Dinsdag 20/08/2019

Interview Voetbal

Gheorghe Hagi wil Roemeense voetbal boost geven: ‘België is ons grote voorbeeld’

Gheorghe Hagi, eigenaar van Viitorul Constanta. Beeld Photo News

Twee promoties, een titel, een beker, een supercup en vier Europese campagnes. Dat realiseerde Gheorghe Hagi met zijn club Viitorul Constanta, dat vandaag AA Gent bekampt. Hij probeert het Roemeense voetbal nieuw leven in te blazen.

Op een lap dorre grond in Ovidiu, waar de oudjes van badplaats Constanta zich na hun pensioen terugtrekken, pootte Gheorghe Hagi (54) een stadion met oefencomplex neer. Op een muur prijkt een groot spandoek waaruit blijkt dat de club een record deelt met het grote FC Barcelona. De titel die Viitorul in 2017 pakte, behaalde het met 57,7 procent spelers uit de eigen opleiding. Aan de overkant is een wall of fame opgetrokken, met alle jeugdteams die belangrijke toernooien wonnen. Hagi zelf staat er ook meestal bij. Hij kocht zopas 50 hectaren grond aan om nog meer trainingsvelden aan te leggen. “Ik hou van voetbal en ben dol op kinderen. Dit is wat me gelukkig maakt.”

Ruim vier uur vertraging voor AA Gent

De verplaatsing van AA Gent naar Roemenië verliep met 4,5 uur vertraging. Het vliegtuig had problemen met de hydraulische pompen. AA Gent regelde meteen een ander toestel, maar dat moest vanuit het Oostenrijkse Innsbrück naar Oostende komen. Het programma van Jess Thorup werd zo aardig in de war gestuurd. 

De training in Constanta was normaal voorzien om 18 uur, uiteindelijk startte die pas om 20.20 uur. “Het was een lange reis. Ik hoop dat het geen invloed zal hebben op de wedstrijd”, zegt Thorup. “We hebben alles gedaan om toch zo goed mogelijk voorbereid te zijn.” (RN)

De terugmatch lijkt na de 6-3 in Gent voor Viitorul weinig mogelijkheden te bieden. Of vergissen we ons?

Gheorghe Hagi: “Niet veel ploegen kunnen drie keer scoren in Gent. Offensief zijn we sterk genoeg om thuis minstens evenveel goals te maken. Als we onze verdedigende fouten achterwege laten, maken we zeker een kans. Daar geloven we heilig in.”

Welke rol hebt u gespeeld in de transfer van uw zoon Ianis naar Genk?

“Mijn invloed is dat ik hem coachte en hem op zo’n hoog niveau bracht dat andere ploegen op hem gingen azen. De beslissing lag bij Ianis zelf. Onze club heeft hem een duwtje gegeven om het zo ver te schoppen. Nu hopen wij op onze beurt dat Genk hem helpt nog beter te worden.”

Gheorghe Hagi. Beeld Photo News

Hoe lastig heeft hij het met de loodzware vergelijking met zijn vader?

“Daar is hij mee geboren. Hij houdt van die druk en leeft voor het voetbal. Het is echt geen probleem voor hem. Of hij ooit zo goed kan worden als zijn papa? Misschien zelfs beter. Het is nog te vroeg om daar uitspraken over te doen, maar ik heb veel vertrouwen in hem. Ik was 21 toen ik naar Steaua overstapte om het bij een grotere club te proberen, Ianis is 20. Hij kan dus perfect dezelfde weg afleggen. Hij heeft een goede ploeg achter zich nodig en laat Genk nu net een heel sterk team hebben.”

Hoe kijkt u naar het Belgische voetbal?

“Jullie hebben de laatste tien jaar de grootste vooruitgang geboekt en heel veel goede spelers opgeleid. Jullie nationale elftal presteert op een heel hoog niveau en is zonder meer het grote voorbeeld voor Roemenië. België is samen met Nederland een van de landen waarvan we moeten leren. Als we ons beter organiseren, kunnen wij ook die weg inslaan.”

Wie heeft het meest van Hagi in zijn spel zitten: De Bruyne of Hazard?

(grijnst) “Messi, een linksvoetige. Neen, het zijn buitengewone spelers zoals België er alsmaar meer lijkt klaar te stomen.”

U droeg het shirt van Real Madrid. Gaat Hazard het waarmaken?

“Zonder enige twijfel. Hij heeft de juiste leeftijd en de kwaliteiten. Zijn rol loopt erg parallel met die van Messi. Als individu kun je wel het verschil maken, maar resultaten haal je dankzij het team dat achter je staat. Laat ons hopen dat Real een sterke ploeg bouwt om hem te helpen.”

Denkt u soms niet dat u te vroeg geboren bent? Uw sterrenstatus had nu dat van een Ronaldo of Messi kunnen benaderen.

“Ik ben tevreden over mijn periode als voetballer. Voetballers zijn acteurs, artiesten en ik kan er nog altijd van genieten. Ze maken mensen blij, dat is waar het om gaat. Er komt nu allemaal wat meer marketing bij kijken, maar passie is nog steeds waar het echt om draait.”

Hoe trots bent u op wat u hier neerzet als eigenaar/sportief directeur/trainer/jeugdcoördinator?

“We zijn er best trots op dat we al tien jaar spelers voortbrengen die de nationale ploeg halen. Dat is onze belangrijkste doelstelling. Viitorul moet slechts een etappe zijn voor onze jongeren.”

Ianis Hagi, de zoon van, scoort bij zijn debuutmatch voor KRC Genk. Beeld BELGA

Dertien spelers van de Roemeense U21-selectie, die onlangs de halve finale op het EK haalde, kwamen uit de opleiding van Viitorul. De toon lijkt al gezet.

“De vooruitzichten zijn goed, een beetje zoals bij jullie. Belgische teams goochelen ook niet met miljoenencontracten. In het clubvoetbal behoren jullie niet tot de elite, met jullie nationale ploeg wel.”

Haalt u meer voldoening uit dit project dan uit wat u als speler neerzette? De volledige verantwoordelijkheid rust bij u.

“Het is een totaal andere job. Ik ben de mentor voor iedereen en moet over alles nadenken. We hebben hier 35 Roemeense internationals van alle leeftijdscategorieën rondlopen. Dat is waar het om gaat. Ik ga ook naar de allerkleinsten kijken want alles wat met het voetbaltechnische te maken heeft, is mijn job. Het budget (6 miljoen euro, SJH) opmaken, daar heb ik dan weer een hekel aan. Gelukkig heb ik mensen om me heen die dat soort dingen makkelijker maken.”

Mogen we u neerzetten als de peetvader van het Roemeense voetbal?

“Ach, ik ben een ex-speler die alles te danken heeft aan het voetbal en iets wil teruggeven. We hebben goede academies nodig in Roemenië. Het is mijn droom om een betere generatie Roemeense voetballers klaar te stomen dan die waar ik zelf deel van uitmaakte. Met landenteams kun je nog iets neerzetten, in het clubvoetbal zijn het de grote budgetten die het verschil maken.”

Is het niet frustrerend dat u elk seizoen weer uw beste spelers moet afstaan?

“Ik vind dat normaal. De spelers moeten stappen zetten, net als ik in het verleden. We halen ook resultaten. In tien jaar wonnen we beker, titel en supercup en misschien nog belangrijker: 24 titels bij de jeugd. Dat is niet vanzelfsprekend, geloof me. De beste zijn, dat is onze strategie. Vechten voor zeges en leren uit nederlagen.”

Viitorul is goed op weg om hofleverancier van de nationale ploeg te worden. Is dit uw levenswerk of droomt u er alsnog van om ooit bij een grote Europese topclub aan de slag te gaan?

“Ik heb nog twee dromen: de nationale ploeg trainen of een grote Europese club die iets wil bereiken.” (SJH)

Europa League (tweede voorronde, return)
Viitorul Constanta - AA Gent om 17 uur

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden