Donderdag 21/11/2019

Voetbal

Gezocht: schaduwspits naast Romelu Lukaku

Romelu Lukaku viert zijn 50ste goal voor de Rode Duivels. Beeld BELGA

De bondscoach maakt zich zorgen om Michy Batshuayi. U moet dat lezen als: ‘De bondscoach zal de komende maanden – niet het minst tijdens het EK – ieder uur van de dag bidden dat Romelu Lukaku niets overkomt.’

De positie van diepe spits is een van de enige plekken in het elftal waar na de titularis de grootste vraagtekens dreigen. Roberto Martínez beseft dat een groot toernooi niet gewonnen wordt zonder een schaduwspits in wie coach en spelersgroep voldoende vertrouwen hebben om hem cruciale speelminuten te gunnen.

Elke wereld- of Europees kampioen heeft zijn unsung heroes. Op het voorbije WK viel toenmalig Lyon-aanvaller Nabil Fekir in zes van de zeven wedstrijden van Frankrijk in. Portugal werd in 2018 Europees kampioen met een doelpunt in de finale van de ingevallen Eder. Of herinner u hoe Divock Origi tijdens het WK in Brazilië onderweg de basisstek van Lukaku overnam na zijn levensbelangrijke goal tegen Rusland.

Er zal iets of iemand moeten klaarstaan in de rug van Lukaku. Acht maanden voor Euro 2020 zijn ze niet eens in het zicht van de vaste camera – Batshuayi, Origi, Benteke, Dimata, Lukebakio. Kunnen we tot volgende zomer Romelu onder een glazen stulp zetten? U begrijpt de zorgen van de bondscoach.

Valse 9

Martínez heeft het geprobeerd om eens zonder diepe spits te spelen – in een oefenmatch in Nederland. Catastrofe. Het experiment met Dries Mertens als ‘valse 9' is daarna nooit meer uit de koelkast gehaald. De combinatie met Hazard en De Bruyne werkte niet.

De Rode Duivels kunnen niet zonder Lukaku. Hij is de number one. In zijn zog heeft de bondscoach altijd gekozen voor Batshuayi – beweeglijker, dynamischer en onvoorspelbaarder dan bijvoorbeeld Benteke. Origi mist dan weer tactische intelligentie.

Op het WK in Rusland mocht Batshuayi invallen tegen Tunesië, speelde hij evengoed de hele groepsmatch tegen Engeland, en haalde Martínez hem in een wanhoopsdaad van de bank in de slotfase van de halve finale tegen Frankrijk. Dat is toch voldoende blijk geven van vertrouwen.

Maar Batshuayi is daarna twee jaar lang als voetballer niet of nauwelijks geëvolueerd. Sinds het WK leende Chelsea hem drie keer uit – aan Dortmund, Valencia en Crystal Palace. Hij deed het niet slecht in Duitsland en bij Palace – ‘Batsman’ kan echt wel een goal maken –, maar dan beslist meneer deze zomer weer om bij Chelsea te blijven, waar hij niet aan de bak komt. En krijg je “fratsen" (copyright Marc Degryse) zoals die in Kazachstan.

“Michy houdt van Chelsea”, gooide Martínez eruit na de match. Het frappeert hem dat Batshuayi gelukkig is met zijn situatie in Londen.

Stand-in

De bondscoach houdt er rekening mee dat zijn stand-in voor Lukaku het EK zal zien opdoemen met tien maanden zonder noemenswaardig wedstrijdritme in de benen.

Christian Benteke is in hetzelfde bedje ziek – die is in Crystal Palace uit het beeld gevallen en hooguit wisselstuk voor Jordan Ayew. Maar Benteke vindt naar verluidt alles goed – hij is er gewaardeerd. No stress.

Daar sta je dan als bondscoach. Divock Origi speelde het voorbije ‘camp’ geen enkele minuut, terwijl hij vorige maand in San Marino nog op de positie van Eden Hazard werd uitgespeeld – say no more. Landry Dimata vindt Martínez een heel goeie spits, maar is Dimata nog voetballer? Rest de optie van Dodi Lukebakio, maar als de bondscoach die piste serieus zou nemen, was Lukebakio nu toch opgeroepen?

Het gebeurt zelden dat de bondscoach zo publiekelijk zijn zorgen deelt omtrent (een positie in) het elftal. Doorgaans neemt Martínez alles en iedereen in bescherming en kaart hij de zaken intern aan. Het moet zijn dat ‘het leven na Lukaku’ de bondscoach ferm dwarszit.

Londens luxeleventje 

Wie brengt Batshuayi en Benteke aan hun verstand dat zij met zich te wentelen in hun Londense luxeleventje steeds meer gaan inboeten aan scherpte, passie en drive – stokpaardjes van Martínez?
De Spanjaard selecteerde voor het WK in Rusland slechts twee centrumspitsen. Zoals het er nu naar uitziet, zullen dat er dit keer niet veel meer zijn. Het zal zorgen voor minder alternatieven op de bank. Voor grotere druk op (de fitheid van) Romelu Lukaku. Voor minder kans om Europees kampioen te worden?

De toestand is ernstig maar niet hopeloos – gelukkig zijn we oktober 2019. Misschien brengt de tijd raad.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234