Maandag 08/08/2022

NieuwsGiro d'Italia

Girmay sprint weer naar plaats in geschiedenisboeken

Mathieu van der Poel steekt de duim op naar ritwinnaar Biniam Girmay, in aankomstplaats Jesi. Beeld Photo News
Mathieu van der Poel steekt de duim op naar ritwinnaar Biniam Girmay, in aankomstplaats Jesi.Beeld Photo News

De Eritreeër Biniam Girmay heeft opnieuw wielergeschiedenis geschreven. De nog maar 22-jarige renner van Intermarché-Wanty-Gobert won als eerste zwarte Afrikaan een etappe in een grote wielerronde.

Robert Giebels

In de straten van Jesi, een stadje in het midden van Italië, niet ver van de Adriatische kust, won Biniam Girmay de tiende etappe in zijn eerste Giro d’Italia, na een man-tegen-mangevecht met Mathieu van der Poel. De sprint was een kopie van de eerste etappe. Toen won Van der Poel en pakte daarmee de roze leiderstrui. Nu denderden de twee weer samen op de streep af, met de rest op een paar fietslengtes afstand. Hun ploegen hadden een groot deel van de etappe op kop gereden om het op juist die sprint aan te laten komen tussen Girmay (met rugnummer 121) en Van der Poel (met 21).

De man uit de voormalige Italiaanse kolonie en het wielergekke Eritrea werd afgezet door ploeggenoot Domenico Pozzovivo, een van de drie ploeggenoten die Girmay nog bij zich had in de laatste kilometers. “Ik heb geen woorden voor wat de ploeg heeft gedaan vandaag.” Van der Poel had al zijn Alpecin-adjudanten al verbruikt in de felle laatste klim op ruim acht kilometer van de finish. In de afdaling probeerde hij daarom tevergeefs in zijn eentje weg te komen.

Om mee te kunnen sprinten, moest de Nederlander op enkele honderden meters van de finish om Pozzovivo heen alvorens aan zijn duel met de vijf jaar jongere Girmay te beginnen. Hij kwam tot naast zijn uitdager, die een groot deel van de etappe in zijn wiel had gereden. Precies op het moment dat Van der Poel Girmay voorbij leek te gaan, hield de eerste op dertig meter van de streep de benen stil. Hij was op.

Terwijl Girmay als eerste over de streep ging, stak Van der Poel drie keer zijn duim naar hem op. Na de Eritrese zege volgde nog een Nederlandse knuffel.

Dromen van WK 2025

Girmay heeft het seizoen van zijn leven. Eerder won hij als eerste Afrikaan een wielerklassieker. Zonder veel kennis van het parcours en de uitdagingen die met name de kasseistroken herbergen, won hij Gent-Wevelgem na een sprint van vier, met niet de minste renners.

Na die zege, zijn grootste doel tot dan toe, sprak Girmay vrijuit over zijn volgende dromen. Etappewinst in de Ronde van Frankrijk als eerste zwarte man, noemde hij. Maar hij legde vooral nadruk op het jaar 2025. “Dan is het WK wielrennen in Kigali, Rwanda. Daar wil ik wereldkampioen worden.”

Eerder deze Giro werd Girmay twee keer vijfde en twee keer vierde. Met al die ereplaatsen is hij een serieuze kandidaat voor de paarse puntentrui in Verona. Al gaf hij voor de etappe die hij won wel aan dat de benen pijn beginnen te doen en zijn eerste grote ronde ook mentaal het nodige van hem vraagt. “Ik heb toch liever klassiekers dan rittenkoersen.”

Dat hij ook ceremonieel nog wat te leren heeft, ondervond Girmay gisteren op het podium in Jesi. Les één: nooit een champagne- of proseccofles van jerobeam-formaat ontkurken als je erboven hangt. Girmay kreeg de kurk vol in het linkeroog en in plaats van met de pers te praten werd hij ter controle afgevoerd naar het ziekenhuis.

De kurk raakt Girmay vol in het oog. Beeld ANP / EPA
De kurk raakt Girmay vol in het oog.Beeld ANP / EPA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234