuze”, vond hij dat. “Het was exact wat ik op dat moment nodig had.”

Goed voorjaar

Vraag is dan of deze Bernal 100 procent klaar is om na de Tour ook de Giro te winnen? “Veertig dagen zonder competitie zijn nog geen acht maanden, zoals dat bij sommige andere topfavorieten het geval is”, zei Ineos-ploegleider Matteo Tosatto, duidelijk doelend op Remco Evenepoel. “Ik zie dus geen groot probleem.”

Bernal zelf nuanceerde toch. “De vorm waarmee ik twee jaar geleden de Ronde van Frankrijk won, heb ik voorlopig niet. Maar ik hoop hem in deze Giro wel terug te vinden. Ik heb er alle vertrouwen in dat me dat lukt. Ik heb er hard genoeg voor gewerkt.” Tenslotte reed Bernal wel enkele mooie uitslagen bij elkaar, stipte Tosatto aan: derde in de Ronde van de Provence, tweede in de Trofeo Laigueglia, derde in zijn eerste Strade Bianche ooit en uiteindelijk vierde in Tirreno-Adriatico. Bernal: “Dat was inderdaad allemaal niet zo slecht.”

Egan Bernal (tweede van links) hoeft alvast geen angst te hebben voor de Giro-etappe over grindwegen, na zijn derde plaats in de Strade Bianche begin maart. Beeld Photo News
Egan Bernal (tweede van links) hoeft alvast geen angst te hebben voor de Giro-etappe over grindwegen, na zijn derde plaats in de Strade Bianche begin maart.Beeld Photo News

Toch heeft hij nog wat werk met zichzelf. Genoeg alleszins om zich niet te moeten bezighouden met de status van zijn concurrenten, onder wie Evenepoel. “We kennen Remco als een grote coureur met een gouden toekomst. Nu al is hij een van de besten ter wereld. Maar of hij de komende drie weken een rivaal wordt? Sorry, ik weet het niet. Omdat ik geen zicht heb op zijn conditie, daarvoor hebben we de afgelopen tijd te weinig tegen elkaar gekoerst. Ik vermoed dat hij het goed zal doen in zijn eerste grote ronde. Maar ik focus in de eerste plaats op mezelf en op mijn ploeg. Dat het zwaartepunt van de Giro ook nu in de derde week ligt, kan een voordeel zijn. Het biedt me de kans om te groeien.”

Tosatto liet er alvast geen twijfel over bestaan: “Egan is onze leider. Hij heeft in die eerste wedstrijden van het seizoen voldoende bewezen dat hij klaar is om te strijden en af te zien. Er is dus geen reden om ons te verstoppen. We zijn klaar om een toonaangevende rol te spelen.”

Bernal zal dat doen met het nummer 1 op zijn geteisterde rug. “Heel speciaal. Uiteraard niet mijn verdienste, wel die van Tao Geoghegan Hart, die de Giro vorig jaar won. Maar het geeft alleszins extra motivatie.”

De eerste ritten worden thuismatchen voor hem. “Ik woon in Canavese, een kleine vijftig kilometer van Turijn. En maandag starten we in Biella, thuishaven van mijn manager. Ik ken de wegen hier. Er zullen ongetwijfeld veel vrienden en kennissen langs de kant staan. Ook dat geeft me een boost.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234