Zaterdag 24/10/2020

WielrennenPhilippe Gilbert

Gilbert trekt streep door klassiekers door pijn in knie. ‘Ik heb nog veel plannen. Volgend seizoen of dit jaar nog’

Philippe Gilbert (m.) grimast in de eerste rit van de BinckBank Tour. 'Met wat meeval is de Ronde van Spanje nog haalbaar, maar eerst volledig herstellen, dat is wat nu telt.' Beeld Photo News

Wat een rotjaar. Na de Tour moet Philippe Gilbert (38) nu ook een kruis maken over de klassiekers. Zijn linkerknie blijft pijn doen. Als hij nog iets van 2020 wil maken, zal dat in de Vuelta moeten gebeuren.

Bij Lotto-Soudal hebben ze nog niet te veel plezier beleefd aan hun toptransfer, maar dat kan je Gilbert moeilijk verwijten. Niemand gaat voor zijn plezier tegen de grond. Door zijn val in de openingsrit in Nice, eind augustus, zat zijn Tour er al na één dag op. Een breuk in de knieschijf was het verdict. Dezelfde blessure dwong hem nu ook tot opgave in de BinckBank Tour. Gisteren kwam hij niet meer aan de start van de tweede rit. “De pijn in mijn knie is weer erger”, gaf hij als uitleg.

Hij was nochtans met veel goesting begonnen deze week. “Ik ben blij dat ik mag koersen”, vertelde hij voor de start van de eerste etappe op dinsdag. “De bedoeling is om de komende dagen koersvolume op te doen en conditioneel te verbeteren.”

Gilbert sprak zelfs een voorzichtige ambitie uit: “Er bestaan natuurlijk geen mirakels, en daarom neem ik het dag per dag, maar ik ga toch mijn best doen voor het klassement.”

Daar kwam dus niks van in huis. Meer nog: Gilbert trok meteen ook een streep door de komende klassiekers. Geen Ronde van Vlaanderen of Parijs-Roubaix voor hem. “De pijn in mijn knie deed me beseffen dat ik er nooit zou kunnen presteren op de manier die ik gewoon ben. Die wedstrijden vergen nog veel meer van het lichaam. Je moet 200 procent in orde zijn op die dagen. Ik moet realistisch zijn: ik kan nu niet mee met de besten en de koersen die ik gereden heb, zijn niet van het hoogste niveau. Ik kon zelfs niet dromen van een top twintig in de klassiekers. Ik wil ook niet anoniem rond rijden in de Ronde van Vlaanderen of in Parijs-Roubaix met het nummer één op mijn rug.”

“Met wat meeval is de Ronde van Spanje nog haalbaar, maar ik heb daar nu echt geen zicht op. Eerst volledig herstellen, dat is wat nu telt.”

Te vroeg herbegonnen

De terugval van Gilbert is vreemd. Half september, amper twee weken na zijn exit uit de Tour, kwam hij alweer in competitie in de Ronde van Luxemburg, daarna reed hij ook de Gooikse Pijl en het BK. Het leek de goede kant op te gaan. “Ik zat inderdaad vrij snel weer op de fiets. Maar misschien ben ik wel te vroeg herbegonnen.”

Het voorbehoud in zijn antwoord mag u negeren: hij heeft inderdaad te snel hervat. De vraag is hoe dat kan gebeuren bij iemand met zijn ervaring? De uitleg van Gilbert is simpel: “De revalidatie verliep vlot en ik was erg hongerig naar koers. De motivatie en het moreel waren erg groot. En ik had eigenlijk niet veel keuze. Ofwel konden we meteen een punt zetten achter het seizoen, ofwel probeerden we nog iets. Ik heb beslist om alles een beetje te forceren, zij het zonder risico’s te nemen. Nu kan ik ook zeggen dat ik alles geprobeerd heb. Daar heb ik geen spijt van.”

Ook al fietste hij altijd met pijn. “Gewoon rijden, tegen normale snelheid, dat lukte allemaal. Maar de zwaardere inspanningen waren moeilijker. Op het BK heb ik voor het eerst een mooie sprint kunnen rijden, met hoge wattages: dat gaf hoop, maar deze week werd het weer slechter.”

Gilbert zal de komende weken een intensief revalidatieprogramma volgen in Monaco. Hij benadrukte dat deze blessure niet het einde is voor hem. “Ik heb nog veel plannen in de wielersport. Volgend seizoen of heel misschien nog dit seizoen. Volledig genezen is nu de prioriteit. Als ik zou blijven proberen, zou ik het probleem alleen maar voor me uitschuiven.”

Mads Pedersen de snelste in BinckBank Tour: ‘Met perfecte timing naar klassiekers’

Mads Pedersen (24) draaide de rollen om in Aalter. Anders dan in Ardooie had hij deze keer de snelste benen en moest Jasper Philipsen tevreden zijn met de tweede plek.

Neen, Pedersen had het gisteren niet anders aangepakt dan dinsdag. “Philipsen was in de eerste etappe gewoon sneller”, zei hij. “Deze keer was ik de beste. De ploeg bracht me perfect en ik kon het afmaken.”

Het is de tweede overwinning van het seizoen voor de Deen. In augustus won hij een rit in de Ronde van Polen, ook in een massaspurt. Qua profiel gaat hij een beetje de richting uit van Tom Boonen: ook die combineerde sprints en klassiekers. “Ik vind dit wel leuk”, zei Pedersen. “Ik heb tijdens de lockdown veel op mijn sprints getraind achter de brommer en ik merk het resultaat. Maar je moet me niet vergelijken met Boonen. Met 20 procent van zijn overwinningen heb je al een mooi palmares.”

Zijn ambitie voor het vervolg van deze BinckBank Tour is helder: “Die korte tijdrit zou me moeten liggen. En de rit naar Geraardsbergen lijkt wat op een klassieker. Ik kijk uit naar de kasseien en de beklimmingen.”

En over een paar weken volgt dan het echte werk. Pedersen benadrukt dat “de klassiekers het hoofddoel van zijn jaar blijven”. Hij kijkt uit naar de weken die komen. “Ik ben goed uit de Tour gekomen. Ik heb het idee dat mijn opbouw perfect getimed is.”

Het enige wat hij jammer vindt, is dat hij de Vlaamse klassiekers niet meer als wereldkampioen kan rijden. “De foto’s van mezelf in de regenboogtrui op de Kwaremont mis ik wel. Het zou mooi geweest zijn om die over 20 jaar aan mijn kinderen te kunnen tonen. Leuk voor Alaphilippe dat hij twee klassieke campagnes kan afwerken in de trui, ja. Maar ik kan zeggen dat ik de enige wereldkampioen ben die afscheid kon nemen van zijn trui op de Champs Elysées. Dat is ook niet zo slecht.” 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234