Dinsdag 29/11/2022

NieuwsWielrennen

Gilbert rijdt vandaag de Primus Classic: afscheid van een Waalse flandrien

Philippe Gilbert. Beeld BELGA
Philippe Gilbert.Beeld BELGA

Philippe Gilbert is geboren en getogen in Wallonië, maar zijn wielerroots liggen in Vlaanderen. Daar heeft hij een paar mooie successen behaald. Vandaag koerst hij er nog één keer, in de Primus Classic. Daarna nooit meer.

JDK

Hij haat het om op de drempel van zijn wielerpensioen te praten over ‘de laatste keer dit, de laatste keer dat’. Zijn twintigste seizoen ziet Philippe Gilbert (40) niet als een emotionele afscheidstournee. Keihard koersen, tot het gaatje, dat wil hij. Afgelopen woensdag werd hij nog elfde in de GP van Wallonië. Vandaag volgt in de Primus Classic zijn allerlaatste optreden op Vlaamse bodem. “Een wedstrijd die ik al eens betwistte in 2013 met BMC”, zegt Gilbert. “Ik heb altijd graag in Vlaanderen gereden. Het heeft me hele mooie resultaten opgeleverd.”

Met Parijs-Bourges (6/10), Binche-Chimay-Binche (8/10) en Parijs-Tours (9/10) zal hij uiteindelijk stranden op 1.657 competitiedagen (exclusief nationale wedstrijden, criteriums en kermiskoersen). Daarvan reed Gilbert 174 dagen in Vlaanderen, met tien successen tot gevolg. In totaal behaalde hij tachtig UCI-zeges, waaronder de Ronde van Vlaanderen (2017) en de Omloop (2006 en 2008).

“Ik hield van de Vlaamse koersen”, stelt hij onomwonden. “Hun parcoursen pasten perfect bij mijn profiel: op, af, draaien, keren, kasseien en tempowisselingen. Ook mijn beste tijdritprestaties leverde ik op Vlaams getinte omlopen.

“Er schuilt een flandrien in mij. Als jeugdwielrenner al had ik het gevoel: als ik coureur wil worden, dan moet ik naar Vlaanderen. Nu is er met Intermarché-Wanty-Gobert een heel mooi Waals project. Je hebt ook Bingoal-Pauwels Sauces-WB, dat weliswaar een stukje Vlaams is geworden. Maar vroeger was er gewoon niets. Triest, maar realiteit.”

Eerst naar FDJ

Dus trok Gilbert in 1999 vanuit VC Ourthe-Amblève als eerstejaarsjunior naar CT Woonbemiddeling Aalst. Het jaar nadien ging hij naar Go Pass-ABX van Dirk De Wolf, waar de trein echt vertrok. Prof werd hij in 2003 bij het Franse team Française des Jeux. “Al bleef ik wel veel in Vlaanderen koersen. Mijn tweede race was de GP Rik Van Steenbergen (11 september 2012, 34ste, JDK) in Aartselaar en mijn eerste podium ooit behaalde ik in Handzame in de Driedaagse van West-Vlaanderen (8 mei 2003, JDK). Een heel mooie herinnering.”

Zijn favoriete bier, Omer, en het feit dat hij naar eigen zeggen meer Vlaamse dan Waalse contacten heeft maken Gilberts band met Vlaanderen compleet. Al houdt het hem niet tegen om op zaterdag 15 oktober officieel afscheid te nemen en zijn fiets symbolisch aan de haak te hangen op een Nederlandse berg, waar hij vier Amstel Gold Races won en zich in 2012 tot wereldkampioen kroonde: de Cauberg in Valkenburg. Een berg met Vlaams karakter.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234